董事會成員只剩CEO!曾獲比爾蓋茲、李嘉誠投資的「植物蛋」新創陷困局

2017.07.20 by
愛范兒 ifanr
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董事會成員只剩CEO!曾獲比爾蓋茲、李嘉誠投資的「植物蛋」新創陷困局
Hampton Creek
食品科技公司總是伴隨爭議性,但Hampton Creek除了在產品方面惹議外,公司管理也引來不少爭議。近期,董事會成員紛紛出走,只剩下CEO一人,Hampton Creek會成為下一隻倒下的獨角獸嗎?

曾受Bill Gates、李嘉誠和Peter Thiel青睞,估值超過10 億美元的矽谷新貴Hampton Creek,旨在要以基於植物原料,但口感營養都不減分的「假雞蛋」產品改變世界,如今,公司的董事成員卻紛紛離職,只剩下CEO Josh Tetrick一人。

比爾蓋茲與Hampton Creek執行長Josh Tetrick。
Twitter

到底發生了什麼事?

Hampton Creek於2011年由Josh Balk和Josh Tetrick共同創辦,是矽谷食品科技中的比較出眾的一員。他們也和 Impossible Foods、Memphis Meats等新創食品科技公司一樣,希望以科技手段,減少人類對從畜禽獲取蛋白質的依賴,進而減輕畜牧業對壞境造成的壓力。

和其它主張做「假肉」的公司不同,Hampton Creek更專注於用植物原料製造不含雞蛋的蛋類製品,目前已經在售的產品包括蛋黃醬、凱撒沙拉醬、曲奇餅乾、生麵團等食品配料。

Hampton Creek系列產品。
Hampton Creek

Hampton Creek憑藉這樣的概念吸引了來自Bill Gates和李嘉誠的投資,旗下產品也已經進駐了美國沃爾瑪等連鎖超市,中國消費者也可以在香港購買到Hampton Creek的產品。

科技公司的「宮鬥劇」?

CEO Josh Tetrick。
Web Summit via Flickr

雖說爭議性幾乎是食品科技公司的標準配備,但Hampton Creek除了在產品方面有爭議外,公司管理也引來不少爭議,這可能和CEO Tetrick所稱為「激進給你看(explicitly aggressive)」的公司經營方式有關。

在最近的一次採訪中,Tetrick再次強調:

我就是要做出來(I’m fcking going for it, man. I’m fcking going for it)。

人生太短暫。對於我來說,公司和這個任務(用食品科技改變世界)就是一體的。我將盡己所能,投入我和團隊的所有來對世界作出改變。

有媒體猜測,有不少人對Josh Tetrick的處事方式不滿,進而導致大多數新聞事件都是由匿名知情人士或員工爆料流出。

正如文章開篇所及事件,Bloomberg也是援引了不願意透露身份的知情人士消息。據悉,至少已經有5位董事會成員離開了Hampton Creek,離職時間大多都在上個月,目前Hampton Creek的董事會成員就只剩下CEO Tetrick一人了。

離開的董事會成員包括:Bon Appétit Management Co.的共同創辦人兼CEO Fedele Bauccio、前任美國衛生及公共服務部秘書長Kathleen Sebelius、Google DeepMind共同創辦人Mustafa Suleyman、科斯拉創業投資公司合夥人Samir Kaul以及代表李嘉誠維港投資的Bart Swanson。

Hampton Creek執行長Josh Tetrick(中)和李嘉誠(右)。
Twitter

對此,CEO Tetrick表示,董事會成員的改動是為了「確保我們的員工可以有足夠能力來指引我們的任務」,並表示這一點和他們所進行的科技創新和產品研發一樣重要。

在一封郵件中,代表離開的董事會成員的發言人表示:

我們將繼續全力支持Hampton Creek和CEO Josh,以及他們要顛覆食品產業那激動人心和重要的任務。我們將會為Josh 和團隊提供全方面的戰略建議,以推動公司前進。

事實上,投資者自經過去年的「回購事件」後,不少投資者都開始對Hampton Creek產生顧慮。

2016年9月,Bloomberg援引一封來自Hampton Creek內部員工的爆料電子郵件,指出Hampton Creek為了讓自己的產品銷售數據好看一些,在全國聘請人到超級市場購買自己的蛋黃醬產品Just Mayo。

Hampton Creek的蛋黃醬。
Twitter

美國證券交易委員會隨後介入調查,調查結果顯示沒有找到相關不法行為。即便如此,該事件也為這家新創公司披上了一層陰影。

今年6月初,公司以「意圖推翻CEO,並將控制權轉交給投資者」為由,開除了三位高階主管,其中包括:CTO Jim Flatt、R&D副總裁Lee Chae、業務拓展副總裁Sofia Elizondo。

6月23日,Bloomberg報導,美國大型連鎖超市Target出於食品安全顧慮,決定暫時停止銷售Hampton Creek的產品。

而早在2015年,一位Hampton Creek的離職員工也對該公司的技術水平提出質疑,並透露這家公司引以為傲的植物數據庫中包含的植物種類不足對外宣傳的1/5。一位離職員工說道:

這份工作令人感到不安,在這家公司的最後幾個月裡我根本睡不好覺。有些專案令我在道德層面上感到不安。

從目前看來,Hampton Creek 官方的「員工造反陰謀論」和不時就會冒出一個員工「吹哨」的情況還將繼續針鋒相對下去。

只是,至少CEO Josh Tetrick現在算是把自己的控制位置穩住了,至於Hampton Creek日後是否還能繼續朝著自己的「遠大前程」走下去,還有待時間來驗證。

本文授權轉載自:愛范兒

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