[王南雷]為何台灣創業公司應該破釜沉舟,去矽谷灣區發展?

2015.10.29 by
王南雷
[王南雷]為何台灣創業公司應該破釜沉舟,去矽谷灣區發展?
創新創業的聖地是矽谷。20年前,世界在討論誰能取代矽谷;20年之後,矽谷的創新創業擴展到整個灣區,世界也改成討論如何與矽谷灣區合作。面對這個...

創新創業的聖地是矽谷。20年前,世界在討論誰能取代矽谷;20年之後,矽谷的創新創業擴展到整個灣區,世界也改成討論如何與矽谷灣區合作。面對這個全球趨勢,台灣的初創公司應該去矽谷灣區嗎?台灣創新創業中心的成立,目的是什麼呢?

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台灣創新創業中心(TIEC)是服務台灣的優秀創業公司赴美發展,配合國內各大育成中心了解矽谷灣區最新趨勢,提升台灣創業圈與灣區的鏈結。

回想竹科首任管理局長何宜慈老師提到創辦竹科的理念,模仿矽谷,吸取人才。30年後,局勢丕變;互聯網縮小了世界,矽谷灣區的台灣人才也大幅降低。要講創業,我們還得去別的國家取經;台灣似乎尤其羨慕以色列。我看了不少台灣媒體報導以色列的創業,但是都覺得有一個重要的癢處沒有搔到:

小池塘為何可以養出大魚?以色列的初創公司的市場在哪裡?為何它們成長到上市的規模?

在台灣創新創業中心矽谷灣區揭幕3個月後,好不容易找到關係去拜訪在灣區有名的以色列加速器UpWest。UpWest就在Stanford大學校區旁邊,非常不起眼的一棟樓內。推開門走進去,一個60坪的空間擺了桌椅,5、6個人分坐各處,各做各的事。我們詢問負責人Gil在哪裡?一位很客氣的帶我們到裡面一間不到兩坪的會議室,Gil也來了。Gil仍有口音,說話簡潔,我們造訪在短短30分鐘內結束,非常典型的灣區生意做法。

以下是我們與Gil討論的重點。

Gil說,他自己也是來美國打拼的第一代移民;現在經營UpWest是為了盈利(猶太人很會做生意)。他只收購以色列的創業公司。Gil說,以色列只有七、八百萬人口,市場太小,一定要鏈結全球市場。因此 97% 的創業家每天早晨一睜眼,想得就是美國的市場,進而發展全球市場。

他說,要講創業,就來舊金山灣區,這是創業的聖地;其他地方都無法比。他說,97% 之外,2.5% 考慮歐洲,剩下的是其他的市場。我很好奇這個數字何處來的,一追問,Gil一本正經,非常權威的說是根據他的經驗。再追問,為何不考慮歐洲、中國大陸等市場;Gil斬釘截鐵的回答,不必,那些地方沒有創新。

Gil繼續解釋他的做法:在以色列,有多個合作的育成中心,他就去那裡挑選最優公司到美國發展。來美國必須從3-4個月停留開始,他很不屑地說,數週的短期「觀光」都沒用。訓練結束後,公司的CEO必須留住在美國,發展業務,這也是公司的核心基地。UpWest介紹mentors,也介紹投資人。這些都是UpWest創辦人的networking,有過去的同事,朋友,也有其他商務夥伴。

公司負責人不在主戰場打拼,沒有贏的機會。

公司的運作是跨國界的;那裡需要什麼功能就要建立,那裡的營運成本低就放在那裡。目的是抓住市場,降低成本。這與1990年代的fabless design house(無工廠的半導體設計公司)運作不謀而合。

在經濟效益上,他的目標是讓每一家初創公司成為市值 $100M 的公司,利用矽谷的資金,能幫助當地經濟外,也直接以跨境運作幫助以色列。成功的創業家,很多也回到以色列。在過去4年,每年約15家初創公司被選入UpWest。幾年來也有50家左右。

從以色列來到美國的猶太人,仍然有文化、語言的障礙。Gil說,這是到美國的任何第一代移民都要克服的;但是也沒有問題,只看是否有這個決心。

一個公司要有好的 valuation,必須有機會抓到高的 revenue。收入=平均單價X數量。網路上的買賣,單價都低,沒有數量如何有高收入的可能與高 valuation?

回顧台灣的創業圈,自2000年以來,有人說網路創業算成功的exit(被收購)只有五、六家,不過都不超過美金2千萬。是否直接反映了沒有打世界市場的結果?

NBC電視訪問節目press:here主持人Scott劈頭問TIEC,把最優秀人才帶到美國,如果他們不回去不是對台灣不利嗎?其實 UpWest 的 Gil 已經解釋了為何這是雙贏的做法。

而目前台灣也有一個創業團隊,當初在台灣做了幾年,打不開市場,修正商業模式,加入美國的著名加速器。因為有了創業初步經驗,在美國找人才,CEO也花很多時間在灣區,得到初步的美國資金。台灣的技術團隊也增加人手了。不來美國發展,可能就萎縮了;來美國發展,有可能做到雙贏。如果參考1990年代的產業移動(10年內fabless design house由美國搬到台灣),唯有如此才有機會帶出台灣的新產業!

了解了鏈結矽谷的必要、目的,以及台灣自己過去的經驗及目前小國創業的領先者以色列的理念,台灣創新創業中心的目的與做法也就更清楚了。針對台灣優秀創業團隊赴美發展,TIEC也準備好提供在地的服務!

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