韓國行動社交服務之王:Daum Kakao

2016.06.01 by
翁書婷
首爾明洞觀光客川流如水,在一家不起眼的朝鮮冷麵餐廳飽餐一頓後,當我們正要拿出現金付款時,隔壁用餐的客人拿出手機點開Kakao Pay,五分鐘內就完成付款。這家餐廳並非連鎖店,座位不到十個,空間狹小,桌椅陳舊,看來開張已久,但店家卻接受行動支付,如同北京店家接受微信支付或支付寶一樣稀鬆平常。

時代更迭,韓國網路公司從未缺席

首爾明洞觀光客川流如水,在一家不起眼的朝鮮冷麵餐廳飽餐一頓後,當我們正要拿出現金付款時,隔壁用餐的客人拿出手機點開Kakao Pay,五分鐘內就完成付款。這家餐廳並非連鎖店,座位不到十個,空間狹小,桌椅陳舊,看來開張已久,但店家卻接受行動支付,如同北京店家接受微信支付或支付寶一樣稀鬆平常。

回顧韓國網路產業發展史,可以發現,不管是1995年起始的「.Com」或是2007年的「Mobile」年代,韓國公司都沒有缺席。1995年到1998年成立的NEXON、NCsoft與Com2us遊戲開發商,成功進軍全球市場,1999年成立的NAVER靠著土法煉鋼,以搜尋引擎服務打敗技術頂尖的Google,奪下韓國最大網路公司封號,2010年Kakao推出Kakao Talk,稱霸韓國行動社交市場,而Kakao正透過併購布局計程車與美容等O2O服務與行動支付。

韓國雖然人口只有5千萬,但對全球市場極具野心,擁有社交、搜尋引擎與電子商務等巨型本土網路平台,市值或估值破10億美元的公司超過十家,這些公司不僅帶來新型態工作機會,還帶來矽谷網路企業的扁平與彈性組織文化,這樣的文化刺激三星等財閥改革轉型。

相比之下,台灣極度缺乏大型本土網路平台,除了PChome與Yahoo奇摩等電子商務公司外,皆是Google與LINE等外資企業的天下,讓台灣科技業在純硬體思維難轉身,軟體工程師不受重視,網路新創難有被併購的機會,以致於在萬物聯網、網路思維成為企業DNA的2016年,創業圈還須呼籲政府重視網路產業。韓國有台灣沒有的「失落的一角」,這一角成為創新火車頭,給韓國未來創新極大的推進力量。

韓國最大行動社交公司Daum Kakao的市值高達60億美元,事業版圖從遊戲、音樂、農業到美容美髮,經由併購擴大觸角之際,也成為新創獲利出場的活水泉源。

KakaoTaxi

圖說:韓國最大叫車服務 KaKaoTaxi,街頭常見深橘色宣傳計程車。

「不好意思,你能幫我們叫計程車嗎?」站在韓國城南市大馬路上,零度C寒風吹得渾身發抖,原本想招輛計程車載我們到下一站,但馬路上一輛車都沒有,情急之下,攔下一個年輕人求助,他非常熱心,滑動手機App,六分鐘後就來了一輛「KakaoTaxi」,跳上車,車上流洩出的暖氣驅走寒意,讓人溫暖舒適。KakaoTaxi為韓國最大行動社交平台Daum Kakao旗下叫車服務,類同於Uber,但不是私家車,而是領有執照的計程車,在首爾具有高度普及率,隨便跳上一部計程車,幾乎都會聽到司機手機發出濃濃韓腔「KakaoTaxi!」的聲音。

推出KakaoTaxi的Daum Kakao在韓國科技圈具有重要地位,被視為韓國的騰訊,目前市值約60億美元。Kakao在2010年推出行動社交平台KakaoTalk,九成以上的南韓智慧型手機用戶都使用,全球註冊用戶數突破一億人,月活躍用戶數則超過4千8百萬人,由於掌控行動平台,韓國科技圈對Daum Kakao的未來發展相當看好。

Kakao是個併購狂,連美容院和創投都買下

「對韓國科技圈來說,Daum Kakao除了培育無數軟體工程師外,最大貢獻就是併購韓國新創,給團隊出場機會,而非自己內部研發或內部創業。」韓國VR遊戲直播公司Minkonet總裁暨執行長金泰佑說。他指出韓國大財閥雖然也積極併購,但是產業鏈上下游併購模式,以三星近三年的併購歷史來說,就以物聯網、LED與面板和半導體等核心產業為主。Kakao則是跨領域水平併購模式,透過併購新創,進入食、衣、住、行、育與樂等生活行業,兩者差異非常大。

Kakao Talk

圖說:Kakao Talk周邊商品從文具、玩偶到服飾等應有盡有,相當受韓國女生歡迎。

Kakao像個購物狂,不僅併購一般行動平台注重的遊戲、音樂與叫車服務,就連農業與美容美髮領域也併購,2015年第四季,Daum Kakao還因頻繁併購利潤暴跌。「因為公司業務大舉擴張,支出大幅增加,2015年第四季的稅後純益比2014年同期減少80%。」Daum Kakao在今年的財報會議中坦白地說。

不僅一般公司,2015年3月Daum Kakao甚至併購一家創投公司K Cube Ventures。併購半年後,K Cube Ventures創辦人林志勳(Rim Ji-hoon)成為Kakao執行長。林志勳才35歲,但已有八年投資經驗,善於投資行動應用公司。而在併購創投前的2014年,Kakao才與韓國第二大入口網Daum合併成Daum Kakao,是當年韓國科技圈討論度極高的併購案。

Con、Muzi、Apeach與Jay-G(由左至右)

圖說:Kakao Talk設計的人物Con、Muzi、Apeach與Jay-G(由左至右)。

Daum Kakao的瘋狂併購對韓國科技圈有效仿作用。「過去幾年,韓國新創最大的挑戰就是併購活動不盛行,被併購出場的團隊數量很少,只能走IPO的路,但IPO難度非常高,對團隊來說不是很好的選擇,但這樣的風氣正在轉變。」韓國軟銀創投(SoftBank Ventures Korea)投資經理張之霖分析。

Daum Kakao除了單純併購新領域,還能兼顧企業社會責任(Corporate Social Responsibility,簡稱CSR)。2015年,Daum Kakao併購了一家農業新創Controlled Environment Agriculture,想要進軍農業O2O服務,但同年冬季連續寒流讓濟州島橘子受凍,賣相不佳,Daum Kakao因此推出Kakao Farmer Jeju計畫,贈送濟州島農民有著眼睛、嘴巴與鼻子等可愛五官的貼圖貼紙,引導橘農把貼紙放置在販售橘子的紙箱中。

而民眾只要在Daum Kakao電商平台上,就可以購買濟州橘,買回家後,自己動手把貼紙貼在橘子上,一個個小橘子馬上變成可愛「小玩偶」,成為當年最有創意的聖誕禮物。這個試水溫的農產品活動大受民眾歡迎,Daum Kakao一方面測試農業電商平台,收集數據,一方面又能做到企業社會責任,讓農民順利賣出濟洲橘,達到雙贏局面。

類Google文化,贏得韓國科技圈尊敬

Daum Kakao能連續成功併購團隊,最大原因在於能獲得新創團隊足夠的信任感。現年50歲的Kakao創辦人金範秀(Kim Beom-su)形塑Daum Kakao的類Google文化。他買下團隊後,給予團隊足夠的空間發揮,不過度干涉,讓團隊擁有掌舵的權利。「Daum Kakao的企業文化偏向美國公司,強調自由與開放,尊重個人想法,和傳統韓國企業強調服從的集體主義不同。」金泰佑分析。韓國在李氏王朝時代,以儒教治國,儒學成為顯學,至今仍影響韓國文化。韓國企業長幼觀念濃厚,強調服從權威,在這種氛圍下,金範秀形塑的Google文化在韓國新創圈有重大意義。

圖說明

圖說:金範秀(Kim Beom-su),韓國最大行動社交平台Kakao創辦人。他並非財閥家族出身,也非富人階級,但白手起家創辦Kakao,成為韓國青年創業家典範。照片來自:flickr

「若母公司沒有給予足夠的尊重,團隊被併購後,人才會紛紛跳船而逃。韓國新創很怕併購後,公司被大公司控制,韓國需要更多尊重創業者的文化(Respect of Starups),韓國企業這點還需要向美國Google學習。」張之霖說。

所有員工以英文名相稱,建立企業平等文化

1998年,當時還是三星軟體工程師的金範秀創辦遊戲入口網Hangame,並且在2001年和韓國最大搜尋引擎NAVER合併,成立新公司NHN(Next Human Network),金範秀和NAVER創辦人李海珍,共同擔任執行長,在韓國網路圈撐起一片天。不過,創業的DNA深藏在他身體裡,2006年金範秀辭去執行長再次創業。

Kakao前聯合執行長李瑟谷(Lee Sir-goo)接受中國媒體《i黑馬》採訪時指出,「金範秀離開NHN公司的原因之一是公司營運方式陳舊,禁錮很多,因此他從組織文化入手,進行最深刻的變革。在Kakao這個擁有500多名員工的公司中,只有CEO、部長、組員三個級別。為了讓員工們感到更平等,Kakao所有員工都用英文名字互相稱呼,譬如大家都直接稱呼金範秀Brian。」

金範秀並非出身財閥家族,也非富人階級,他白手起家創辦Kakao,讓韓國科技圈很尊敬他。他的父母連小學都沒有念完,為了一家八口的生計,有著沉重經濟壓力,而金範秀沒有讓父母失望,擠進首爾大學窄門,進入三星工作,又連續創業成功。根據美國《富比士》雜誌的〈2015年億萬富豪榜〉資料,他2015年的淨資產為29億美元,全球排名第628位。南韓前十大富豪中,大都為三星與現代等財閥「富三代」,白手起家案例很少,連續創業成功的金範秀便成為韓國創業家典範。

Daum Kakao 카카오

成立時間│2006年(從Kakao前身iwilab開始計算。Kakao在2014年與Daum公司合併為Daum kakao。)
成立地點│首爾
創辦人│金範秀

創新啟示

Kakao向Google看齊,喜愛透過併購韓國新創拓展版圖,給新創出場機會,而非三星或NAVER等企業慣用的內部研發或內部創業模式。

三星電子與Daum Kakao併購策略比較

「三星電子雖然也積極併購新創,但是垂直併購,近三年以物聯網、LED與雲端設備和半導體產業等核心領域為主;但Daum Kakao是跨領域跨產業水平併購,透過併購進入韓國當地的生活產業。若是站在併購的角度,Kakao對韓國的新創圈貢獻更大。」韓國VR遊戲直播公司Minkonet總裁暨執行長金泰佑指出。

Daum Kakao併購版圖

  • 農業:Controlled Environment Agriculture
    併購時間│2015

  • 美髮美容:Hasys
    併購時間│2015

  • 社交應用:Path
    併購時間│2015

  • 音樂:MelOn
    併購時間│2015

  • 導航:Loc&All
    併購時間│2015

  • 物聯網:Tangram Design Lab
    併購時間│2015

Samsung併購版圖

  • LED照明:Novaled
    併購時間│2013

  • 智慧電視應用:MOVL
    併購時間│2013

  • 電視機上盒:Boxee
    併購時間│2013

  • 智慧家庭:Smartthings
    併購時間│2014

  • 伺服器緩存軟體:Proximal Data
    併購時間│2014

  • 雲端列印:PrinterOn
    併購時間│2014

  • 行動支付:LoopPay
    併購時間│2015

  • IC設計:Future Technology&Service
    併購時間│2015

  • 印表機:Simpress
    併購時間│2015

  • LED顯示器:Yesco Electronics
    併購時間│2015

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撰文/翁書婷 攝影/蔡仁譯.옹우여

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