Facebook推出了個叫「M」的智慧助手,他背後的商業模式是?

2015.08.28 by
虎嗅網
前註:本文來自wired,原文標題 Facebook Launches M, Its Bold Answer to Siri and C...

前註:本文來自wired,原文標題 Facebook Launches M, Its Bold Answer to Siri and Cortana,作者JESSI HEMPEL。


今天,幾百位來自舊金山灣區的Facebook用戶,將在他們的Messenger APP中體驗到M,Facebook最新推出的虛擬個人助理。Facebook希望通過這些用戶測試M的功能:訂餐館、選擇生日禮物、推薦並預約一次週末旅行等等。

Facebook負責訊息產品的副總裁David Marcus認為,不用花太長時間,人們就會意識到M能做的事遠比以往的那些虛擬個人助理多得多。

它能完成其他那些虛擬個人助理不能完成的任務」Marcus說道。

那是因為,除了通過人工智慧技術來完成任務,M也會從真實的客服人員那裡得到支持。

從Google到Taskrabbit,這些公司都開發出自己的虛擬個人助理。其中一些,像Apple Siri、Google Now、微軟Cortana,其功能完全依賴技術手段,儘管現在很多人都在使用這些虛擬個人助理,但她們能夠完成的任務真的很有限。

還有一些,像創業公司Magic和Operator,零工經濟公司(gig-economy)TaskRabbit,他們僱人來接收用戶發出的任務指令。這種服務幾乎能完成所有任務,並能滿足更少數群體的需求。

M則混合了以上這些虛擬個人助理的特點。它即通過人工智慧技術來完成任務,也會通過人力來完成,而這些人力就是來自Facebook的僱員,他們被稱為M訓練師,他們的工作就是回應M接收到的每一個請求。

Facebook做虛擬個人助理的目標是讓Messenger成為用戶使用手機去發現信息的第一站。

Google搜尋已經佔據我們的電腦桌面很久了:比如,如果我想知道身邊有什麼避暑之處,我就會在Google中搜索「上西區避暑勝地」。而在手機上,為了獲得這個答案,我會打開很多應用,像Google地圖、Twitter之類的,或者直接問問Siri。Facebook在手機端的發展有一個不小的劣勢,它沒有自己的操作系統。因此用戶必須把它的APP下載下來,然後才能使用其服務。Marcus希望虛擬個人助理M能夠幫Facebook解決這個問題,並成為用戶在桌面、手機端進行訊息查詢或線上購物等操作的第一站。

「我們會去了解用戶做每一件事的意圖」Marcus說道。「而這件事,常常會引導你去購物、付款。了解它,我們就有了獲利的機會。」

如果M能夠提供比它的競爭對手更高效的服務,Facebook就可以激勵更多用戶去手機端使用這個虛擬個人助理。最終,Facebook可能藉此獲得收入。這是一個雙贏的辦法。要知道,在過去不到兩年的時間裡,Facebook實現了超過三倍的用戶增長,而其用戶總數已達到7億。

它的工作原理是?

要嘗試這個新功能,用戶需要點擊Messenger APP底端的小按鈕,給M發送一條信息,就跟你在Facebook和好友聊天一樣。

M能夠理解自然語言,在交流過程中提出後續問題,並在完成任務時提示用戶。用戶不需要知道幫助你的是一台電腦還是一個人,M和Siri、Cortana不同,它沒有性別。

目前,M還沒有通過收集Facebook中的社交數據來完成用戶指令。所以,如果你想給你的愛人買件禮物,那M會問你幾個問題,並通過你對這些問題的回答,以及你和M之前的對話信息,為你挑選合適的禮物。

Marcus說,從Facebook獲取社交數據「一定要得到用戶同意才行」。

M最終會免費向所有Facebook Messenger用戶開放。

在公司內部,Facebook員工已經使用M好幾週了,他們用它來做任何事,從組織一場晚餐聚會到查找New Orleans地區別具一格的飲料。「有個工程師去巴黎待了幾天,他的朋友用M把他的桌子訂做成了法國款式」Marcus說道。「一天後,他的桌子上就出現了很有法國范兒的餐巾、棍子麵包,以及一頂Beret帽。」

M的人性一面

M的意義在於,它其實是一個永遠為你的利益服務的真實個體。Facebook的M訓練師都有客戶服務的背景。他們善於分辨騷擾訊息,並完成軟體不能完成的一些任務。

如果你要M為你的朋友辦一場生日晚宴,它可能只會為你預定好Uber和餐館。但如果有M訓練師的存在,M就可以在那晚給你的朋友送去驚喜,比如從你朋友最愛的麵包店預訂一份大號生日蛋糕。

「M會學習人類的行為」Marcus說道。

但是,儘管M解決任務很有一套,但它的反應速度還不夠快。馬上,Facebook辦公室裡的M訓練師就會搬到工程師團隊旁邊。Facebook把訓練師的工作外包出去了,但並未透露他們為此僱傭了多少人。Marcus期望Facebook能夠為此僱傭幾千人,但這畢竟需要投入很多錢。

Facebook希望通過M的商業化運作,產生一些經濟效益來彌補它投入其中的資金。而正如《連線》的Cade Metz所言,Facebook其實計劃利用M中收集到的數據,來反哺那些更複雜的人工智慧技術,從而減少僱傭訓練師的開銷。

商業模式:變成商業服務的即時轉單中心

難以想像M能夠產生什麼商業模式。或許它可以藉助大量的接入請求,和一些公司合作,提供比Messenge更直接、高效的服務。

「我舉個例子,如果你給有線電視公司打了很多電話,但他們並沒有實際解決你的問題」,Macus說道。「在這個情況下,用戶會更喜歡用M和這些公司打交道,或者直接通過Meesenger和這些公司溝通。」

Facebook早就通過Messenger幫這些公司做客服了。在Facebook三月舉辦的開發者大會上,Marcus宣布了Messenger的商業模式,它將允許商家寄收據、通知用戶他們的快遞送達,以及提供基本的客戶服務。

Marcus並未透露這項新功能是否能吸引到公司來使用,但他表示這個功能將會很有趣,並且他的團隊已經開始著手解決該功能可能面臨的問題。

「我們在公司和用戶兩者間都面臨著很多問題,但我們其實很享受這種狀態」Marcus說道。「現在我們想把這個服務向更多公司開放。」

國際化

Marcus認為,M的擴張速度可能會比較慢,但它最終會成為所有人的選擇。當它成為所有人選擇之時,它能完成的任務也就自然更多。

Facebook正有意將M嵌入其社群中,在這裡用戶基礎更大,用戶數量的增加能夠更好地解決目前正由M訓練師解決的一些問題,比如為你的家人提供一個合適的禮物,或一次有趣的假期旅行。

可以有把握地說,來自世界各地的Messenger 7億用戶中,大多數人,不會為朋友的生日聚會訂做蛋糕,或者像墨西哥、紐西蘭在一月份休息。M能否幫助用戶在紐約Bronx獲得到社會福利中的糧票?如何幫助美國Oklahoma的單親媽媽解決育兒難題?Marcus提出了這些挑戰,並且他堅信M可以攻克它們。

原文出處:虎嗅網

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