點燃科技革命火!法國,創業重生

光是巴黎每年就新增1千家新創公司,擁有超過50個加速器計畫,共同工作空間總計13萬平方公尺,下一個歐洲矽谷就在這裡。

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光是巴黎每年就新增1千家新創公司,擁有超過50個加速器計畫,共同工作空間總計13萬平方公尺,下一個歐洲矽谷就在這裡。

「法國將會發生驚天動地的變化。」思科(Cisco)執行長約翰.錢伯斯(John Chambers)這麼形容法國。如果你還以為法國只有香檳紅酒、名牌包與香水,那可就大錯特錯。法國,正在改變,他們正積極用數位科技與新創生態讓世界重新認識法國。

當創業與數位科技革命之火,從矽谷開始延燒到英國、德國、中國、日本、韓國,法國也正急起直追,政府、大企業、有錢的富豪,全都跳下來參與,萬眾一心,傾全國之力幫助法國經濟拚轉型,塑造法國創業生態圈,呈現出的質與量在過去三年有著驚人變化,更被外界點名為「歐洲矽谷」。

這個創造出「企業家(entreprendre)」一詞的國度,無疑正在數位經濟革命的轉折點。企業家那種顛覆、革命與大無畏的創業精神,是否能帶領法國經濟再次昂首前進?

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1789年7月14日,巴黎街頭陷入一片暴動與混亂。對經濟、社會與權貴階級有著諸多不滿的巴黎市民,像是處在壓力鍋邊緣,直到有一天終於再也受不了,將壓力向外噴發,憤怒的情緒蔓延整個城市。

那天,巴黎市民群起進攻巴士底監獄,法國人民的憤怒點燃了革命之火,自此,共和、自由思潮擴散到歐洲其他國家,對現代民主國家體制影響深遠,每年的7月14日從此別具意義,被紀念為法國的國慶日。

「看看法國大革命,我們一直有著顛覆與革命的精神!」這句話出自一個來自南法、靠近地中海城市的年輕創業者口中,他前一秒才告訴我他喜歡南法的陽光與海鮮,慵懶的氣質與地中海度假勝地倒是隱隱相稱,說出這句話則顯得有些突兀。他引用法國大革命的例子,是在告訴我:那就是一種革命與創新,所以不要懷疑法國人骨子裡其實有著這樣的靈魂。

如今,在法國大革命爆發後的200多年,法國又再度點燃了革命之火。這次法國要推翻的是舊的經濟體制和思維,透過數位經濟,將法國轉型為歐洲的新創基地,努力打造「下一個歐洲矽谷」。

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法國掀起數位經濟革命

談到經濟情況,許多人或許會對法國搖搖頭。雖然法國貴為全世界第六大經濟體,但這幾年的GDP成長率以及失業率表現都低於歐盟平均值。2012年至今,法國的失業率始終在10%高點,反觀鄰近的德國則不到5%。法國總統歐蘭德(François Hollande)更指稱,法國已經進入「經濟社會緊急狀態」,經濟問題的嚴重程度僅次於社會安全(治安、非法移民)。

要尋找舊經濟的新出路,法國將其中一個希望押寶在扶植新創企業。事實上,法國的經濟發展歷程一直有著強烈的國家資本主義色彩,而非完全的資本自由主義,如今就連推動法國新創生態,也是傾國家政府之力。

台北市產發局長林崇傑觀察,法國推動新創的模式與矽谷完全不同。矽谷的創業生態是由民間企業、創投來主導,政府只要確保公開透明的遊戲規則即可;法國政府則是強勢介入,努力將所有的創業資源都納入同一個體系。

於是,2013年底,法國推出了「La French Tech」政策。La French Tech是法國新創生態的象徵,也是政府將法國新創推向國際的品牌標誌,所有法國新創企業都可以自由地冠上這個品牌,以La French Tech為名向世界發聲。

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La French Tech的政策目標有三。其一,連結新創社群與企業,包括新創、加速器、孵化器、地方政府、創投與企業的合作;其二,讓法國的新創團隊加速成長,La French Tech每年挹注2億歐元規模的資金在法國私人加速器計畫;其三,讓法國的新創團隊在國際上更有能見度,這一年多來,法國政府率領大量法國新創浩浩蕩蕩參與國際性展覽,包含CES與MWC,其參展規模是所有國家代表團之最,次次都引起國際媒體的注意。

La French Tech還舉辦「法國科技門(French Tech Ticket)」競賽,邀請全世界的新創前來法國設立據點,獲選團隊可以免費進駐有興趣的孵化器,並提供團隊成員每人一年2萬5千歐元的生活費,法國政府也會主動幫獲選團隊連結企業資源,建立合作夥伴關係。

在政府傾全力協助之下,法國的創業氛圍確實一步步被點燃。例如在美國納斯達克IPO的數位廣告技術公司Criteo、共享經濟代表及法國獨角獸BlaBlaCar、在紐約泛歐證券交易所(NYSE Euronext)掛牌的生醫科技企業DBV Technologies,這些公司的成功激起了無數法國年輕人的創業熱情。

雖然短期內還看不出新創企業能對整體法國經濟有何貢獻,但可以發現法國這三年來確實不一樣了。不把法國其他城市算進去,光是巴黎,從2011年至今,平均每年就新增1千家新創,讓巴黎享有Lovers of startups、Honey pot for tech companies、歐洲新興的創業之城、有潛力成為下一個歐洲矽谷的城市等美譽。

科技╳藝術,讓法國新創與眾不同

「我們沒有石油和金屬,但我們源源不絕的點子和人才。」一位法國人這麼告訴我。法國工程研發人才水準舉世聞名,數學、物理學、電腦科學人才輩出。有數學界諾貝爾獎之稱的菲爾茲獎(Fields Medals),自1936年開辦以來,獲獎者中就有將近四分之一是法國人。

此外,法國的教育體系每年訓練出超過10萬名工程師,在矽谷的歐洲工程師社群中,來自法國的比例最高。2015年,Facebook在巴黎設立人工智慧實驗室,是繼紐約及矽谷之後的第一個海外據點,因為他們認為法國是歐洲人工智慧、機器學習、電腦視覺運算領域相關人才最密集的地方。

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優秀的研發人才,讓法國新創在人工智慧、大數據、智慧硬體、生醫科技等領域都表現不俗,陸續有相關領域的公司成功出場的案例。不過,如果你認為法國新創的特色只有「硬底子」的人才,那可就大錯特錯了。

藝術與科技的結合,是法國新創與其他國家最大的不同。法國的文化與藝術涵養極深,在轉型的過程中,他們沒有完全放棄這件事,巴黎副市長珍.路易斯.米希卡(Jean-Louis Missika)就直言:「創新如果沒有藝術,不會成功。」

採訪過程中,我們發現這也是讓許多創業者引以為傲的地方。他們自豪於自己的美感、創意與設計能力,將藝術與科技的結合視為一件再自然不過的事。

於是,我們發現巴黎有專門孵育藝術科技新創的104factory和Atelier de Paris孵化器,在這裡,藝術家跟科學家可以一起合作搞創業,絲毫不突兀。Hardware Club合夥人楊建銘也指出,法國硬體新創最大的優勢,就是創造出的產品,不是只有功能,還有美、對人文的關懷與獨一無二的感受價值。

如今法國已經不是200年前那個在歐洲刮起共和革命的領頭羊,說起創業或者數位經濟,也許只能仰望矽谷、倫敦、柏林,但是法國並不打算一味模仿,而是選擇善用根本的優勢,走自己的路。

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  • 巴黎每年新增超過1,000家新創公司
  • 巴黎總共有超過13萬平方公尺的共同工作空間
  • 超過5,000家新創公司在巴黎林立
  • 巴黎有超過50個加速器計畫
  • 巴黎有超過40個育成中心

自由、平等、博愛

許多人能朗朗上口「自由、平等、博愛」,其實是出自於法國大革命的口號,並在1946年第四共和與1958年第五共和中,被寫進法國憲法,現在已成為法國精神的代表,更是許多人追求的普世價值。

核電、航空、石油

許多人對法國的印象停留在香水、名牌、皮毛、紅酒等時尚奢侈品,但其實法國是個重工業極為發達的國家,是八大工業國之一,其核電、航空與石油工業技術更是僅次於美國。尤其法國航天和軍事工業發達,是少數能發射衛星的國家。

Dailymotion

追劇神器Dailymotion,其實是來自於法國。Dailymotion視訊平台上匯聚了許多來自日、韓、中國的戲劇及綜藝節目,在台灣非常受歡迎。Dailymotion於2005年在法國巴黎成立,其網域名稱在YouTube一個月之後註冊,是目前全球最大的影音分享平台之一。

企業家

「企業家(entrepreneur)」(法文:Entreprendre)這個英文單詞,其實是從法文「entreprendre」演變而來。這個詞有「企圖完成什麼」的意味,法文直譯的話就是「承擔」,這代表所謂的企業家,就是要能承擔風險、不停地去創造。

攝影/郭涵羚

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