借助民營企業力量,歐巴馬:2030年送人類上火星

2016.10.12 by
張庭瑜
借助民營企業力量,歐巴馬:2030年送人類上火星
Wikipedia
美國總統歐巴馬今日宣布,要在2030年將人類送上火星、且能平安回到地球的目標,最終希望人類可在火星上停留一段時間。為了達到此目標,一改過去政府試圖「壟斷」太空領域的態度,歐巴馬強調,登陸火星將會需要民營企業和政府的合作。

美國總統歐巴馬今日宣布,要在2030年將人類送上火星、且能平安回到地球的目標,最終希望人類可在火星上停留一段時間。為了達到此目標,一改過去政府試圖「壟斷」太空領域的態度,歐巴馬強調,登陸火星將會需要民營企業和政府的合作。

NASA

NASA和6間企業合作開發「太空棲息地」

歐巴馬今日在美國有線電視網CNN專欄的文內提到,美國政府正與商業夥伴合作打造可支持長途太空旅行的全新太空棲息系統。他還提到,兩年內民營企業將可把自己的太空人送上國際太空站(ISS)。雖然歐巴馬沒點名是哪幾間企業,不過,SpaceX和波音被認為是其中的關鍵角色,歐巴馬曾說,它們將是最先送太空人上國際太空站的民營企業。

目前,美國太空總署(NASA)已和3家民營企業簽署合約,定期向國際太空站補給。今年8月,NASA也和6間企業合作開發「深太空棲息地(deep space habitat)」,其中包含環境控制和維生系統、減輕輻射、加壓容器、防火安全科技等技術,同時也是乘載太空人的太空旅行交通工具,讓太空人得以離開地球、長時間旅行,為火星旅行任務能否成功的關鍵。

NASA的深太空棲息地示意圖
NASA

民營企業的自家太空計畫

除了NASA,也已有好幾家民營企業瞄準火星,設下自家太空計畫。

9月底,Space X執行長馬斯克(Elon Musk)宣布「火星殖民計畫」,希望將人類變成「跨行星物種(multiplanetary species)」,殖民火星。他也強調,政府和私人企業的合作是必要的。

不過,相較於NASA,馬斯克宣布要在2020年將人類送上火星,這個時間表似乎過於樂觀,因為SpaceX的進展並不順利。獵鷹9號(Flacon 9)在過去兩年曾出現兩次災難性的失敗,而較大型的獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)的發射時程則不斷推遲。對於如何因應太空中的放射線增加罹癌可能,馬斯克則輕描淡寫說,這並不在他考慮範圍。

上週,波音執行長也正式向SpaceX立下戰帖,「我深信首位登陸火星的人,坐的會是波音的火箭。」波音為NASA創立以來的主要承包商,NASA 登月的阿波羅計畫所使用的火箭,便為波音製造。近期,波音更承包了NASA的太空發射系統,計畫打造目前最大的重型運載火箭(SLS),送人類上火星。

此外,亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)的Blue Origin和國防航空企業Orbital ATK,都在開發可以送人類上太空的火箭。

不過《The Verge》指出,距離美國大選剩不到幾周的時間,歐巴馬和NASA挑在此時公布太空計畫,時機很敏感,因為總統能左右NASA是否能繼續專注在火星任務。

資料來源:CNNThe VergeTechCrunch

每日精選科技圈重要消息