看!遊戲市場進入新戰國期

2006.11.01 by
數位時代
看!遊戲市場進入新戰國期
對重度電玩迷來說,十一月,絕對是令人期待的一個關鍵時期。但對更多輕量型或過去不玩電玩遊戲的人來說,這也是你絕對不能忽視的電玩轉捩點,因為未來...

對重度電玩迷來說,十一月,絕對是令人期待的一個關鍵時期。但對更多輕量型或過去不玩電玩遊戲的人來說,這也是你絕對不能忽視的電玩轉捩點,因為未來電玩遊戲,將用各種不同的管道與你發生關係。
包括已經與全球電玩迷進行互動一年的Xbox 360,還有即將在十一月中旬登場的PS3、Wii,這些所謂的次世代遊戲主機,帶來的不僅是主機規格、規模與運算能力的變革,更是開啟整個遊戲產業、甚至娛樂產業新世代的關鍵力量。
三種規格背後將衍生出更多的遊戲選擇、更分工的遊戲開發團隊、更廣的遊戲開發方向,也因此有不少遊戲業者更加期待這深度化的遊戲市場,可吸引更多過去遊戲市場的邊緣人,加入這個電玩遊戲的大家庭。

**觀戰要則一
出現八百餘種遊戲規格

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全球最大電玩軟體製造商美商藝電(Electronic Arts)亞洲副總裁湯普森(Chris Thompson)指出,過去無論是哪一代的遊戲主機包括PS2、Gamecube等,都逃脫不了「相像」命運,只有這次的釋出,將介紹給消費者完全不同的娛樂體驗:擅長經營線上世界的Xbox 360、功能強大期許廣泛生活應用的PS3、以實惠價格提供新娛樂型態的Wii。對於即將到來的遊戲次世代評論就是:「這是遊戲產業歷史上,最令人興奮的一刻!」
他表示,三種次世代規格及PS2等過去的規格,加上個人電腦(PC)、掌上型甚至是手機等總計十餘種遊戲介面,以及全球數十種不同的語言格式,未來將會有八百餘種不同的遊戲規格在市場上運作。
雖然這樣雜亂紛陳的遊戲環境,絕對是遊戲軟體開發商前所未有的痛苦經驗,但相對的,卻也是消費者選擇與力量最為抬頭的時刻,可預期未來各式各樣的遊戲,將更廣泛地影響人們生活的各個層面,甚至主導娛樂事業。
美國商業週刊線上(BusinessWeek.com)指出,「電視遊戲將隨著向網路靠攏,並為休閒玩家(casual gamer)發展出新商業模式與服務的腳步,主導整個娛樂市場。」
線上遊戲在亞洲的蓬勃發展,為次世代遊戲的發展方向點燃了一盞明燈,網路在電玩市場的廣泛運用,已經成為必要的趨勢之一。台灣微軟娛樂暨裝置事業處副總經理周文英對次世代遊戲的描述為「天馬行空」,她認為注入網路精神後的電玩市場,無論是在遊戲開發、遊戲性質與種類上,都擁有如網路世界般的天馬行空,帶來更多不同的選擇性與娛樂性。
此外,網路也將深刻影響電玩的產業生態,「未來的電玩遊戲,將不只是遊戲而已,而是可以融入溝通、社群等機制的廣泛娛樂,」湯普森說。對此,新力電腦娛樂美國分公司副總裁闕頓(Jack Tretton)也曾向媒體指出,網路帶來的效益不只是在遊戲本身,更在於與玩家的直接對話,而這也是所謂的「開放平台」真正的價值所在。
另外,網路過去幾年對遊戲產業的商業行為也帶來深遠影響。付費的商業模式向線上登錄會員制、免費制等靠攏,以及軟體的發行開始採取線上下載等模式,都是深受網路影響,未來將可看到更多軟體廠商將網路納入商業思考之列。

**觀戰要則二
不再完全著力於聲光效果

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市場上普遍認為,每款次世代遊戲軟體的開發成本將是過去的一倍,金額將高達四百萬至一千美元。對於軟體開發商來說,製作任何一款遊戲都將成為影響公司營運的關鍵賭局。因應這樣的高風險,遊戲軟體製作將會向娛樂事業的老大哥——電影工業學習。
周文英指出:「電玩就是電影藝術的延伸。」未來電玩遊戲開發將趨近好萊塢電影,由口袋深的大型廠商主導市場,一些小型製作團隊只能專注於外包或小品型遊戲開發。
湯普森也表示,目前美商藝電已經開始把包括繪圖引擎及版權相關遊戲委外處理。以台灣為例,現在已經有包括裕泉、樂陞等廠商接到Xbox 360平台的委外製作案,榮景甚至可延續到二○○七年。
除此之外,主機業者也開始鎖定所謂的「休閒玩家」。以任天堂為例,該公司的Wii就是以休閒玩家為主軸,推出了新式搖桿。其他兩大平台的軟體製作廠商,也將在成本的考量上,把部份心力移往休閒遊戲(casual game)軟體開發上。
軟體開發商Climax洛杉磯工作團隊負責人葛洛森(Erik Gloersen)就曾大膽預期,遊戲市場在多年以來大量凸顯影響及聲光效果後,或許在遊戲次世代中,華麗影像或好萊塢式的特效不再是遊戲噱頭,反而是反璞歸真的「遊戲經驗」將主導市場。能夠提供愉快的遊戲經驗,就是這些休閒遊戲的最佳切入點。
另外,微軟也將遊戲開發的幫手向各個家庭延伸,其推出的免費跨平台遊戲開發工具「XNA Game Studio Express」,也提出了另類的遊戲開發方向,讓每個具有專長與遊戲經驗的玩家,都可以自行進行遊戲開發,在一片2.0「使用者創造」(user-generated)的風潮下,遊戲軟體的多樣性讓人興奮。

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