首台全中國製超級電腦「神威太湖之光」打敗美國,速度全球第一

2016.06.21 by
張庭瑜
中國超級電腦「神威太湖之光」躍居全球速度最快的超級電腦,不僅是首台完全採用中國晶片的超級電腦,也是中國在超級電腦 500 強的入圍數量首次超...

中國超級電腦「神威太湖之光」躍居全球速度最快的超級電腦,不僅是首台完全採用中國晶片的超級電腦,也是中國在超級電腦 500 強的入圍數量首次超越美國。

圖說明
(圖說:中國超級電腦「神威太湖之光」。圖片來源:top500.org

全中國生產超級電腦、排名數量首度超越美國

超級電腦排名由研究組織 TOP500 每隔兩年推出,神威內含超過1千萬顆核心處理器,計算速度每秒可達 93 千億次(petaflop),較上一屆冠軍天河二號快近 3 倍、美國最快的超級電腦快 5 倍。此外,神威在單位計算功耗的表現也較其他超級電腦高3倍,每瓦可達6億次。

排行榜主要撰寫人、美國田納西大學電腦學教授唐加拉(Jack Dongarra)指出,神威是第一步採全中國製造零件的超級電腦,在此之前的冠軍天河雖然為中國廠商,但使用美國的Intel處理器,在這次報告排名第二。

此外,這也是中國首次在超級電腦入圍數量超越美國,2001年中國還沒有任何一台機器入圍,但在最新的報告中,中國入圍167台,美國則以165台微幅落後,日本以29台的入圍數排名第三,台灣則榜上無名。

中國受政府、美國、市場驅動發展超級電腦

《IBTimes》分析中國超級電腦發展迅速原因,歸納三點。首先,中國政府希望可以降低對海外技術、尤其是對美國的依賴,因此砸下大量經費在研究和開發超級電腦,研發自有技術。

除了內部驅動力,中國科技產業也受到美國政府在2015年禁止高階處理器(如Intel的多核心協同處理器Xeon Phi)銷往中國,雖然沒有明訂禁運對象,但只要可能是對美國的國家安全或外交政策利益構成風險,就應被禁止。

此外,儘管超級電腦晶片的市場並不普及,但一般電腦晶片的市場需求卻相當龐大,藉由拉抬超級電腦處理速度,中國廠商可展現其有和現有晶片供應商如IBM和Intel的晶片製作能力,鞏固在晶片市場的地位。

除此之外,不論對美國或中國,超級電腦是科學和國防發展的關鍵,過去被政府用在破解密碼、核能武器開發,對一般民眾而言則可提供氣象預報、石油探勘和汽車設計。

速度難客觀判斷,受測試基準影響

不過唐加拉指出,這些機器不一定可用來運行典型超級電腦的一般任務,可能是特別為入圍排名製作的機器,很難對超級電腦性能做出客觀判斷。

此外,受到速度計算方式的限制,排名也不定能真實反應電腦性能。唐加拉指出,該排名的評估標準為超級電腦計算基準Linpack,儘管神威跑Linpack時相當快速,較天河快3倍,然而當以另一套計算基準HPCG( High Performance Conjugate Gradients )運作時,神威的運作效率卻僅為其他超級電腦的四分之一,在需要大量內存記憶體的應用(如移動資料)上表現較差。

資料來源:IBTimesThe Wallstreet JournalFortune

每日精選科技圈重要消息