Snocap為數位音樂加溫

2005.04.01 by
數位時代
Snocap為數位音樂加溫
思考一下以下兩個數字的意義:一億,這是目前全球最受歡迎的點對點分享網站Kazza上,每天被傳送的單曲數目總和;一千萬,這是美國唱片行每個月賣...

思考一下以下兩個數字的意義:一億,這是目前全球最受歡迎的點對點分享網站Kazza上,每天被傳送的單曲數目總和;一千萬,這是美國唱片行每個月賣出的唱片數目。當每年被消費者免費取得的音樂,數量是透過合法管道銷售的數倍之多時,蒙受損失的唱片公司和智慧財產權被侵犯的音樂工作者,一定對P2P的發明人恨之入骨,更談不上與他合作。
世事難料,在最近幾個月內,全球最大的唱片公司環球音樂、第二大的新力音樂、以及數十家獨立製片公司,紛紛發布與尚.範寧(Shawn Fanning)∣∣第一代P2P軟體公司Napster的創辦人所成立的新公司Snocap合作。,號稱要讓P2P技術轉變成合法銷售音樂的平台。

**Napster掀起P2P浪潮

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一九九九年,十九歲的東北大學學生範寧花了三個月時間,在波士頓市郊的宿舍裡,獨立寫出第一個P2P檔案分享程式,讓宿舍裡的同學們可以交換硬碟裡所有願意跟其他人分享的檔案,而這些檔案大都是由原版CD轉錄而成的MP3音樂。這個軟體在大學生圈裡迅速地廣泛流傳開來,千萬年輕人透過當時正火熱的網際網路交換各式音樂。搭著當時的達康熱,範寧從創投公司手中拿了第一筆創業資金,休學創立二十世紀末最聲名狼籍的網路公司:Napster.com。P2P熱潮的持續延燒,使得各大唱片公司蒙受重大損失,因此,Napster還沒達到損益平衡,就被由唱片公司所組成的RIAA(Recording Industry Association of America)、饒舌歌手Dr.Dre、以及老牌搖滾樂團Metallica以侵犯智慧財產權為由,提出告訴。
二○○二年,Napster宣告破產,範寧創業的第一章黯淡地落幕,但是P2P並沒有消失,Kazza、Gnutella等下一代P2P服務,仍然是歐美年輕人獲得MP3的主要管道。然而從另一個角度思考,如果能將檔案交換平台,轉換為銷售音樂的管道,那將是一股多大的力量。誠如新力音樂的CEO所說:「P2P已經是一股大到不可忽視的力量,我們的挑戰一直在於如何找到使它成為合法獲利管道的方法。」

**Snocop為檔案刻上版權

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這就是Snocap這家去年十二月才在舊金山開張的新創公司所要做的事。範寧在Napster被迫關閉之後,與另一位同事Mendelson從荷蘭飛利浦電子公司取得可利用聲音波形(audio fingerprint)識別樂曲的技術,並開發可以供版權所有者追蹤檔案流向的功能,他們將這種類似於數位版權管理(Digital Right Management)的服務,稱為CIS(Content Identification Service)。範寧打的算盤是,與其像以往一樣,每家檔案交換廠商需要一首一首歌地與唱片公司洽談授權費用,還不如由Snocap居中,處理來自各個創作者的檔案,再放到各P2P網路中供使用者交換,以節省雙方的資源。
透過Snocap處理過的檔案,即使被尚未授權的電腦或未曾付費的使用者下載,唱片公司仍可經過CIS,要求對方付費。至於提供檔案交換服務的廠商,則因提供交換平台而拆分一部分的盈餘,遙身一變成為音樂的零售商。而搓成這樁美事的Snocap,自然也收取檔案處理費用,以及銷售所得的一小部分。這樣的商業模式,似乎是讓向來水火不容的音樂業者跟P2P網站都能互蒙其利的解套方法。至於終端的消費者,範寧聲稱這樣的技術會將數位音樂市場帶入下一波的成長期,樂迷們不但可以尋找、分享近乎無窮的音樂檔案,更重要的是可以合法購買想要的音樂。

**音樂工業擁抱新獲利模式

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在熟悉美國娛樂業的資深律師John T. Frankenheimer的奔走及引介下,範寧見到了新力音樂、環球音樂、以及科藝百代的主管。這些當初告倒他公司的世故商人,見到這個把音樂市場搞得一片混亂的二十四歲年輕人,拿出一個「嘗試讓唱片業者與檔案分享公司相互親吻並和好的想法」時,竟然願意跟他簽署合作的條約,將數百萬首歌曲交由Snocap利用其技術處理;美國五百家左右的獨立製片商,則授權七萬多首歌給Snocap。
至於P2P服務提供者方面,儘管與唱片公司的訴訟不斷︵今年三月,RIAA在澳洲控告Kazaa的母公司Sharman Networks︶,但目前已有由另一個大型P2P網站Groskster的前任CEO主導成立的Mashboxx.com,宣布採用Snocap的技術,於今年下半年開始營運,提供授權音樂的檔案交換服務。根據Snocap營運長Ali Aydar的說法,其他P2P的經營者也表達了興趣,「這些人都是想賺錢的創業家,而且大家都厭倦了打不完的官司。」
雖然在以色列市場上最大的P2P公司I-Mesh,日前也公布採用由Audible Music所提供的聲紋辨識技術,並將提供合法的檔案服務,矽谷及華爾街的一些分析師,卻不斷質疑有多少年輕使用者∣∣音樂市場的最大客群,願意改變使用習慣,掏腰包購買以往視為理所當然的免費音樂。根據Yankee Group的統計,美國約百分之六十五的年輕人口(十三至二十四歲),使用P2P技術抓取音樂檔案,卻從來沒有為這些MP3付過一毛錢!不過既然範寧從兩家創投手中募得了一千萬美金的經費,這次Snocap的創業計畫也不會被任何人告上法院,我們可以靜觀其變,看看範寧這位唱片公司舊日的惡夢,會不會搖身變成傳遞福音的先知,預言了音樂市場的未來。

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