[Meet創業之星]勇敢出走吧!泰、日ios教育類下載排行榜雙料冠軍的筆記平台:Clear

2016.03.21 by
卓逸宣
[Meet創業之星]勇敢出走吧!泰、日ios教育類下載排行榜雙料冠軍的筆記平台:Clear
會議室裡,用流利英語受訪的日本人,是arcterus的創辦人 新井豪一郎,他所主導的應用程式Clear,不但在日本為他們拿下了Global ...

會議室裡,用流利英語受訪的日本人,是arcterus的創辦人 新井豪一郎,他所主導的應用程式Clear,不但在日本為他們拿下了Global EdTech Award Japan round 2015的金牌,更在泰國的兩個應用程式排行榜皆拿下第一的寶座。對他而言,透過清楚明暸的筆記本分享應用程式Clear,他希望讓Clear成為筆記本界的youtube、學生的GitHub。透過筆記,讓世界各地的使用者享受學習的樂趣。

曾任職於日本最大通訊集團之一 NTT的新井,從小便對教育充滿熱忱,一直對教育感到高度興趣,而學生不喜歡讀書這個社會現象,成了他2010年創辦arcterus的起點。「每個人都有各自學習上的優點與缺點:六年級時的我理解力很差,常常聽不懂老師在說什麼,那時,我一直覺得,如果學生可以依照自己喜歡的方式學習,學習效果一定會加倍。」

我一直想不出改變的方式,直到進了IT產業,我才發現,原來科技便是解決之道。」

新井說,他原先是大公司的工程師,之後轉為商務管理職,才真正意識到,自己他所擅長的科技,能夠改變學生學習的熱忱。

圖說明
(圖說:第一排左起為全球行銷經理孫寧、創辦人新井豪一郎、全球行銷企劃齊藤悠平,後排為acterus在台灣的實習生團隊,由左至右分別為:吳嘉敏、徐瑋志、張瑜庭、王冠媛、張竫庭,攝影:蔡仁譯)

Clear 的誕生

Clear的成功,其實歸功於過去arcterus這個團隊在開發教育相關產業的嘗識及努力:arcterus旗下共有三項教育專案,Caiz是一個幫助家教老師讓學生增進學習方法的工具、Shikigakuin 志樹學院則是位於東京的私人家教補習班。

在開辦志樹學院的過程中,新井發現,日本學生不喜歡做功課:他們覺得功課難度太高了,學習上一點動力也沒有,因此,從「對學習產生興趣」作為出發點,新井發現,筆記是學生們在學習上必經的一個過程,也是一種很好的學習方式。

新井在補習班經驗中得到的新點子,就轉變為現在的Clear:線上筆記分享社群。Clear於2015年在日本及泰國上線,在沒有付費宣傳的狀況下便已達到850,000名使用者(註一)的紀錄,並在日本及泰國同時擠下蘋果自產app itunes拿下ios及android 教育類下載排行第一。

此外,clear 也已成功在台灣和韓國上線,新井表示今年確定要進軍金磚四國(Brazil ,Russia India and China)的決心。而距離最近的俄羅斯,便是下一個進軍的市場。

走出日本,進軍海外

新井說,有鑑於日本的市場越來越小,其實日本新創團隊進軍海外已不是新鮮事:和其他日本知名的新創公司如Linkers、App 交易平台 Metaps一樣,Clear也是一個以拓展海外作為最終目標的應用程式。

海外拓點成功第一站,令人出乎意料的是泰國。進軍泰國前,新井先生走遍泰國各地的大學,逐一訪查大學生:「你們會分享筆記嗎?」這樣的衝勁,讓他發現:泰國人比想像中的更開放。再逐一訪查大學生時,他發現,泰國的學生非常喜歡分享資訊,不論他們喜歡什麼,他們就會分享出去,在行銷方面,反而更容成功。

當然,創業的路並非一路走來始終順利:在海外拓點時,他們選擇華人世界在教育上砸下重本的香港及新加坡。然而,新加坡與香港這兩個看似切合的城市,市場卻一直做不起來:「我們當時認為這兩個國家的人,他們願意花在教育的錢上也更多,但那裏的學生,他們並不喜歡分享筆記本。 」新井觀察。

對這個已經在日本、泰國、台灣、韓國上線的應用程式Clear而言,多國市場的經營其實比想像中容易,但營運這樣的一個跨國團隊卻是相當困難:這個在亞洲大舉開疆拓土的團隊一共26人 - 由12 位正職組成的日本團隊總部、在韓國的4位實習生,在泰國跟台灣則各有5位實習生負責業務的開發以及了解使用者。

「找人容易,管理難。」負責泰國業務的Yuhei Saito表示,透過社群網路,他們找到許多非常優秀的實習生,由於年齡相仿,他們也是最了解客群的一支團隊。但每個國家的風俗文化不同,在泰國,他們對於團隊整體進度跟品質的控管也必須更為嚴格。

為何選擇台灣?怎麼看待亞洲市場?

時間跟金錢是我們最有限也最寶貴的資源。這是我們選擇亞洲市場,以及選擇台灣的主要原因。

新井表示,雖然台灣並不是他們選擇進入的第一站,但在台灣已累積龐大使用者,對於像他一樣較為小規模的新創團隊而言,在小市場,時間跟金錢的成本相對大市場較低,而且台灣人投注在教育的金錢是非常高的:每一位台灣學生幾乎都有補習的經驗,成為他們進軍台灣最好的一個契機。

回顧自己的在日本、泰國、台灣的拓展經驗,新井比較,其實文化的差異其實並不大,然而有趣的是,但每個國家的使用clear的動機不一樣:排名是日本人的最愛;在應用程式裡贈送新功能或是新設計泰國人會買單;而應用程式裡的線上活動也是他們熱衷clear的原因之一。

而在台灣,clear發現台灣的補習班已有大量的講義流通,對於高中生而言分享筆記並非如此必要,因此,在台灣他們選擇以大學生作為首要用戶,

創業家們,勇敢出走吧!

自己的國際化經驗,新井給在台灣還在猶豫是否該「出走」的團隊建議是:應用程式上線,真的不會花你太多成本,而開發國際市場真的沒有什麼一定必備的能力,只要可以用英文跟其他國家的人溝通其實就已足夠了。

如果你的應用程式的商業模式是可行的,你就該往國外市場發展。在另一個國家可以實行,在其他國家也會成功。

雖然目前沒有提供商業人士的功能,但新井先生也強調,有鑑於在台灣市場的研究,Clear 未來將在全力拓展關於語言學習,與協助商務人士考取職業證照的服務。

【創業快問快答】

Q1. 創業至今讓你印象最深刻的三件事

  1. 在日本有出版商來找我們,希望可以幫應用程式內的很擅長做筆記的人出書,那本書在去年登上了排行榜。

  2. 其實創業就是不斷的在失敗中學習,我們面臨無數次即將破產的危機,但每個轉危為安的當下真的是我最快樂的時候。

  3. 看到用戶對我們留下正面的評價,讓我更深信這個app發揮了它的價值。

Q2.覺得自己在市場的優勢是什麼?

筆記的值與量都是目前市場上最大的,其他公司相較之下較難以跟Clear抗衡

Q3.目前的獲利模式?

目前app內的功能都是免費的,只有日本有推出廣告模式,但我們未來會希望讓補習班能夠在這個平台上付費宣傳、或是針對商業人士考取證照部分收取費用。我們預計商業人士的付費約二月底上線。

【團隊資訊】

公司名稱:arcterus (日本)
服務/產品名稱:Clear
成立時間:2010年10月
團隊人數:26人
公司網站:www.arcterus.com
產品:Clear筆記共享平台

註ㄧ:目前已達到900,000使用者
註二:Yuhei Saito目前因個人因素考量,已在三月退出該團隊

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