Facebook神秘硬體部門Building 8,正在研發如何用腦波「打字」、用皮膚「聽見」聲音

截圖自Facebook F8直播影片
在今天的F8開發者大會上,Building 8首次公開他們正在進行的兩項專案:用腦波打字的腦機介面,以及用皮膚「聽」見聲音的系統。

Facebook在一年前成立神秘硬體開發部門Building 8,當時,執行長佐克伯不僅挖角Google先進科技計畫部門(ATAP)前負責人蕾吉娜·杜根(Regina Dugan)來領導,甚至預告Building 8將在Facebook未來10年扮演關鍵性角色。而在今天的F8開發者大會上,Building 8終於首次公開他們正在進行的兩項專案:用腦波打字的腦機介面,以及用皮膚「聽」見聲音的系統。

用腦波直接打字,速度每分鐘100字、較手機打字快5倍

「我們可以用腦波溝通嗎?」杜根問。在回答這個問題前,我們必須先了解,人腦運算速度和溝通效率間有多大的落差。她指出,人腦每秒可處理1TP(約4部HD電影)的資料量,不過,我們最常用的溝通方式——說話,卻還是像1980年代的數據機一樣慢。

截圖自Facebook F8直播影片

為了讓溝通速度跟上大腦思考,Facebook開發的腦機介面,可讓人類透過腦波直接打字,速度達每分鐘100字、比我們用手機打字的速度快上5倍。

儘管現在已有科學家研究如何解譯腦波,不過大部分仍需要在大腦植入晶片,很難規模化。因此,Facebook並不打算用侵入式方法,而是打造一套光學神經成像系統,每秒掃描大腦上百字,解譯大腦皮層的神經信號,未來希望用穿戴式裝置的形式推出,一旦研發完成,更有機會量產、讓更多人受惠。

截圖自Facebook F8直播影片

這項專案和加州大學、舊金山大學、柏克萊大學和約翰·霍普金斯大學等合作研究,目前已有超過60名工程師和科學家投入研發。

然而這是否代表某一天,我們的腦波可以輕易被解讀?對此杜根解釋,她們目的不是要駭進大腦,而是在於解譯出那些已經準備好分享、在大腦語言中樞中的字,就像手機裡雖然有很多照片,我們可自由選擇要分享哪幾張。

儘管距離最終目標仍有一大段距離,不過佐克伯指出,只要我們能用大腦、不用再透過遙控器回答「是」或「否」這樣簡單的問題,就能大幅提升VR和AR使用體驗,而這兩個也是Facebook本次F8開發者大會的重點。

截圖自Facebook F8直播影片

用皮膚感測不同震動,藉此理解不同單字

除了讓我們用腦波「打字」,Building 8的另一項專案,是一套讓我們可靠皮膚震動「聽見」聲音的系統。

事實上,聽覺是利用耳蝸將外界聲音轉換為大腦可理解的訊號,讓我們聽見聲音,只不過,Facebook希望將傳播介質換成皮膚。就像點字一樣,只要能分辨每個凸點所代表的字,就能理解意思,而Facebook將凸點換成震動,其研發出一款臂套,可根據不同字用不同頻率和模式發出震動。

Facebook在發表會現場也播放現階段實驗成果影片。影片中,受測者在學習完代表「球體」、「圓錐體」、「黑色」、「藍色」等9種單字的震動模式後,便可根據震動解譯出單字意思,也能理解像「藍色球體」這類的組合字。

截圖自Facebook F8直播影片

杜根表示,這項技術不僅可改變聽障者的溝通方式,也能運用在即時翻譯上,「或許不久後,我可以在大腦中用中文表達,但你能直接用西班牙文理解。」

Facebook革命人類溝通方式的野心

成立13年,Facebook這位社群媒體元老不但已跨足到硬體,做出虛擬實境裝置、360度全景攝影機等裝置,甚至開始研發腦波溝通這類的實驗室科技。不過整體而言,這些產品的核心仍未脫離「社交優先」。例如,昨天公布的虛擬實境社交應用程式Spaces,以及這次Building 8在開發者大會上公開的技術,目的都是為了讓我們有更多溝通模式可選擇。

有趣的是,Facebook近來因不斷像Snapchat「致敬」而飽受批評,被質疑是否已經想不出什麼新梗。不過,從這次的開發者大會上,Facebook透露出比「做照相濾鏡」更偉大的野心,儘管還不確定這些想法什麼時候可以實現,但可以確定的是,挾著近19億用戶和龐大營收基礎,Facebook要革命全人類溝通方式的實驗將繼續。

資料來源:CnetTechCrunchThe Verge

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