[2016未來商務] 不與大疆、3DR等大廠硬碰硬,台廠力拼「競速無人機」

無人機話題在這兩年來變得火熱,在CES等重要的國際科技展會上表現更是亮眼,盤旋在上空飛行的身影格外引人注目,許多大廠都紛紛跳下來耕耘這塊領域,包括英特爾、高通、騰訊等。台灣的無人機產業發展雖然落後,卻也並非完全缺席——翔探科技,這家去年六月才成立的無人機廠商,不玩複雜規格戰,不與大廠正面迎擊,他們只要「快」。

無人機已經有大疆創新(DJI)、Parrot、3D Robotics三強鼎立,初出茅廬不到一年的翔探科技要如何與其競爭?翔探科技的無人機很特別,他們開發的不是一般常見的空拍無人機,鎖定的也不是B2B產業應用,而是第一人稱視角(FPV)的「競速無人機」。

無人機可望爆發下一個競技遊戲商機

競速無人機如其名,競技的重點在於速度。就像賽車一樣,誰跑得快誰贏,同樣,在空中的既定賽道上,哪台無人機飛得又快又好,誰就是贏家。操控競速無人機的玩家通常會佩戴FPV眼罩,無人機的鏡頭捕捉到的畫面就會即時回傳到FPV眼罩,讓玩家可以透過第一人稱視角體驗極速飛行的快感。

許多人會好奇競速無人機有市場嗎?又有誰在玩?競速無人機是屬於剛起步的高階玩家領域,今年3月在杜拜就舉行了首屆世界無人機大獎賽(World Drone Prix, WDP),獎金總額高達100萬美元;美國也有Drone Racing League聯盟賽事,可望成為另一種競技遊戲商機。

既然「快」是競速無人機的重點,那麼翔探科技開發的競速無人機又有多快?以大疆創新的Phantom 3無人機為例,它的時速大約是60公里;而翔探科技的無人機時速則上看100公里!

競速
(圖說:翔探科技的競速無人機時速超過100公里。攝影:郭涵羚。)

資深遙控直升機迷的夢想啟航

翔探科技創辦人高丈淵本身就是超過10年的資深遙控直升機迷,因為愛玩,也注意到競速無人機這個特殊應用市場正在起飛,才決定自己跳下來開發。歸功於電子控制、影像傳輸技術的進步,競速無人機打破了傳統遙控飛行機速度不夠快、缺乏第一人稱視角的缺點,讓許多遙控飛行機迷能實現「極速飛行」的夢想。

高丈淵指出,由於競速無人機鎖定的目標客戶是這些資深遙控飛行機玩家,因此翔探科技的直接競爭者並不是大疆創新、3DR這些廠商,而是傳統的遙控航空模型玩具廠。不過,這些遙控飛行玩具廠通常只著重在機構、機械設計,在飛行電子技術控制的應用還不純熟,而這正好是翔探科技的優勢所在。

競速無人機
(圖說:翔探科技創辦人高丈淵是資深的遙控飛行機迷。攝影:郭涵羚。)

目前,翔探科技的產品已經開始小量出貨,他們的產品嚴格來說還不算是完整的整機方案,而是需要玩家自行組裝的SDK套件。除了賣給玩家之外,翔探科技也把自己當成「ODM(Original Design Manufacturer)」業者,提供整機解決方案給無人機品牌廠,作為供應鏈的中上游廠商。

未來,翔探科技還計畫在產品內置入360度攝影機,讓玩家戴上FPV眼罩後,能看到360度的視角,實現更逼真的第一人稱飛行體驗。不過,360度視角其實也代表一定危險,容易使人分心,時速100公里的硬體碰撞到任何人與物都可能釀成不小災害;因此,除了無人機本身要夠智慧、有電腦視覺能力以避開障礙物外,還可能需要「副駕駛」這樣的角色同步操控與注意周遭情況,讓無人機飛得又快又安心。

競速
(攝影:郭涵羚)

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