迎接台灣新硬體時代
專題故事

當網路應用、軟體對科技業掀起了巨大變化,更需要利用各種終端產品來體現服務。台灣新創團隊解放傳統硬體思維,以軟實力引導硬體設計,卡位家居、教育、影視、甚至是性愛等各領域的智慧應用商機,誰說台灣只會做PC、只會代工!

1 [新硬體時代]Adonit:把觸控筆從配角變主角

賈伯斯(Steve Jobs)發表iPad時,曾以一句「Who wants a stylus?」,表達反對觸控筆的立場。但孔嘉業、李岳樺、錢立成這三個曾是蘋果的員工卻看到觸控筆的市場機會。「為什麼不做?」來自美國的技術長錢立成,談起當年3人投入創業初衷,只說了這句話。

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「我們在軟體、硬體內涵、外觀都下足苦工,就是要扭轉一般人認為觸控筆是配角的想法。」共同創辦人李岳樺說。Adonit 在2010年創立品牌後,先在Kickstarter上募資,2011年8月發表第一個「JOT觸控筆」系列,透過獨特的「精準碟」(precision disc)設計,讓筆尖落點清晰可見,書寫線條更精細,2012年就賣出100萬支觸控筆。但他們也很清楚,雖然硬體技術領先,但很快就會被追上,然後銷售就會淪為價格戰,必須有更差異化的競爭優勢。

於是Adonit借用滑鼠的概念,在硬體上不但設計了壓力感測、防手掌觸控、快捷鍵等功能,另外也在觸控筆上加入感測及傳輸裝置,搭配繪圖、筆記應用軟體,進行各類修正編寫的動作,讓使用者充分體驗在平板上「如紙一般的書寫感」。
去年,Adonit更和知名設計軟體Adobe及筆記軟體Evernote合作,各為兩個品牌設計了專屬觸控筆,也成功擄獲不少使用者。其中,與Adobe合作的系列,在硬體上,於觸控筆尾端加入燈示概念,使用USB充電時會閃爍紅燈,電充飽後便循環呈現彩虹的7個顏色。在軟體上,則可以透過Creative

Cloud進行跨裝置的檔案開啟、複製和貼上,更可使用Adobe專屬的Kuler調色盤。與Evernote合作的Penultimate,使用者寫下的筆記都會自動備份在Evernote,只要輸入任何關鍵字即可搜尋找到資料,同時能夠在桌上型電腦、智慧型手機和平板電腦跨裝置同步處理。
錢立成說,有別於傳統的PC,使用者除了可在平板上看電影、找資訊、上網,還可以進行創作,這是個很棒的平台,但使用者需要比手指更好的工具,這就是Adonit進入觸控筆市場的原因。未來Adonit將自己的產品定位為「圍繞平板,產生有創造力的解決方案」,代表不只生產觸控筆,還將推出更多與平板創作相關的硬體或軟體。

Adonit的核心市場是歐美及日本,目標族群是對平板使用更講究的消費者,以及有創作需求的設計者。其中,JOT的MINI系列因方便攜帶,受到日本客戶喜愛,在其他亞洲市場也頗受歡迎。

為了吸引還沒有觸控筆使用習慣的客戶,Adonit利用YouTube影片展示在平板上「無法只用食指做到的事」,筆觸效果和功能透過影片呈現一目了然,現在Adonit的YouTube頻道上已有超過37部影片。

雖然是台灣公司,Adonit的影片和網頁卻有濃濃的美式風,因為形象包裝、平面設計及軟體,都交由Adonit在美國德州的團隊負責,員工數約30至40人。Adonit的台灣員工則約有90人,負責研發、客服、硬體製造。曾在惠普、蘋果任職的孔嘉業,原是錢立成、李岳樺在蘋果的上司,3人陸續離開公司後一起創業,後來又加入來自微軟的波皮克(Kris Perpich)以及史派瑞(David Sperry)。

錢立成說,公司分處世界兩端,可以是很有力量,但也很困難的。公司草創期只有幾個人,溝通相對容易,隨著公司規模越來越大,就需發展溝通架構。「你要給下面的人機會去傳達他們的意見,而溝通不如我們想像中容易,常常得飛來飛去,只在電話中無法真正了解對方的想法。」儘管溝通不易,但公司能同時汲取兩地的人才。錢立成認為台灣很容易找到優秀工程師,在美國則較容易找到軟體工程師和平面設計。

Adonit重視意見傳達的溝通模式,與主創者的蘋果經驗脫不了關係。錢立成說,在蘋果工作一段時間後會有個觀念,就是「什麼產品都能做」。「公司給你很大的責任和工作量,不會說你只能做不能問問題,而是有更好的點子就要說出來。」錢立成說,這樣的蘋果經驗和嚴格的品質要求,現在也呈現在Adonit的產品上。

台灣製造廠的雄厚硬體實力,對Adonit要求完美的產品表現功不可沒。錢立成說,台廠規模小又敏捷,「你在台灣幾乎可以做任何產品,即使數量很少也可以,這對新創公司來說非常有利。」他認為,只要新創的點子夠好,台廠願意花很多時間琢磨一個好產品,在中國卻很難找到規模小的好工廠。

中國製造業的發展的確健全,但支持新創的力道卻不如台灣。Adonit認為台灣的技術還是有優勢,因為很多台商會把關鍵技術保留在台灣。「你在中國不會看到很棒的硬體新創,大部分只會模仿,然後把產品變便宜,但我們是要創造不同的產品、找到新技術,台灣對創業者來說是相對友善的環境。」錢立成說。

孔嘉業、李岳樺、錢立成這三個蘋果員工,出走老東家後用「軟硬通吃」的實力證明,看來平凡無奇的觸控筆,加上應用程式也能創造龐大效益。

Adonit 成立時間:2010年 創辦人:由孔嘉業等5人成立
特色:公司分處台北、美國德州兩地,分別負責硬體製造、研發、客服,以及軟體、形象包裝及平面設計

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2 [新硬體時代]展雋創意:按讚改變收視率

一顆小巧的蛋形裝置,不但能抓取網路上的影音內容,連接到電視觀賞,還能搭配App把手機變身遙控器。另一個智慧雲端電視盒則開放觀眾按「讚」,企圖改寫台灣電視內容受到收視率捆綁的生態。這是展雋創意(Ovomedia)打造的「OVO電視出奇蛋」和「OVO電視盒」,創辦人吳有順以半導體的硬體經驗,加上曾任媒體播放器解決方案產品企畫經理的內容思維,點名「小米盒子」為對手,要讓台灣人看到更好的媒體內容。

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OVO電視出奇蛋去年在美國募資平台Indiegogo獲得15國、400多位贊助者投資,目前已量產上市。第二代產品OVO電視盒有HDMI輸入/IR輸出,可整合數位電視,不僅將數位電視與網路影音整合在同一個介面,還搭配一支遙控器,可控制電視機、OVO電視盒與數位機上盒三台裝置。擁有智慧型手機的使用者,也可下載專屬的OVO遙控器App,讓手機變身智慧遙控器。觀眾看數位電視時,可按讚支持喜好的節目,並公開即時更新的收視排行榜。

「以往就算號召朋友抵制某電視節目,也完全不會影響收視率,我們也期待看見更多小眾優質的節目,有機會透過按讚機制被發掘。」吳有順說,OVO透過雲端收視率調查,讓觀眾按讚公評節目品質,希望解決灣電視「質」與「量」不足的問題。

「我很重視設計,外觀一定要好看,架構也要solid(紮實)。最重要的是,供應鏈要有最強的人才幫忙。」吳有順在瑞昱半導體任職時,負責網路多媒體系統晶片,累積了很多人脈,成為日後創業時重要的供應商。另外,因曾任媒體播放器解決方案的產品企畫與行銷部門主管,熟悉影音內容的生態,因此他便想到利用創業打造便利的影音播放工具

目前第二代OVO電視盒募資計畫,8月登上台灣募資平台flyingV,不到3天就突破百萬元。至9月12日募資結束,有1,714人支持,募得超過350萬元台幣,預計年底正式上市。
展雋的兩代產品都在募資平台先亮相,「群眾募資能讓社會更多元,而台灣有優秀硬體能力,懂得如何量產,不會像國外設計師畫完設計圖卻經常延遲出貨。」吳有順觀察,歐美贊助者大多是純贊助理念,台灣則像預購產品。

展雋初期以美國與台灣市場為主,目前也計畫進軍中國。吳有順表示,中國是很特別的市場,有7家網路電視公司獲得牌照(CNTV、百視通、南方傳媒、華數、中國國際廣電電台的CIBN、湖南廣電、中央人民廣播電台的CBN),競爭非常激烈。為了搶得在地化內容優勢,展雋現在很努力跟台灣內容業者合作,包括愛卡拉的線上直播網站LIVEhouse.in,也有遊戲廠商。

近來一直在推動數位內容匯流的夢田文創執行長蘇麗媚觀察,未來網路電視應用市場很有潛力,中國在這方面的發展很快,台灣也需要自己的平台,OVO的挑戰不會在硬體,而是如何打造一個以內容為核心的生態圈,比如樂視或小米盒子,關鍵在於有能力掌握內容。

隨著雲端服務普及,新創公司能降低開發成本,但過去台灣品牌廠以通路為主,很少直接面對消費者。吳有順坦言:「這是一個換腦袋的過程,小公司的腳步絕對比大公司快,建議大公司可以購併小公司,結合雲端服務較有機會成功。」

吳有順認為,面對深圳的山寨大軍,台灣無論速度、活躍度、內需市場都比不上,但台灣擁有大廠的產業高度,也有與大廠的合作互動經驗。「台灣人的生活美感也在不斷進步中,再結合累積多年的硬體實力,我們沒理由做不出兼具精緻外觀與內涵的產品!」吳有順說。

展雋創意(Ovomedia Creative Inc.) 成立時間:2013年4月 創辦人:吳有順
特色:以OVO電視出奇蛋及OVO電視盒抓取或整合網路影音內容到電視上,讓使用者能以App把手機變身遙控器,其中OVO電視盒還可按讚,讓觀眾公評節目品質

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3 [新硬體時代]蔚思:給硬體產品愛的抱抱

蔚思旗下擁有LovePalz、BeLuvv兩個子品牌,「目標族群很不一樣,但同樣都是以『愛』為出發點。」方碩蔚說,前者專攻互動式成人玩具,後者則以家庭為目標。

曾經,他們是拿過蘋果App Store分類冠軍的軟體開發商;現在,他們要帶著軟體的實力,擁抱全新的新硬體時代。「硬體的好處是賣出產品就是一筆錢,資本結構較紮實。」蔚思品牌管理公司創辦人方碩蔚指出。

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蔚思成立於2005年,早期發展多款iPod及手機周邊設計商品,2007年投入網站及手機App開發,2009年推出的App「ideaWallets」,曾在App Store登上數周商業類冠軍,並有幾十萬次下載量,也曾成為光寶、Epson、合勤科技等硬體大公司合作的軟體開發商。方碩蔚說,軟體開發速度快,賺進龐大的用戶量,然而光有下載量卻不等於實際收入,團隊決定投入硬體創業。

蔚思旗下擁有LovePalz、BeLuvv兩個子品牌,「目標族群很不一樣,但同樣都是以『愛』為出發點。」方碩蔚說,前者專攻互動式成人玩具,後者則以家庭為目標。

2012年9月推出的LovePalz互動玩具,就是整合台灣電子科技與成人用品代工兩大產業優勢。情侶雙方先在LovePalz平台上找到對方,配合視訊聊天進行遠端性愛,產品內建的壓力感測器可感應頻率與速度,這款產品短短兩個月就創下5千筆訂單,首批就賣出3千組。第三代LovePalz於今年9月剛推出,為擴大使用者族群而降價,也計畫朝交友網站發展,未來更將針對不同感官設計成人產品,例如看成人片專用的耳機Ladobi等。

另一品牌BeLuvv則成立於2013年,以家庭為目標族群,看準防走失裝置有3億元台幣商機,去年推出分別應用在兒童及寵物身上的藍牙4.0穿戴裝置「Guardian」、「Puppy」。使用者在手機下載Guardian或Puppy的App後,可設定戶外安全距離(0~45公尺)及室內安全距離(10~15公尺),當孩子或寵物即將超出安全範圍時,App就會發出小孩哭鬧或小狗汪汪叫的警示音提醒,也可透過App邀請親友共同看護。去年11月在歐美販售,創下全球10萬組的銷售成績,今年7月在台上市。

兩大產品線目前都交出不錯的成績。然而對於擁有近10年創業經驗,但習慣軟體開發的方碩蔚來說,剛開始還是有點適應不良,在轉做硬體的過程中也付了不少學費。方碩蔚說,第一是硬體的品質需要時間磨,只要品質不合就要修改重來;第二是能否找到關鍵資源,硬體產品若找到好的代工廠,就能降低學習成本,不延遲交貨。「要能賺錢、活得好,就是一步一步把產品做出來,做不對就慢慢走,做對了就成為成功的公司。」方碩蔚說。

「台灣新創在前半段聲勢很大,但募資後的挑戰才是開始。」方碩蔚舉例,通路是一個很大的挑戰,要花時間和採購溝通、打開市場,很多新創卻沒有計算到「通路成本」。方碩蔚曾接觸過一個硬體新創團隊,他們把完整的產品開發出來後,6個月卻只賣出兩個,結果解碼晶片版本過期,成本還沒回收又得重新來過。

因為嘗過硬體創業的辛苦,方碩蔚率領團隊在2012年成立硬體創業平台「軟糖熊俱樂部」(Gummy Bear Club,GBC),把蔚思在設計、行銷、通路的經驗與資源整合,跟台灣新創團隊找出有趣而獨特的應用,在未幫助團隊把產品銷售出去前,一切顧問及諮詢皆免費。
方碩蔚說,以軟糖熊為名,是因感受到產品的「軟」比「硬」重要,產品的開發就是軟硬結合的過程。而軟糖熊的外觀雖簡單,但色彩繽紛、口味多元,蔚思希望GBC裡的新創都有這樣使人驚喜的特質。

為了幫助硬體新創減少走錯路的機會、找到關鍵資源,GBC的第一個方法是協助新創開發產品,實際參與執行過程;第二個方法是新創想擴大規模時,GBC可提供500萬元以下的創投資金。方碩蔚說,新創不需要用Demo Day定生死,GBC的目標是「共贏」,以3個月為周期與新創開發一個硬體產品,並參與一部分的股份,諮詢雖然免費,唯一的門檻是要有實際的產品,才能決定資源是否能到位。

方碩蔚進一步指出,早期的台灣企業根本沒有創投,卻能打造出硬體王國的美譽,也是從拿著一卡皮箱、直接拿產品跟客戶溝通開始,有產品才找資金、把生意變大,這是台灣很重要的內涵。現在創業的開發流程卻相反,要資金到位才開始要求自己的產品。「我覺得過去台灣的模式應該維持下去,先把產品做出來、在市場賺錢了,才代表商業模式可行,創投進來,只是把產品的價值變大。」他強調,不要再把跟創投溝通視為第一要務,而是把獲利當做第一目標,才是台灣真正該走的硬體創業之道。

Winzz蔚思品牌管理 成立時間:2005年 創辦人:方碩蔚
特色:旗下包括成人情趣品牌LovePalz、家庭穿戴式裝置品牌BeLuvv,並成立硬體新創俱樂部GBC整合資源

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4 [新硬體時代]Kronosight:一台機器,搞定家中環境監測

6月份的Kickstsrter上,一組數字振奮了人心,台灣新創團隊的產品Sentri,在24小時以內募到10萬美元,最後更募集39萬美元的資金,遠超過設定的20萬美元目標。Sentri是智慧家庭中樞服務,可以驗測家中的溫濕度、空氣品質等資訊。背後團隊Kronosight來自HTC、宏碁、華碩等台灣知名公司。

本來在宏碁任職的謝復雅離職後,開始環遊世界,在一次的秘魯旅遊中,居然遇到持槍搶匪,改變了生涯規劃。謝復雅返台後,去年11月和4位友人一起創業。其中董彥良除了曾在HTC工作之外,又有財務背景,因此被推舉為執行長。「快」是這個團隊的特色,速度只能用「閃電」來形容。

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從成立公司到研發好產品推上Kickstarter也只有5個月,「創業往往比的是資金燒的速度,所有決策與執行都是分秒必爭。」謝復雅說。在這短短的5個月時間,他們兵分兩路,一路進軍矽谷打國際知名度找人脈,一路在台灣研發產品。

為了在Kickstarter成功募資便於小量製造,董彥良直接飛矽谷待上幾個月,拓展人脈打好關係,這麼做讓來自台灣沒沒無聞的Sentri,在矽谷闖出名聲,和許多創業團隊一直到產品雛形出現,準備開始募資才前進矽谷不同。

董彥良直接拜會TechCrunch等國際媒體,和Indiegogo與PayPal創辦人碰上了面,向他們請教創業相關的事,「矽谷創業圈很友善,非常樂意互通有無,也非常重視人脈圈連結,因此我們認為還沒有正式募資就要先熟悉矽谷創業圈。」謝復雅強調。

同時在台灣的其他創辦人則把握時機負責產品研發。「硬體沒有太高進入門檻,只要別人把產品拆開來,也可以推出一模一樣的東西,但軟體與服務抄不走,門檻積累在於軟體服務。」謝復雅說。利用開放硬體Arduino,簡化軟硬整合的流程,把原本是單一分散的硬體功能統整在一起。雖然速度快,但他們還是很注重產品設計。

「先做出漂亮產品,再考慮功能!我們一直想著要怎麼把產品做到最簡單,不要太多的設計,我們把邊框拿掉只留螢幕,機體是單色。既然要玩,就要打大聯盟!我們瞄準的當然是國際市場。」謝復雅信心滿滿地說。

Kronosight 成立時間:2013年 創辦人:由謝復雅與董彥良等5人共同創辦
特色:智慧家庭中樞服務Sentri,提供家中溫濕度、空氣品質與屋內動態監測,並且開放API,讓第三方開發者用也可以用Sentri,連接智慧家庭電器

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5 [新硬體時代]優富樂:用這支感測筆,讓孩子畫出家的顏色

「你看,我畫得很棒吧!」許多做爸媽的都有過這樣的經驗,孩子拿著自己的畫作,分享他們眼中的世界。但你有沒有想過,孩子手上的彩色蠟筆如果換成電子彩色筆,會是什麼樣的情景?丘彪盛從爸爸的角度出發,試圖描繪出數位時代中的美學新面貌。

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擁有藍綠、桃紅等鮮明色彩的外觀,還有棒棒糖狀的筆身,用圓盤隨意在周邊物品上壓一下,不管自己喜愛的玩具、吃飯的小桌子、媽媽的衣服、或是好吃的點心,「嗶」一聲就把物品顏色吸入平板上的應用程式調色盤裡,同時還可以進一步利用調色盤,將作品上傳到網路與人分享。這是由新創品牌優富樂(Ufro)生產、全球首支會吸取顏色的Mozbii色彩感測筆,今年8月中在知名募資平台Kickstarter上架,不到半個月,就有近180位願意參與專案,募到超過原來目標的4萬多美元資金。

優富樂創辦人丘彪盛是兩個孩子的爸爸,因看到兒子和女兒為了發展個人興趣,反而更有效率地完成學校作業,他從每個孩子成長過程中都會經歷的「畫畫」著手,打造針對3歲至12歲兒童專用的色彩感測筆,「我們希望可以激發孩子的好奇心跟學習力。」

要讓小朋友一玩就上手,「簡單又耐用」是首要之務,但「簡單」的產品做起來可不容易。丘彪盛說,要把色彩演算法、藍牙4.0技術、磁鐵等功能收斂到圓盤狀的筆身末端,還要將筆設計為不可拆,防止小朋友吞下零件,材質更得經過FDA檢測,才能確保「啃咬也沒問題」。因為有磁鐵,Mozbii色彩感測筆可以直接放在白板上,方便收納,也可直接用USB充電。藍牙4.0技術功耗低、充電速度快,每次充電後可待機兩個半月。

丘彪盛曾在蘋果、華碩、宏碁任職,儘管擁有26年的硬體經驗,但他深知硬體產品沒有應用,價值將大打折扣。因此Mozbii也有對應的iOS、Android App,小朋友可透過App上的著色樣本填色,或自行在空白畫布上創作,爸媽則負責管理小朋友的作品,上傳至優富樂的雲端帳號。

從硬體大廠走出來創業,丘彪盛選擇與台廠合作,他認為台灣在硬體創業仍有強大優勢。
「台廠看到一個產品就能拆解、變形再創新,若有另一個腦袋告訴他消費者要什麼,創新力道就更強。現在台灣很多人說硬體不值錢,是妄自菲薄。」丘彪盛表示,硬體廠資本大、員工多的結構,台灣早就存在幾十年,若利用該雄厚基礎配合應用,與小軟體公司合作,規模做大之後再到大廠量產。

因為對陸廠品質無法信任,丘彪盛為色彩感測筆申請專利,「讓想抄襲的人只能抄到皮毛,無法抄襲商業模式。」要成為無可取代的品牌,丘彪盛認為從消費者角度思考,難免會有妥協,但堅持初衷仍是關鍵。

丘彪盛以Mozbii上Kickstarter的經驗建議,創業不能閉門造車,直接到國際募資平台上,不但能聽到終端消費者的聲音,也能得到曝光機會。「與其說自己沒有國際觀,不如直接到國際平台,自然而然就會用國際化的方法做事。」產品上架前,丘彪盛就想好消費者可能有的問題,別人問一行,他回答20行,從人心思考又堅持初衷,是資深硬體人丘彪盛的創業核心思想。

優富樂 成立時間:2013年 創辦人:丘彪盛
特色:擁有藍牙4.0技術,低耗電、高感應速度。獨創色彩演算法,將實物顏色傳達至平板上的App。圓盤內含磁鐵,方便收納

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