【書介】《放膽去闖:上海職活的故事》:用外派工作的入場券,體驗不一樣的新世界

2013.09.13 by
Readmoo
我從未有過異地居住超過半個月以上的經驗,對我而言,外派生活、留學生活都是想像中的事。雖然過去也有異地出差的機會,但都僅止於一個星期左右的行程...

我從未有過異地居住超過半個月以上的經驗,對我而言,外派生活、留學生活都是想像中的事。雖然過去也有異地出差的機會,但都僅止於一個星期左右的行程,在異地驚奇尚未展開之際,就又回到我熟悉的土地,所以我總難想像異地生活數百個日子的生活。直到我閱讀鐘子偉的這本《 》,讓我很「真實」的體驗到上海的紙醉金迷,以及外派生活、兩岸三地的現在或未來職場的工作樣貌。

很多談職涯經驗的書,總是講了許多的教條、經驗與規則,但是在鐘子偉的這本書裡,看不到這些經驗「法則」。你看到的是迷離上海裡中的夜夜笙歌,你聽得見作者午夜時分獨自一人在酒店的嘆息,從第一頁讀到最後一頁,閱讀的情緒也從興奮、好奇、再轉為疲憊、孤寂,彷彿你跟他一樣一同經歷了那二年的「上海時光」。

鐘子偉真的是一位相當善於說故事的人,在前言就開宗明義表示,他不想說教、不給明確對或錯的訊息,只想描述他所走過的每種經驗,用一個一個的故事,引領著你了解外派中國的生活、上海職場的樣貌、上海的社會、文化現象等。

當中有段令我印象深刻的就是,書中他談到週末人民廣場上「爸媽相親團」的場景:每到週末有上百位的父母會聚集在人民廣場裡的某個區域,家長拿著寫有自己小孩的簡歷海報,上面貼有小孩的照片,陳述著孩子的年紀、學歷、房車等資訊,在人民廣場的某一區,紛紛自行配對。這種景象好似把孩子當成拍賣市場上的商品,相互評價、稱斤論兩,尋找對價關係。

作者解析,這一代的中國年輕人幾乎都是一胎化世代,因為全是獨生子、獨生女,所以婚嫁成為非常重要的事,就這麼一次機會千萬不能嫁錯郎或娶錯妻,而這樣「人民廣場上的相親團」也成為作者在上海生活裡很特別的觀察體驗。

除了生活觀察之外,作者在這本書也提出他所看到的中國現象,以及台灣的處境,尤其是從兩岸三地看台灣新一代競爭力的觀點。例如作者某次與香港女企業家的飯局中,對方分析了兩岸三地的人才狀況,「台灣人的優點是,值得信任而且勤奮,只要提供一份優渥的薪水,他就會很滿足,並且認真為你打拚。但是台灣人卻不能當老闆。」香港女企業家的這番話,令人相當震撼。早期台灣「一卡皮箱闖天下」的輝煌時代,如今卻成為香港企業家眼裡不具備當老闆的實力?

女企業家分析,台灣人的英文沒有香港人好,國際觀也沒有香港人開闊,台灣的專長是很有執行力,勤奮又有紀律,能把事情做得很到位,甚至出色,所以工廠可以放心交給台灣人管,但若遇到需與歐美國家談判,需要更具有膽識與國際觀。作者在書中也認同這樣的觀點,寫道:

「台灣現在的確面臨一個瓶頸;單就亞洲區域來說,國際化、英語能力都比不上香港;高科技產業比不上日本;比品牌則追不上有強大國力支撐的韓國;財務國際力比不上新加坡;過去代工廉價製造的優勢,現在已經敵不過大陸勞工;那麼台灣的未來要怎麼辦?台灣青年下一步到底要怎麼走?」

怎麼走?也許不是這本書要告訴你的答案與主旨。依作者多年在外商公司的工作經驗,他提出了省思:「至少在五年內,台灣年輕人的優勢就是素質較中國高,加上台灣人又具有語言的優勢,對外商而言,台灣人就是搭起他們在大中華地區的一個橋樑。」

然而,作者也提醒,並不是每個產業都會借力台灣「搭橋」,例如精品業、服飾業因台灣市場太小,會直接進軍中國。反而是那些具有創意、發明的事業,可先 從台灣本地合作,發展成熟後,透過台灣團隊代表這個品牌或公司進軍中國,就是我們台灣的價值,也是台灣年輕人可以尋求的定位。「從台灣當起始點,等於是從台灣來影響中國。」

外派工作光鮮亮麗的光環之下,也有著一顆疲憊與空虛的心。作者提到,「外派的生活之所以獨特,是因為它的期限短暫,這種生活模式遲早會結束的,於是每一種經驗都會被放大一百倍。」而在一切都可以被買賣的上海,是很容易讓人沉淪的。

那麼,到底要不要放膽去中國闖一闖呢?作者在第一章就給了提示:如果你能容忍中國的灰色地帶,例如:政府單位明目張膽要回饋的官場文化、懂得與官員們打交道、跳脫非黑即白的思維、習慣酒店文化等,是可以趁年輕時去闖一闖的!

(作者薛怡青,曾擔任科技媒體記者,現為Readmoo特約作者。)

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