[2016未來商務] Aldebaran Robotics––隱藏在軟銀Pepper機器人背後的功臣

2016.04.03 by
蘇宇庭

談到Pepper機器人,許多人會直覺想到軟銀、鴻海與阿里巴巴,不過Pepper真正的幕後推手,其實是一家隱身在巴黎市郊的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。在科技巨頭們競相收購機器人、人工智慧公司時,為什麼Aldebaran Robotics會選擇與軟銀合作?

Pepper第一次與軟體銀行(SoftBank)創辦人孫正義同台的那一刻,許多人都屏氣凝神、張大眼睛看著,因為全世界第一款有機會走入一般消費市場的人型機器人,終於誕生了!之後,Pepper也如同軟銀所預期地刮起了一陣炫風,在開發者社群造成搶購熱潮,在企業市場也大有斬獲。提到Pepper,人人只看到軟銀、鴻海、阿里巴巴三強結盟的光環,卻不知道,創造Pepper的幕後推手,其實是一家位於巴黎的機器人開發公司──Aldebaran Robotics。

Hi, Pepper!


圖說:Aldebaran企業市場副總裁朱利安.賽里特。(郭涵羚攝影)

一走進Aldebaran辦公室,立刻就見到三台Pepper機器人各據大廳一隅,像是迎賓般,等著你看見它,對它說一句「Hi, Pepper!」,它便會手舞足蹈地跳上一段舞,或者擺出各種有趣的姿勢要和你一同拍照。

每個與Pepper互動的人都忍不住被逗得開懷大笑、神情充滿驚喜,但偶爾,它也會有「鬼打牆」的時候,重複著要跟你玩類似的遊戲,這時一旁的工作人員會又好氣又好笑地告訴你,「要對Pepper多點耐心,其實它就像是個孩子。」

在與軟銀合作,甚至被軟銀收購之前,Aldebaran並未引起資本市場及媒體過多的注意。就連Pepper問世之後,外界給的掌聲與榮耀也大多歸於軟銀,這家隱身在巴黎市郊的公司究竟有什麼魔力,能被孫正義相中?

10年耕耘

Aldebaran成立於2005年,在那個還沒有太多人談論機器人、人工智慧的年代,Aldebaran就開始在這個領域耕耘,至今已達十年之久,並成功在多年之後穩穩地搭上現在最熱門的機器人、人工智慧潮流。

Aldebaran企業市場副總裁朱利安.賽里特(Julien Seret)說,其實並非只有他們在開發人形機器人,不過其他公司的產品很大程度都還停留在原型階段,或者是只為研究單位(如NASA)所開發,一般人根本負擔不起。

圖說明
(郭涵羚攝影)

深信人形機器人未來將走進每個家庭

Aldebaran與其他公司最大的不同,是他們一直深信,未來機器人不再遙不可及,合理的價格、自然親切的互動模式,這樣一般人也能買得起的機器人,有一天一定會走入每個家庭,Pepper就是基於這樣的信念之下誕生。
Pepper在日本甫一推出就引起轟動。其每月一次1千台的銷售額度,連續七個月都在一分鐘內迅速售罄,至今在日本共賣出7千台。

Aldebaran Robotics是Pepper機器人背後的技術公司,他們深信,未來人形機器人一定會走入每個人的家庭。

當科技巨頭們開始將眼光轉往人工智慧、機器人時,Aldebaran成熟的技術,自然也成為巨頭們獵豔的焦點。我們好奇的是,在這麼多「候選人」之中,為什麼Aldebaran會獨獨鍾情於軟銀?

「他們與我們共享相同的願景,」賽里特直白地說,孫正義對於人形機器人的想像及定位,與Aldebaran如出一轍──一個可以走入一般家庭、高貴不貴的機器人,它將成為人們溝通的「介質」,就像是一個「icebreaker」,為人類的生活帶來歡樂與驚喜。

圖說明
(郭涵羚攝影)

在決定合作之前,孫正義頻頻飛來巴黎探訪,Aldebaran的團隊也飛到日本好幾次,雙方頻繁交流。賽里特回憶,多年前在一場軟銀一年一度的開發者大會上,軟銀足足花了大半時間在談論機器人,孫正義深信,機器人會改變我們的生活,這也讓Aldebaran團隊見識到軟銀的決心。

先是企業,其次開發者,最後走向消費端

合作過程中,歷經軟銀收購Aldebaran大部分股權、加碼注資,最後是全資收購,如今Pepper也成功引起世界關注,接下來要如何讓Pepper更普及?賽里特表示,Pepper的市場接下來會從日本,依序擴張到歐洲、美國、東南亞,在每個市場的策略不出這個原則:先走入企業市場,接著打入開發者社群,最後走向B2C消費端,實現Aldebaran創立之初的夢想──人人都值得擁有一個能帶給你歡樂的機器人。

Aldebaran Robotics

成立時間|2005年
主要產品|人型機器人(Pepper、NAO)
創辦人|布魯諾.麥蘇尼(Bruno Maisonnier)
關鍵數字|連續七個月在一分鐘內售罄1,000台Pepper,至今共出貨7,000台

延伸閱讀:Pepper機器人旋風來襲,吹皺開發者、零售產業、企業端春水


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