電子商務自動化的必要工具:API

2014.11.05 by
詹佳俊

電子商務發展不斷演進,相關業者的營運型態已從傳統「備貨接單」的高度人工作業流程模式,逐漸發展成為「接單出貨」的高度自動化模式,然而從接單到自動轉單出貨的流程,往往涉及許多資料交換與系統串接,如何縮短流程成為迎接行動商務的挑戰。

目前人力成本相對高昂的西歐國家,開始大量使用API(Application Programming Interface)來建立自動化流程,電子商務生態體系的運作效率因此提升,直接促進電子商務市場的蓬勃發展。

(影片說明: 透過多品牌產品整合型資料庫,通路可透過單一的API取得多品牌產品的詳細資料。影片來源: ETIM)

有些電商業者甚至需要安裝多個API來跟多個供應商做資料交換,例如英國的 StockInTheChannel,可透過單一API取得英國所連結經銷商的產品料號,庫存數量與價格,還有可出貨時間等。並可透過產品料號對應到整合型產品資料庫,整合完整產品資料到網頁後台系統,同步更新網頁前台產品資訊。

因此,市場逐漸發展出專業的API整合服務公司。目前在西歐,已經有越來越多經營者專注提供API整合應用服務,如德國的 COP、法國的CompuBase、荷蘭的ICESHOP等。這些公司透過API快速串接第三方電子商務公司,建立完整的網路商務生態系統,也加速網路商務的快速發展。

對電子商務廠商來說,API可以用來連結上下游供應商與第三方服務系統商的資料系統。例如透過API來跟經銷商或品牌廠商倉庫的倉庫管理系統(Warehouse Management System;WMS) 做連結,以取得產品料號,庫存數量,價格與可出貨時間等。又如,透過 API與品牌廠商的產品資訊管理系統(Products Information Management;PIM) 做資料連結,取得品牌原廠的產品規格照片、行銷資訊與影音說明等等,以降低資料重複人工鍵入的成本與可能的資料重製錯誤。

不過,礙於資源限制,可能只有少數品牌大廠會提供API給通路做資料串連,而且通常是提供客製API給大型電商平台或垂直電商使用,無法開放給其他通路使用。

因此,市場上開始出現整合型的多品牌產品資料庫公司,例如歐洲的 ICECAT | ETIM,或是美國的 CNETGS1 等。透過單一API模組的安裝,使用共通EDI (Electronic data interchange) 電子資料交換格式,例如 XML 或 CSV等,經過產品料號與資料庫做比對,整合到網頁後台產品資料庫,電商便可迅速在網頁上呈現出完整與豐富的產品說明資訊。

圖片名稱: 自動化網路商務流程。
(圖說: 透過API,電商業者可直接連線取得經銷商資料,並完成自動轉單出貨流程的資料連結。圖片來源: StockInTheChannel)

台灣網路商務經過多年的發展,也慢慢發展出自己的上下游供應鏈體系與第三方服務,相信未來對於API應用的需求也會越來越高。

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