VR慢熱?為什麼HTC Vive、Oculus都選在這時降價了?

2017.08.21 by
曾靉
VR慢熱?為什麼HTC Vive、Oculus都選在這時降價了?
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HTC Vive今日宣佈售價從原先的800美元調降到599美元,降價200美元(約6068元新台幣),調降幅度近25%;無獨有偶,Facebook旗下的Oculus今年3月、7月也兩度調降了售價。為什麼在這個時機點,HTC Vive、Oculus都降價了?

虛擬實境(VR)去年在消費市場初試啼聲,掀起新興科技愛好者間一陣炫風,沈浸式的娛樂體驗雖然看似新穎,但高昂的價格,還是讓一般消費者卻步,在消費端比大家當初預期的都還慢熱。因此,下一步要能持續往主流市場擴散,廠商也得祭出新招,降低售價,就是其中一個策略。

宏達電(HTC)就在今(21)日宣布,將旗下VR產品HTC Vive從原先的800美元調降到599美元,降價200美元(約6068元新台幣),調降幅度近25%,而台灣市場的售價也同步調整至2萬1988元新台幣。

HTC Vive今日宣布售價調降200美元。
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無獨有偶,最近降價的也不只有HTC Vive。Facebook旗下的Oculus今年3月就曾調降過一次價錢,7月時也再度祭出6週優惠,將Oculus Rift頭戴裝置和Touch控制器組合調降到400美元,比當初兩者剛推出時,加起來近800美元的售價還少了一半。

HTC Vive美國區總經理Daniel O’ Brien在接受外媒採訪時指出,這不是為了回應對手,而是讓更多的消費者可以接觸到新科技。他認為,調降價格是為了將VR推向更廣大的消費族群,「我們相信這會增加消費者的接受度,並且創造一個對於內容開發者更健康的市場,另外也為我們的配件以及解決方案合作夥伴,建立一個良好的基礎,明年能有更進一步的合作。」

從高端VR推向主流市場

不過,兩大VR廠商都同步降價,背後到底有什麼含義?台灣虛擬及擴增實境產業協會(TAVAR)秘書長謝京蓓觀察,首先以時機點來看,最直觀的因素,當然是為了提前醞釀美國感恩節(Thanks giving)的買氣。另一方面,根據產業圈消息,Oculus跟HTC Vive都即將要經歷新的一輪產品週期,因此廠商也得搶在這之前,在市場做促銷,進一步拉抬消費者買氣。

另一名 VR 產業界人士則觀察,其實 VR 裝置在消費性市場的價格不是最大重點,最早的時候就有人拆開分解過 VR 裝置的 BOM 表 (Bill Of Materials,物料清單)。東西一開始不能賤賣,才能替市場定錨(anchoring)。若以售價而言,消費性市場其實沒有什麼一定比較貴或比較不貴的問題,像是蘋果 iphone 的定價永遠都是超出 ASP (Average Selling Price,平均售價)很多,但它依舊賣得動。

現階段 VR 在消費市場的問題單純就是「沒有需求」,連炫耀性或社會認同性的需求都沒有。因此VR廠商選在現在降價很合理,但降 200 美元其實很難「創造需求」。很多時候,降價反而會釋放「繼續等」的訊息。

帶動硬體+軟體的正向循環

「硬體便宜了,就會有更多的人願意花錢購買內容,也會有更多的人願意入手 VR 裝置。這是擴展生態體系的一步。」Oculus VR 內容負責人 Jason Rubin 在今年3月 Oculus 首度調降價格,接受外媒採訪時曾這麼表示。

如果從另外一個角度來看,這或許也是硬體降價後能帶來的效益之一。畢竟在VR生態體系中,硬體裝置與內容扮演相輔相乘角色,一旦硬體便宜,願意花錢購買內容的人多,也較能帶動後續的正向循環。這或許也是為什麼這次兩大廠商在降價同時,都同步提到內容的重要性。例如,Oculus在調價之餘,宣布每月會發一款VR遊戲;HTC Vive這回不僅降價,還祭出內容平台Viveport一個月的免費試用訂閱服務,企圖獲得消費者的青睞。

VR裝置在消費性市場慢熱,讓兩大廠商都調降價錢,拉抬潛在的市場買氣。
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VR在消費性市場慢熱,除了 Sony 今年6月曾宣布 PSVR 全球銷量突破百萬台以外,其他像是HTC、Oculus等廠商都未曾公布過官方銷售數字。但根據第三方研究機構 SuperData 預測,HTC Vive 和 Oculus 的銷量分別約為 42 萬和 24.3 萬,顯然VR裝置並沒有大家當初預期的出現爆發性成長。也因此,在裝置數量尚未達到一定規模經濟之前,價錢的調降或許是個引信,但能不能帶動後續效應,勢必還得留待消費市場的考驗。

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