從愛寶的殞落與重生,看機器寵物的未來

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Sony 宣布AIBO將在2018年1月重出江湖,名字從大寫的AIBO改成小寫的aibo。伴隨著機構、感測、控制與AI技術進步,全新的aibo在外型與動作流暢度上將更逼近真狗,也將提供更開放的作業系統,讓玩家輕易開發出各式各樣的功能。

想像一下,法會的超渡對象有可能是機器狗嗎?自2015年起,日本千葉縣的百年古剎光福寺陸陸續續為超過上百隻的愛寶(AIBO)機器狗舉行超渡法會,祈求它們的「靈魂」能夠在天上得到安息

日本千葉光福寺為愛寶(AIBO)機器狗舉行超渡法會

2017年六月的法會更是隆重,除了有高僧主持之外,並由新型的機器人擔任司儀,一旁則有仍「在世」的AIBO與其他類型的機器人參與觀禮,場面溫馨感人,讓已過世AIBO的主人們流下不捨的眼淚,衷心祈福它們踏上歸程。人與機器狗之間也能產生如此的深情,這些主人們對於AIBO的摯愛著實令人動容!

AIBO身為機器狗,無論如何地栩栩如生、維妙維肖,畢竟就是一部精巧的機器罷了!不具意識、沒有靈魂的它,說什麼也感受不到主人的愛戀,當然也不可能像人類一樣主動付出感情,那它到底是如何誘發出我們的情感?人又為什麼對機器寵物產生眷念呢?

AIBO是以製造電子產品著稱的日本SONY公司於1999年所推出,到2006年停產之前,一共推出五代,總共賣出15萬隻,相當受歡迎。它一開始的售價就高達25萬日圓,隨著功能提升,價格一路攀升,如此昂貴的原因在於AIBO的目標是要成為家中寵物,不僅僅是玩具。也因此,AIBO所面對的挑戰是,能多像真實的狗,有沒有可能取而代之?

AIBO具有聽、說與看的能力,身為小狗要能讀、寫有點困難,但它高興的時候會唱唱歌跳個舞。AIBO宣稱能理解主人的指令,能體會出不同觸摸方式帶來的感受,它是如何辦到的?

AIBO配有包括視覺、聽覺與觸感等各式各樣感應器,能感知環境的變化、主人的撫摸,也能隨時隨地掌握自己的身體狀態。為了要讓動作靈活,擁有大約二十個關節,藉由約略相同數目的馬達以及居間協調的控制器,模擬真狗的各種的動作與姿態。經由無線通訊更可連接電腦,提升運算速度,不僅如此,它還能透過網路連結全世界。AIBO個頭雖小,潛力卻十分驚人,不可小覷!

AIBO可不僅單靠上述的本事行走江湖,它還有一項為人稱道的特異功能:具有高度的學習能力。SONY宣稱,隨著AIBO與主人的相處,會越來越能了解彼此,它一天比一天聰明,這是真的嗎?根據筆者探訪的結果,AIBO與主人越來越親近的情形確實是存在,但變聰明這件事眾說紛紜。

大部分的AIBO沒有隨著學習有明顯改變,這可能是因為主人的教導方式影響AIBO的學習成效,但筆者不認為AIBO能藉由與人類相處變聰明,畢竟人與電腦採取了不同的學習方式,SONY的宣稱不過想創造AIBO與主人互動的樂趣罷了!

Sony並沒有說明銷售不差的AIBO為何停產,有一說是因高層人事更換關係,另有一說是考量AIBO與使用者互動頻繁,有招致主人受傷之虞。

無論原因為何,AIBO的停產導致維修中止,後來雖有退休的熱血工程師成立了專門維修AIBO的公司「A・FUN」,一共替超過1,200隻的AIBO動手術,但由於零件缺乏,AIBO之間的「器官捐贈」彈盡援絕,才會有光福寺為離世AIBO們舉辦超渡法會之情事。

aibo在2018重出江湖

有殞落也有重生,正當大家沉浸AIBO離去的情緒,2017年11月,Sony 宣布AIBO將在2018年1月重出江湖,名字從大寫的AIBO改成小寫的aibo。伴隨著機構、感測、控制與AI技術進步,全新的aibo在外型與動作流暢度上將更逼近真狗,也將提供更開放的作業系統,讓玩家輕易開發出各式各樣的功能。

消息一出備受期待,但也讓人想問,如果只是AIBO的昇級版,aibo有足夠競爭力嗎?為什麼是現在?

如果只是AIBO的昇級版,aibo有足夠競爭力嗎?

由目前透露的訊息來看,SONY不僅僅將aibo定位為寵物狗,也規劃讓為智慧小管家,藉由聲控系統與網路,主人透過它管理家中所有設備,在更高階的學習系統協助下,也會是貼身小秘書。

至於為什麼是現在這個時間點推出?眼下包括Toyota、Honda、以及SoftBank等公司都積極開發家用機器人,SONY怎可輕易放棄所擁有的優勢、以及一大批死忠的粉絲呢?

當年的AIBO是全世界最精巧的機器寵物,今天的aibo正努力成為不可或缺的好幫手,但為什麼人們會對身為機器狗的愛寶如此的眷念,緣由還真是個謎!無論如何,不管是聰明還是憨厚,叫做AIBO或aibo,愛寶就是讓人情有獨鍾啊!

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楊谷洋

來自上個世紀南台灣高雄,現任教於交通大學電機系,專攻機器人領域,對機器人電影、小說、社會議題都很有興趣,希望與大家分享機器人的樂趣與魅力!著有《羅伯特玩假的?破解機器人電影的科學真相》一書。

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