LINE的AI變現第一步:音樂服務

何佩珊/攝影
亞馬遜推出智慧音箱Echo可以和既有電商服務產生加乘效果,那麼LINE推出WAVE又將如何變現?音樂服務LINE Music或許是第一步。

自亞馬遜Amazon Echo上市熱賣以來,推出智慧音箱(Smart Speaker)已經成為各大業者實現AI野心的一種方式,但賣硬體從來就不是這些業者的目的,如何從中創造新的服務通道、開發新商業機會才是關鍵。而目前市場上看到的Echo、或Google Home,其目的和變現方法大概都不難被理解,但對於從通訊軟體角色出發的LINE來說,商業模式則相對不明確的。不過隨著LINE以 人工智慧平台Clova為核心打造的智慧音箱WAVE上市,銷售方案也跟著曝光來看,或許已經透露出一些線索。

買WAVE送LINE MUSIC

在今(2017)年三月於MWC(世界通訊大會)上首度曝光後,LINE已經在7月14日先推出WAVE的試用版預購,而今(6)日則是宣布正式版產品上市,並同步推出Clova WAVE加LINE MUSIC的組合優惠價,讓消費者可以12800日圓購買內含12個月LINE MUSIC訂閱服務(價值日幣950元/月)的WAVE(定價14000日圓)。

LINE對以Clova為核心的智慧音箱WAVE有很多期待,而目前看來LINE MUSIC是第一個主打功能
何佩珊/攝影

這項舉動背後的想法可解讀為「買LINE MUSIC送WAVE」或「買WAVE送LINE MUSIC」。一方面是想以音樂服務當誘因,加速擴大LINE在智慧音箱市場的佔有率;一方面則是以WAVE幫助LINE MUSIC擴大市佔。

據了解,雖然LINE在日本有多達五千萬用戶數,給了LINE MUSIC一定的發展優勢,但目前在日本串流音樂市場其實是以Apple music的發展最快,位居領先地位。因此這次結合智慧音箱銷售的策略,在其他業者眼中看來相當合理,只是效益如何,還有待檢驗。但目前看起來音樂無疑是LINE現階段最快能做到與人工智慧平台Clova和WAVE智慧音箱整合,並預期能夠帶來直接效益的服務。

音樂服務只是第一步

但如果只是單純結合音樂服務,那就和買喇叭或買耳機送LINE MUSIC的方案沒有兩樣了。因此從先前LINE的公開演示來看,WAVE還可以做到因為天氣、節日、時間等不同因素推薦不同歌曲等功能,當然,用語音點歌也是必備功能之一。

只是LINE的智慧音箱如果只能在音樂服務產生效益,這筆投資似乎不太划算,畢竟若只為這個目的,那還不如把LINE MUSIC與Echo或Google Home串接更省事一點。終究硬體不是LINE熟悉的市場,不僅有軟硬整合的開發門檻,投入的成本也相當高。因此可以預期,藉硬體搶下音樂市場只是第一步,用軟硬體互相拉抬的方式提高WAVE市佔,主要還是想擴大Clova的普及率,才能提供更多數據資料加速機器學習,也用更大量的使用者基礎為LINE旗下的其他服務爭取到更好的發展機會,如叫車、外送,以及電商等等。

LINE也提到,未來計劃在WAVE加入radiko提供的廣播服務、Val Laboratory Corporation提供的導航服務、透過Rescuenow Inc.提供列車資訊、以及I-FREEK MOBILE Inc.提供的兒童有聲書等等。最終目的還是要回到成為生活智慧入口這個目標。

LINE於日本正式宣布推出Clova Wave智慧音箱
LINE

語言是未來海外市場拓展最大挑戰

但LINE在這場AI競賽或許找到了起步點,語言卻可能是LINE在日本市場發展的最大優勢,也是往海外市場拓展的最大劣勢。目前市場上的智慧音箱大多都只能以英文溝通,對日本人來說,能以日文互動想必可以提高購買和使用意願,是LINE很好的切入機會;然而走出日本,英語人口還是比日語人口更多,即便是在LINE分別有1800萬和3300萬使用者的台灣和泰國市場,WAVE恐怕都難以推展。

而未來市場的想像空間可能連帶影響開發者參與意願,開發者的多寡則往往直接關係到生態圈能長得多大、影響力有多大。只是從先前LINE對外釋出的訊息看來,似乎短期內還沒有開發中文或其他語言的計畫。

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