投入VR 14年,中國3Glasses執行長王潔選定台灣做為VR內容生態系中心

2016.04.01 by
郭芝榕

2016年被稱為虛擬現實元年,市場十分熱鬧,三星推出Gear VR、Oculus Rift本週正式出貨、HTC下個月正式推出Vive、Sony PlayStation VR也打算在於10月上市。就在科技大廠VR戰爭打得如火如荼之際,成員來自中國、台灣、香港、美國的VR新創公司3Glasses也不遑多讓,31日在深圳舉辦Here VR酒會。

新推出重量只有278公克、2K高解析度、夏普去藍光技術的頭戴式VR裝置藍珀S1,另一款新品則是擁有空間定位、手部追蹤輸入套件的3Glasses Wand魔杖,性能可說十分高規格,領業界之先。此外,3Glasses更宣布與NVIDIA將在技術、產品、市場展開深度合作,開發者可以透過3Glasses SDK使用NVIDIA的VR Works套件。

3Glasses更投入VR內容生態系的建置,除了瞄準台灣豐沛的創意及開發能量,在去年推出開發者計畫之外,最新推出全新內容整合服務平台「VR Show」,整合開發者、使用者和VR內容。此外,宣布與數字王國、中手遊、東方視界等主流內容供應商攜手,共創VR產業生態圈。

3Glasses
(圖說:3Glasses 31日正式推出新產品藍珀S1和3Glasses Wand手柄,3Glasses執行長王潔彷彿置身仙境。圖片來源:3Glasses提供。)

第二個真正量產的PC類VR頭盔

早在2014年,3Glasses就推出了PC類VR開發者頭戴裝置,是繼Oculus之後,全世界第二個真正量產的PC類VR頭盔,自那之後每年半就推出一款新的VR裝置。背後的推手是3Glasses執行長王潔,受訪那天她一身輕便,臉上畫著淡妝,歲月彷彿不曾在她臉上留下痕跡,看起來就像古裝劇走出來的人物,非典型的科技人。

說她是中國VR的先行者或教母大概也不為過,她從2002年就開始接觸虛擬現實,一開始只是因為她愛玩遊戲,意外進入了這個產業。

3Glasses執行長王潔說,「那時候沒有人知道什麼是虛擬現實,我每天都在做傳教士的工作。」

興趣變事業,靠VR活了10年

沒想到這一「玩」,讓她試出了方向,把興趣變事業,王潔跟一群從國外回來的技術人是在中國嘗試把虛擬現實商用化的第一批人。2005年王潔成立公司經緯度科技,不但中間沒有經過任何融資,也沒有為了生存而轉做3D動畫,王潔說,「這個行業貌似很遠,但靠VR客製化解決方案,已經養活我和我的團隊10年了!我們擅長用VR做市場、接地氣。」

對王潔來說,VR頭戴裝置不是新東西,它已經出現30年,只是過去都用在研究單位和軍方。虛擬現實最早期的應用是三維仿真(3D仿真),屬於嚴肅遊戲,所以經緯度科技切入產業應用解決方案,領域包括建築設計、旅遊、教育等等。

VR要真的變成商品,還得等待硬體零組件、電腦GPU技術成熟。

硬體、技術直到2012年才到位

VR頭戴裝置有幾個核心的技術,包括顯示技術達到能用的標準、光學透鏡設計要達到能幾何倍數被放大的速度,最重要的是陀螺儀的算法和大小,原先陀螺儀只用在專業研究單位,裝置又貴又大。

喜歡看科幻電影和小說的王潔,終於在2012年年底,找到VR硬體裝置實現的可能。便毅然決然離開創業10年的公司,自己帶著一部分技術二次創業,重新招募團隊,在深圳成立3Glasses虛擬現實科技公司。

王潔說,「哪怕東西還很粗糙,但VR裝置戴上後,自然就有感覺了,超興奮的!所以經緯度我做了10年,我願意把它捨掉,把相關的團隊挪來單獨做虛擬現實科技。」

緊追Oculus,3年前就開始量產PC類VR裝置

王潔認為,需要整個上下游產業供應鏈達到相對和諧的時候,VR才可能可以變成真正的產品。現在看VR裝置很自然,但那個時候沒有人知道它會成功,硬體條件到位後,才讓新創公司有嘗試的機會。

經過一年多的準備,2014年時緊接著Oculus,3Glasses發布他們的第一款PC類VR頭戴裝置量產產品D1。現在,中國開發者幾乎人手一台3GlassesVR裝置,去年在中國已有200萬人體驗過3Glasses,在中國PC類VR裝置的市占率超過7成。

提到半年推出一款新的VR裝置,王潔對自己的技術非常有信心,她說,2015年推出的D2是全球第一個真正量產的2K VR裝置,各大廠現在才投入2K裝置的研發,而3Glasses在2015年就已完成研發、製造、生產、賣到市場、並蒐集用戶和開發者的需求。

3Glasses集團執行長王潔
(圖說:3Glasses執行長王潔投入VR 14年,認為台灣會是她推動VR生態系最重要的戰略中心。圖片來源:郭芝榕攝影。)

台灣作為VR內容戰略中心

3Glasses在去年獲得中華開發創投A輪資金後,2016年目標聚焦在亞洲市場,去年選定台灣做為戰略中心,認為台灣的創意能量可以推動VR內容發展,提供3千台開發機給全球開發者申請,其中1千台給台灣開發者申請。

3Glasses團隊中的成員來自深圳、台灣、香港和美國,核心成員中的台灣人包括台灣區銷售副總裁黃文翔、有10年VR經驗的台灣3Glasses技術長王銓彰、集團執行董事暨財務長林哲鉅及3Glasses集團市場部副總裁陳英姿。

即使3Glasses仍是新創公司,他們想帶頭打群架,推動VR產業發展更快速。去年針對台灣開發者推出1億元開發者夥伴計畫,支持台灣VR開發者生產內容,收入7成全給開發者,想快速把產業做得更大、更國際化。接下來將擴張日本、韓國和東南亞,再陸續開拓中東、美洲、歐洲市場。

在全球VR浪潮下,亞洲團隊其實站在同一個起跑點,並沒有落後資源豐富的科技大廠。台灣能否利用既有的數位內容優勢,開啟完整的VR內容生態系,抓住這一波熱潮,讓各產業能一同升級,值得繼續關注。

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