日韓推便利商店自動化,7-Eleven店員將成末代藍領

Dick Thomas Johnson via Flickr
日經亞洲評論報導南韓7-Eleven首度嘗試無人結帳商店,消費者只要先辦一張樂天集團的會員卡,就可以進入商店進行採買,結帳時掃描手掌就可以完成身份認證,商品經過輸送帶360度讀取商品條碼後即完成付款。

台灣7-11店員堪稱是史上最超能力的服務業員工,要收水電費、賣咖啡、熱便當、收包裹,現在還要賣茶飲,但其實這些重複性的工作都可以自動化,尤其是佔最大多數工作量的條碼掃描。因應勞工短缺問題,南韓與日本已經啟動自動結帳商店計畫,其中包含無人服務商店,不過這項計畫仍有待更仔細的全盤考量,或是引進更多先進科技作配套。

日經亞洲評論報導南韓7-Eleven首度嘗試無人結帳商店,消費者只要先辦一張樂天集團的會員卡,就可以進入商店進行採買,結帳時掃描手掌就可以完成身份認證,商品經過輸送帶360度讀取商品條碼後即完成付款。店內仍有配置人員,工作主要是協助客戶找商品以及上架,南韓7-Eleven還準備啟用店內無人機避免偷竊行為,日本的7-Eleven與全家打算在2025年前全面引進自動結帳機制。

自動結帳技術是趨勢,不只是因為勞工太貴,主要是勞力短缺,因此把稀缺的人力放在例行性工作上太浪費。現在日本幾家大型連鎖便利商店在積極引入無線射頻識別系統(RFID),減少對人工掃描條碼的需要。

零售業已經廣泛採用RFID標籤作為防盜裝置,將RFID標籤附上價格資訊,消費者就不必在結帳櫃檯掃描物品,系統收到付款時,出口閘門就會自動打開。

光是7-Eleven全面採用RFID標籤商機就高達500億日元規模,若各大超市與藥妝店都迎接這個趨勢的話,RFID即成為東芝TEC、松下、富士通等硬體製造商的一大機會,不過彭博(Bloomberg)認為更大的贏家可能是RFID技術條碼掃描器生產商佐藤控股(SATO),該公司股票因RFID採用消息上漲近10%。

然而,對投資者來說更重要的是日本零售商採用自動化會提高多少利潤。彭博分析師預計,受惠於虧損商店數量減少以及高利潤的自有品牌需求增加,未來2到3年營業利潤成長將超過營收成長。Lawson則是預期出現15年來的年利潤首次下降,部分原因是投資節省勞動力的技術以及吸引老年人口的新產品組合。

雖然如ZARA這樣的時尚零售商已大幅採用RFID來管理庫存,但投資10日元的標籤來銷售價格為200日元或以下的7-Eleven,此舉是一個更具挑戰性的提議。

專注企業IT建置的媒體mis-asia指出,現在日本的RFID標籤每個成本從9美分到18美分,美國沒有內部供電電源的被動RFID標籤只有3到5美分,數量足夠的話可壓低這些晶片價格,因此日本經貿部也大力推動擴大RFID部署,日本連鎖業者有可能漲價來支應安裝成本。

雖然有些零售商開始嘗試使用可重複使用的RFID標籤,但需要員工在掃描後花時間去除每個標籤,這不符合日本引進RFID降低員工任務的目的。

RFID技術一直沒有廣泛應用的原因有意外也有故意。在倉庫管理中,RFID標籤沒有被正確掃描的事件時常發生,且很容易阻止信號發射,等於為盜賊敞開大門。全自動系統可信度也不高,報導舉例若發生火災或搶劫,店內的客人是否要通過認證才能逃出,如果一個孩子亂跑到馬路上,媽媽是否仍要等待結帳認證才能出去追兒子?所以完全交給RFID而沒有做好防護網將是一個災難。

報導認為,7-Eleven不太可能仰賴RFID標籤、信用卡與行動購物就能實現無人商店,除了上述緊急事件之外,當支付系統出現故障或購買超出預期範圍,例如有人想要付現金時,現場工作人員必不可少。

無論如何,日本零售業自動化勢在必行,日本經濟產業部可能會提供補貼,幫助消費者熟悉這個技術。彭博認為,政府的參與是可以理解的,因為日本失業率只有2.8%,在東京平均每個找工作的人有2個工作機會,國家需要從稀缺資源中獲得最大效益,雖然有些生意不會完全轉向線上,但要求一個結帳店員在 7-Eleven 賣可樂實在太浪費。

本文授權轉載自:科技新報

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