從Yahoo工程師到獨立App開發新手,羅建凱:市場很競爭,就看你要不要加入

2016.06.15 by
曾靉
App產業從2008年發展至今,競爭也越趨激烈,在這片紅海市場中,有人陣亡、卻也有人不畏懼艱難投入。29歲的羅建凱,就是今年加入App開發圈...

App產業從2008年發展至今,競爭也越趨激烈,在這片紅海市場中,有人陣亡、卻也有人不畏懼艱難投入。29歲的羅建凱,就是今年加入App開發圈的新成員。他捨棄過去在Yahoo奇摩工作時的高薪、選擇自寫App創業,羅建凱說:「我想在30歲之前,做一些自己真正想做的事!」

「工程師,就是想要碰一些新的東西嘛。」

自交大資工研究所畢業後,羅建凱的職業生涯可以說是一路順遂,他的第一份工作是Yahoo奇摩台灣的網站後端工程師,在Yahoo奇摩台灣工作近三年,升遷的速度非常快,兩年就升到senior engineer,在一般人幾乎都拿到「平均(average)」的考績審核中,他只拿過「優秀」跟「最優秀」兩種。

2010年起,行動浪潮席捲全球,隨著載具改變,許多科技公司也面臨到轉型問題,Yahoo奇摩當然也不例外。Yahoo奇摩現任執行長瑪莉莎・梅爾在2012年喊出「行動優先(Mobile First)」策略,同時也在內部開設了許多手機課程,企圖培養內部工程師做App的能力,羅建凱當時上過課後,也首次萌生想做App的念頭。

「工程師想要碰新的技術其實比較難。」但羅建凱也坦言,即使上過初階的課程,卻缺乏實戰經驗,在大公司裡要真正地轉換角色其實很困難。「身為一個工程師,你會看到現在的潮流是什麼,也會想碰新的東西。」2014年,因為想要接觸更多行動(Mobile)技術,他選擇離開Yahoo奇摩,加入一家專門做手機廣告的新創公司。

圖說明
(圖說:今年29歲的羅建凱,過去任職過Yahoo奇摩台灣以及一家新創公司,現在自己開發App創業。照片來源:賀大新攝影。)

當初的羅建凱幾乎是砍半薪進入新創,這也讓爸媽非常反對,但他說自己的念頭很單純,不是為了賺更多錢,而是想要多嘗試新的領域,「面試時我說:我沒什麼好失去的。」「⋯⋯好啦,可能只有錢。」他補充道,新創公司的主管對自己很好,工作半年後就把薪水調到跟Yahoo奇摩差不多。羅建凱在那家新創公司待了一年,培養了實戰能力,但因為新公司是廣告服務商,做的只是SDK,並不算是實際上自己開發一個產品。在那裡碰到的多是架構、程式問題,與前端、User的距離仍是十分遙遠。

羅建凱回憶,當時在工作過程中自己總不禁去想,App的互動性、前端可以如何調整會更好?他的心中也始終想要做看看自己的產品,因此一年後才又再度選擇離職。「我媽說:你又要走?薪水好不容易調成這樣,你又要走?」他笑說。2015年底,二度離職的羅建凱,與先前同樣在Yahoo奇摩台灣擔任工程師的女友Judy一同創業。

「市場只會越來越激烈,那現在的選擇是:你要不要加入?」

「我們也知道App這一塊不好做,不過總是要從自己覺得有機會的地方開始,」羅建凱認為,App市場雖然現階段看起來不會繼續成長,但至少還會維持在高峰,「市場只會越來越激烈,那現在的選擇就是你要不要加入?」

2016年初,羅建凱與Judy共同開發的第一款運動瘦身App「Fitribe」上線。「Fitribe」取的是健身部落之意,兩人觀察到在PTT、LINE上常有人揪團一起運動、追蹤飲食,因此他們在App中主打以3-6人為核心的社群,並加入飲食、運動追蹤等功能,藉此連結起一個個運動小社群。

圖說明
(圖說:羅建凱與Judy今年推出第一款運動瘦身App「Fitribe」。照片來源:賀大新攝影。)

現在,羅建凱的創業之旅,就是一段從頭學起的過程。兩人在今年3月加入早期加速器計畫,開始學習行銷、市場分析、使用者訪談、募資、商業模式等創業相關知識。「以前覺得工程師創業比較容易,但現在發現技術只是敲門磚,一些前輩跟我們說,不是產品做出來就好,要先驗證你的想法。你研究過市場了嗎?你多跟一些user談過了嗎?這些後續的東西以前都沒想過。」羅建凱說,從工程師到一位「co-founder」,自己正在學著擔起更多責任。

「我在想,我應該更早開始做這件事。」

從網路大廠到新創、再到獨立創業,面臨兩次角色的轉換,後不後悔至今做的種種決定?「沒有什麼好失去的,我覺得不去做才會後悔,我反而在想,我應該更早開始做這件事。」他說,現在只想在30歲之前,做一些自己真正想做的事,「30歲嘛,總是一個會想自己不知道要幹麻的年紀。」羅建凱笑說,在加速器計畫中,看到很多比自己年輕很多的團隊,有些甚至大學還沒畢業就開始探索未來,這些都給他很多激勵。

「沒有想走回頭路,但老實說會擔心。」身為App開發圈新手,在採訪過程中,羅建凱不只一次提到自己的擔憂,「到底當初這個決定對不對?我其實不知道,但不管從哪裡離開,我都沒有後悔過,我覺得我每次出來都學到不同的東西,離開Yahoo奇摩之前,,我可以預想到我五年後會到什麼樣的位置、做什麼事情、是什麼樣子,而我不想這樣。」他說。

採訪羅建凱的過程,一直覺得就像在看一個人生勝利組的縮影。但從他的身上我也同樣學到,讀優秀的學校、進優秀的公司,人生有時候走得順理成章,卻能因為不同的選擇看到不同的風景。

幾週前,我下載了Fitribe App,之後就疏於照料。這幾天我打開信箱,收到一封來自Fitribe的信,點開內容是這樣的:「Hi XX,我們發現到您已經有 26 天沒有紀錄囉!是不是 Fitribe 有什麼問題,讓您使用上感到困擾呢?我們誠摯邀請您接受我們的使用者訪談。透過面對面的聊天,可以讓我們更瞭解您的需求,幫助 Fitribe 變得更好。Fitribe 希望能將台灣的產品發揚光大,進軍全球,幫助想瘦身的人們達成目標!」

原來是一封用戶訪談的來信呢。看來不管接下來的風景如何,羅建凱的這段App之旅才正要開始。

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