[專訪] 募得10億台幣,免疫療法新創Adheren創辦人蕭世嘉:別人很難仿冒我們!

2015.12.25 by
郭芝榕
[專訪] 募得10億台幣,免疫療法新創Adheren創辦人蕭世嘉:別人很難仿冒我們!
沒辦法使用化學治療和標靶治療的癌症有了一線曙光,創辦人來自台灣的矽谷生物醫藥創新研發公司Adheren,鎖定癌症免疫治療,花費五年開發出抗體...

沒辦法使用化學治療和標靶治療的癌症有了一線曙光,創辦人來自台灣的矽谷生物醫藥創新研發公司Adheren,鎖定癌症免疫治療,花費五年開發出抗體T細胞複合物(ACC)癌症治療平台,剛從五位創投手中獲得10億台幣A輪融資,由2014年矽谷生技類表現最好的創投venBio領投,投資金額占總額70%。

通常生技公司所能募集的金額都比科技新創公司還高,一般而言,矽谷生技新創的A輪募資規模約1億台幣,10億台幣的募資規模,已經大約是C輪生技新創的規模了,到底他們有什麼厲害之處,能夠募得10億台幣?

Adheren執行長蕭世嘉(Sonny Hsiao)說,台灣的醫生醫術水準高,但是醫學生物跟歐美相比還落後許多,5年前他去美國念書時,美國用標靶治療治療癌症,當時標靶治療在美國已發展了10年,現在美國開始興起免疫治療,已經有藥物上市,台灣卻還在使用標靶治療和化學治療。

跨界癌症免疫療法,別人難模仿

然而,化療和標靶治療消除單一的生物分子或標靶,破壞了免疫系統,而最大的問題是很可能再復發,久了人體也會有抗藥性。蕭世嘉這次回台灣,想推廣免疫治療,也就是從病人身上抽取細胞,透過他們的平台和技術,再把細胞打回身體內,讓細胞產生免疫力,使得癌症跟免疫系統可以處在平衡的狀態,增加免疫力,目前經過動物試驗和臨床試驗,療效為5到10年,完全不會復發。

免疫治療可適用於治療多種類型的癌症,核心相同,只是要跟不同專科合作研發。Adheren決定先從現有化療和標靶治療都無法治療的疾病下手,例如與史丹佛大學的血液腫瘤科合作,希望針對白血症做免疫治療。

目前免疫療法常用在第二、三線治療,即使在化療和標靶治療復發之後使用,也依然有療效。 蕭世嘉認為若能把這個療法用在第一線治療,對患者幫助很大,未來甚至還能使用第三人的細胞。從台灣來的他,骨子裡是東方人崇尚自然的信念,他認為用自己的細胞治療,副作用很低,比較不是侵入性的治療。

現在已有許多同業投入免疫療法,但99%都切入基因改造,蕭世嘉選擇做免疫療法,極其不易,因為必須跨界整合化學、生物學、免疫學和動物實驗。他說,「美國有10到20幾家免疫療法新創,但很少有跨界整合者,所以別人很難仿冒我們。 」

Adheren執行長蕭世嘉  
(圖說:Adheren執行長蕭世嘉。圖片來源:郭芝榕攝影。)

Adheren其實並沒有積極募資,他們在參與全美最大生技會議發表研究結果後,被venBio相中並主動投資。能募得到10億台幣資金,並非偶然,而是十年磨一劍。蕭世嘉從大學時就確立他想發展的方向,他在台大化學系時研究細胞,關於癌症,他有自己的哲學,他認為需要非常厲害和複雜的軍隊來對付癌症或是複雜疾病,而細胞就是他想訓練的軍隊,他想做出有用的東西,所以選擇當個化學家。

他大學畢業後同時申請上MIT、哈佛、加州大學柏克萊分校博士班,最後選擇他想跟隨的加州大學柏克萊分校化學教授Matthew Francis及實驗室,一路做研究,連指導教授也跟著他一起創業,美國有兩個專門給生技新創公司申請的研究計畫,所以Adheren的初期資金來源是計畫補助和天使資金。

不只會做研究,商業策略玩真的!

Adheren團隊有六個人,有五位是科學家,但Adheren並非只是埋頭做研究,而是扎實切入商業策略「玩真的」。他們花時間訪談醫生,了解免疫療法的需求。蕭世嘉說,「我們更在意是不是真的缺乏藥的市場?這比市場有多大還重要。」他更估算出投入免疫療法的成本,包括現有的藥及同行可能出來的藥有哪些?醫院有沒有辦法負擔得起?需不需要中心工廠來生產?是不是能變成可以在各醫院生產製作的藥?

蕭世嘉說,生技醫療產業不像科技產業那麼競爭,學術研討會上會彼此交流,生醫領域大家都為了人類健康的福祉往前走,希望真的能造福病人。

他每天做的事其實與研究人員或教授無異,做實驗、寫計畫書,選擇不走入學術界,而開始創業,其實是水到渠成的過程,他只是問自己:「技術做到這樣,如果不把它至少往前試試看,會不會很可惜?」所以Adheren一路從試管實驗、動物實驗,一直做到臨床試驗。

當然,創業有各種犧牲跟壓力,蕭世嘉自己的蜜月就延遲兩、三年,等他有錢可以買房子時,也選擇投資房子出租,就怕創業的萬一讓他措手不及。從一個想法成形到實際創業,往往有一段差距,蕭世嘉說,「創業是個選擇,不是任何人都要創業,你真的要對這個東西非常有興趣!」你有興趣、大眾有興趣,市場也有興趣,三者缺一不可。

在矽谷做生技創業的台灣團隊,主要包括研究工具、診斷工具、製藥及治療等三方面,很少有切入治療的公司,也幾乎沒有年輕創業者。蕭世嘉認為,台灣的生技產業需要一些好的切入點,不要直接跟大廠對抗。2010年成立的Adheren,用對免疫療法的投入,讓後進生技創業者,看到生醫創業的可能。

延伸閱讀:Adheren共同創辦人蕭世嘉:我想做對人類有貢獻的事。研究癌症免疫療法獲10億台幣投資

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