[Meet創業之星] 比特幣變打擊犯罪工具?Maicoin開啟比特幣2.0時代

2015.09.13 by
李欣宜
比特幣在兩年前曾是火紅一時的科技名詞,連當時的聯準會主席柏南奇都為比特幣的發展性背書。但近年來比特幣因陸續爆發負面新聞如:犯罪集團用比特幣洗...

比特幣在兩年前曾是火紅一時的科技名詞,連當時的聯準會主席柏南奇都為比特幣的發展性背書。但近年來比特幣因陸續爆發負面新聞如:犯罪集團用比特幣洗錢、比特幣交易平台詐騙事件頻傳,又或者是世界各國政府接連表示不承認比特幣為合法貨幣,包括台灣金管會也表示在國內架設比特幣ATM是不合法的,種種因素重挫比特幣形象,導致曾經被視為新一代虛擬黃金的比特幣近年來討論熱度大不如前。

比特幣相關技術投資金額節節高升

但隨著今年金融科技(FinTech)備受關注,根植於比特幣區塊鏈(block chain)技術的相關應用又重見天日。根據CoinDesk的統計,截至2014年底,全球投資數位貨幣(cryptocurrency)新創的資金高達6.76億美元,而2014年第四季投資比特幣的風投資金還只有1.13億美元,到了今年第一季卻暴增一倍,比特幣投資金額達到2.29億美元,顯示儘管比特幣負面新聞不斷,但投資人的信心卻不減反增。

台灣的比特幣社群雖然稱不上活躍,粗估僅有五千多名玩家,但仍有一家新創默默努力鑽研比特幣技術,希望用比特幣讓台灣站上國際舞台,成為FinTech弄潮兒。MaiCoin是一家去年三月才成立的比特幣新創,MaiCoin除了是台灣第一個比特幣買賣交易平台,更積極推動實體商家採用比特幣付款,在MaiCoin的努力之下,台灣從今年起正式成為東北亞國家中接受比特幣人均商家數目最高的經濟體。

比特幣近年投資金額
(圖說:從去年到今年,全球投資在比特幣相關技術上的資金倍翻。照片來源:MaiCoin。)

他做的比特幣交易追查系統,讓美國檢調也買單

但比起比特幣公司,MaiCoin其實更像是一家FinTech公司。「比特幣財產會有它的應用,但是區塊鏈技術的應用範圍會更廣。」MaiCoin創辦人劉世偉說。什麼是區塊鏈(block chain)?區塊鏈是比特幣交易的基礎技術架構,每筆比特幣的交易記錄都被儲存在區塊鏈的節點上,而且為了確保交易為真,每筆交易都要獲得其他節點的確認才能完成。區塊鏈是一種具去中央化、M2M和透明公開三種特質的技術,因為沒有中央管理,所以沒有主要攻擊標的,因為M2M,所以機器與機器之間得以自主管理溝通,最後也是最重要的是,在區塊鏈上的所有訊息都是公開透明的。

根植在區塊鏈技術上,MaiCoin研發出一套可以追蹤不法交易的系統「BlockSeer」,協助主管機關或比特幣受害者追查比特幣的交易軌跡。MaiCoin行銷經理張軒豪表示,雖然理論上區塊鏈中每筆交易都可以追查出動向,但有心隱瞞交易足跡的人還是會想盡辦法增加追查難度,例如把比特幣層層轉到不同地址混淆視聽,而MaiCoin透過演算法分析區塊鏈上的原始資料,把相關地址集中在同一個集合,辨識這些地址可能屬於哪些單位,縮小搜查範圍,提高搜查效率。MaiCoin的BlockSeer系統已被美國檢調單位採用,用於追查不法比特幣流向。

用區塊鍊技術讓台灣走在FinTech尖端

但擁有矽谷經驗的劉世偉和張軒豪之所以選擇回到台灣發展比特幣,其實目標不僅止於打造比特幣交易系統或比特幣交易追查系統而已,而是想要結合傳統金融體系和區塊鏈技術,打造兼具區塊鏈透明公開、低交易成本和即時的特性又符合傳統金融交易習慣的系統,讓台灣走在世界尖端,成為全球第一個以數位法幣取代實體貨幣的國家。

「這種情況下政府可以看到每筆錢的金流往來,而且合法非法的都看得到,你還可以節省鑄幣的成本,每年回收舊的貨幣中間有很多成本。若發行一個代幣的時候,帳戶裡的新台幣也會多加一塊,我們覺得這可以帶給台灣很大的可見度。」張軒豪說。

但MaiCoin坦承要在台灣實現這個願景是困難重重,儘管區塊鏈技術可以降低交易成本,還可以即時、無國界地交易,同時兼具公開透明的特質,但國內銀行有的顧忌於政府態度仍不敢大動作改革,有的滿足於現況停滯不前,對於區塊鏈概念的接受度仍不高。另一方面,相較於日本、南韓和新加坡等國投資相關技術的金額至少都在一千萬美元以上,「台灣這邊創投投資比特幣的幾乎是零。」劉世偉說。

納斯達克交易所今年七月已宣布將使用比特幣的區塊鏈技術發行並轉移未上市公司的股票,納斯達克執行長雷菲爾德(Bob Greifeld)甚至表示:「區塊鏈對金融產業的貢獻不可限量,無法忽視。」在這一波FinTech浪潮中,台灣能否扳回一城,藉由區塊鍊技術革新金融業,成為第一個吃螃蟹的人呢?

MaiCoin
(圖說:MaiCoin開發出的BlockSeer比特幣交易追查系統,連美國檢調單位都買單。照片來源:賀大新攝。)

【創業快問快答】

  1. 請簡述貴公司的服務內容?
    比特幣兌換:方便的購買及賣出比特幣
    電子錢包:免費提供使用者儲存比特幣的錢包
    商家服務:多元的工具使商家可開始接收比特幣付款

  2. 創業,教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?
    像鐵人三項一樣,創業是一種極限運動,非常耗時間,經歷,以及情緒。不是每一個人都適合創業的,特別是恐懼生命中未知數的人。雖然如此,但創業可能還是人一生中最刺激的體驗。

  3. 長遠來看,公司想成為一家何種類型的公司?下一步的目標是什麼?你們如何完成?
    我們希望利用區塊鏈來提供消費者與商家的服務。區塊鏈能實現用戶間的P2P金流,替消費者與商家降低金流成本。我們希望透過與傳統金融業者一起合作,將我們的服務緊密無縫地銜接在一起。

【團隊資訊】
公司名稱:MaiCoin
服務名稱:數位貨幣服務平台
成立時間:2014年3月
團隊人數:7人
網址:www.maicoin.com

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