在古巴想玩 App,可能得上街到實體 App「Store」

2017.02.08 by
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在古巴,可不是隨隨便便打開手機就能下載app的!

在古巴,如果想買 App,用戶可能得真的跑到App「Store」去了。

貿易禁令與上網限制

1959年,卡斯楚推翻親美的巴蒂斯塔政權,不久後宣佈將美國在古巴的資產國有化,導致美國從1960年代起便開始對古巴實施漫長的貿易禁令作為報復。至今,儘管歐巴馬任內已經放寬了禁令,但仍有諸多限制,像是赴古巴旅遊的美國人民,不能攜帶總價超過400美元的古巴商品。

由於禁令的關係,美國一些重要的數位平台,像是Google Play Store與蘋果App Store都切斷了古巴地區的下載權限。 iTunes Store儘管允許瀏覽,卻不能購買;唯一正常的App來源,只剩下Google Play還允許下載免費App。這導致古巴人本來就不容易拿到App。

除了App的來源受到限制,古巴自己的網路品質也成了另一種阻礙。至今,面積是台灣3倍大的古巴,仍只有300座公共 Wi-Fi,而且都需要依每小時1.5美元不等的售價計時收費。這對人均月收入在600元台幣出頭的古巴人來說,是個天價數字。此外,由於共產政權的關係,大多數古巴人都被禁止在家裡上網,只能透過政府允許的公共Wi-Fi連網。

實體 App「Store」

最終,想在古巴使用App,便只能透過人工的實體店來處理。這些店家的商業手法,是透過VPN與國外信用卡下載一大包 Android系統APK檔,然後再經由USB安裝進客戶的手機。一般來說,60~70個打包出售的App,售價會落在5~10美元之間。內容除了Google Play的付費App,也包括一些主流服務,像是Facebook Messenger以及WhatsApp。

與各地的用戶類似,古巴人必載的App是通訊類,目的是用來與身處海外的親人溝通,其他則是一些古巴開發者自製的看版式App,像是內容包括照片、地圖以及新聞評論的Isladentro。這款奇特的App性質兼顧報紙、BBS與備忘錄,可以讓用戶不那麼依賴實體紙張來整理新知。

有趣的是,因為沒有行動網路,這些App全都無法建立雲端資料庫來讓裝置即時存取,只能做成離線版。因此,古巴的 App經營者會每週撰寫一次更新檔,送到合作的App實體商家,然後讓需要更新的用戶自己出門到商店,用USB線傳輸新檔到手機端安裝。

大補帖?

同樣的方法也適用一些影集、數位雜誌與電影。有些App商家也會下載這類東西做成大補帖,然後一樣透過實體店販賣給需要的用戶。這些店家當然也不至於只賣App維生,而是也兼賣二手手機、水貨機,甚至提供維修保固,服務其實與台灣常見的手機維修商或通訊行類似。

所幸,隨著美古貿易開始解禁,古巴共產政權也開始逐步放寬網路禁令。實際上,僅有的300座公共 Wi-Fi,便是在這兩年間逐步建成的。在那以前,古巴完全沒有開放給民眾的上網途徑。此外,趁著川普上台前,Google也與古巴國營電信商簽約,將在古巴建立伺服器來加速自家服務,因此,古巴的網路發展應該還會持續。

只不過,那可能得等上數年。

本文授權轉載自:科技新報

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