[上海現場] 來看機器手臂煮咖啡!中國創客實驗室 BUBBLE LAB 打造屬於硬體新創的創客空間

2016.05.13 by
許文貞

來到亞洲消費電子展 CES Asia 2016 在上海的展區,不意外的舉目所及都是各種 IoT 裝置、智能家居、無人機、VR、機器人。但走到第一展區中間,有一個參展攤位風格卻非常不一樣:右側是一隻在大型平台上的機器人手臂,正在以精準的動作沖泡咖啡。後方不遠處則有一個可以自動設定出水溫度和其他需求的「智慧水龍頭」。正前方則有四、五台 3D 列印機正在打印機器人零件,左方則是一個約莫 20 公分高的小型機器人展示台和組裝區。

CES Asia 2016, BUBBLE LAB
CES Asia 2016, BUBBLE LAB
CES Asia 2016, BUBBLE LAB
(圖說:BUBBLE LAB 在今年 CES Asia 的攤位,充滿活潑的創客氣氛。照片來源:許文貞攝影。)

這是「BUBBLE LAB」的攤位,一家在網路上還找不到太多資訊的創客實驗室,主要在做機器人應用開發,同時正在籌備設立咖啡館「Dotcom Coffee」,同屬於「Dotcom 古點投資公司」,另外也代理一間中日合資公司「PLENGoer」的 3D 列印開源機器人產品。

三個原本在科技公司工作的年輕人想要創業,發現「咖啡」是現在中國的共同語言,卻又不想要只開一家一般的咖啡店。於是結合設計和工業級製造的資源,在 2015 年 5 月成立公司後,11 月成立機器人的開發團隊,在短短兩、三個月內就開發出可以設定溫度水量等需求的「智慧水龍頭」,和一台能複製咖啡師動作的機器手臂。Dotcom Coffee 也即將在北京中關村附近開業。

CES Asia 2016, BUBBLE LAB
(圖說:機器手臂正在泡咖啡,但或許是為了展示,每次完成四杯咖啡大約要花十分鐘,顯然還不太符合市場需求。照片來源:許文貞攝影。)

當然,擁有這麼多的資源代表背後有天使投資人的支持,資金無虞。目前公司總共有 40 個人,成員來自傳統硬體公司、網路公司和科技媒體等。機器人研發部門有十人,除了繼續以「機器人手臂泡咖啡」的概念來開發實際能在店面使用的設備之外,BUBBLE LAB 也將對外開放他們擁有的工業級製造和加工設備的資源,讓其他創客也能使用。

用機器人複製咖啡師的巔峰狀態

先來看一段《數位時代》記者在 CES Asia 現場錄製機器手臂泡咖啡的影片。

「手沖咖啡的品質很依賴咖啡師,即使是一個非常優秀的咖啡師,沖了一百杯咖啡,每一杯的味道可能都會有細微的差別。」劉鵬宇解釋,團隊於是用高速攝影機記錄下咖啡師的動作,再進行分析,輸入到機器人手臂裡,這樣機器人每一次沖咖啡的動作,都會複製出咖啡師最好的狀態。

雖然速度稍嫌緩慢,但精準的沖泡動作,包含之後的清潔打掃,只要將設定動作的程式輸入之後就能實現,吸引了觀展人潮的注意。但這台炫目的機器手臂卻不是 BUBBLE LAB 的重點。

「機器人雖然看起來很聰明,但其實很笨的,都是程式設定好的動作。」BUBBLE LAB 最初的創辦人之一、也是營運長兼產品經理的劉鵬宇解釋,現在做機器人的公司很多,卻多半是想做能跟人說話、互動的人型機器人,他們想做真正有用的東西。「BUBBLE LAB 要用工業級機器人的思路去做消費領域的事。」

打造擁有工業級製造資源的創客空間

簡單來說,Dotcom 不只是要開一家咖啡廳,還要成為很多新產品的體驗場所,第一步就是 BUBBLE LAB 針對咖啡場域設計出來的裝置。「這個機器手臂只是概念,未來會以此再設計出更符合使用需求的咖啡機器人。」BUBBLE LAB 執行長姜迅表示。

除此之外,BUBBLE LAB 也將採購大型的工業型製造機具,開放給其他創客使用。「其他的創客空間,多半都只是提供桌椅、咖啡和網路。我們更想幫助其他硬體新創公司,因為硬體新創設計好樣品,到真正製造出來,過程非常漫長。」劉鵬宇說,「市場上有這個需求,有很多硬體新創公司都是卡在這個階段,產品出不來。」

CES Asia 2016, BUBBLE LAB
(圖說:BUBBLE LAB 營運長兼產品經理劉鵬宇。照片來源:許文貞攝影。)

劉鵬宇說,BUBBLE LAB 擁有整套工業及最先進的設備,例如有能使用金屬材料的 3D 列印機。除了提供器材的資源,BUBBLE LAB 也可以提供硬體新創團隊在製造技術上的幫助。

雖然 Dotcom Coffee 還未開幕,但看準硬體新創對於工業級製造資源的需求,加上正流行的咖啡館創業,BUBBLE LAB 在今年上海 CES Asia 的展示,或許能為同樣在製造過程卡關的其他硬體新創們帶來新的機會。

延伸閱讀:
[上海現場]【圖輯】亞洲消費性電子展CES Asia 2016
[上海現場] 中國最大手機商華為對未來科技的想像:2040 年,人類將透過科技達到永生

每日精選科技圈重要消息