進攻AI導入「智慧狗保母」功能,人氣寵物攝影機Furbo團隊卻面臨一大挑戰

2017.12.22 by
翁書婷
數位時代吳晴中攝
來自台灣的寵物攝影機Furbo,在今年7月亞馬遜Prime Day創下寵物自動餵食器類別銷售第一名。近期Furbo更導入AI推出新功能「狗狗專屬通知」,讓飼主在外也能掌控狗狗的狀態,而他們在導入AI技術時卻面臨不少挑戰。

來自台灣的寵物攝影機Furbo,在今年七月亞馬遜Prime Day創下寵物自動餵食器類別銷售第一名。而半年後,Furbo進攻AI,推出智慧狗保母功能!

瞄準耶誕商機,2017目標十萬台

被亞馬遜看中登上一年一度的Prime Day會員購物節,購物節的商品可是萬中選一,Furbo不僅打敗上百萬個商品登上Prime Day平台,更在一小時內就賣出一千台,在300萬個寵物類產品脫穎而出,成為美國、日本、加拿大、英國、德國等9國Prime Day寵物類商品第一名。

「完全沒有想到會完售,超乎預期,我們是台灣第一個創下這個成績的的團隊!」研發Furbo的友愉公司創辦人張友辰說。

友愉是一間國際化的寵物科技新創公司,由張友辰(Victor Chang)及趨勢科技創辦人張明正成立,推出Furbo丟零食狗狗攝影機一炮而紅,在世界知名群眾集資平台Indiegogo募資超過50萬美金,目前美國西雅圖、加拿大溫哥華、日本東京、台灣台北皆設有辦公室。

而面對即將來臨的耶誕節,張友辰信心十足,「我們今年的目標是10萬台!第四季是我們非常關鍵的一季,尤其是聖誕節期間的營收。」 身為愛狗人士的他,深知全球寵物市場正充滿爆發力,尤其是美國市場。

看好美國寵物市場不斷成長中

美國市場每年以4%的速度成長。歐睿國際(Euromonitor International)就指出,2016年全球所有寵物產品和服務的銷售總額首次超過1000億美元大關達1035億美元。

美國是全球最大的市場,美國家庭平均每年花在寵物護理方面的費用為355美元,與全球平均50美元形成鮮明對比。光是2017年,在美國就有約8970萬隻狗成為寵物,而2016年美國在寵物相關產品與服務的總花費高達667.5億美元。

而目前Furbo的最大市場也在美國,而日本緊追在後。

Furbo導入AI,隨時掌控狗狗狀態

廣大的市場吸引創業家投入還沒有被滿足的項目,在眾多項目中,「狗保母」潛力無窮。如美國當紅寵物照顧平台Rover.com就幫忙媒合平台上的「狗保母」,幫出遠門的飼主照顧寵物,平台已經吸引超過10萬名「狗保母」加入。

而張友辰也注意到了狗保母的需求,在12月Furbo最新功能上線:狗狗專屬通知!Furbo不靠人力,藉著AI科技中的電腦視覺(Computer Vision)技術達成狗狗照護目標,讓飼主就算出門在外也能隨時掌控狗狗狀態。

Furbo最新功能上線:狗狗專屬通知,藉由AI科技中的電腦視覺技術達成照護目標,讓飼主在外也能隨時掌控狗狗狀態。
Furbo

舉例來說,當Furbo偵測到狗狗特定行為,例如奔跑,玩玩具或跳到家具上時,就會立刻收到推播通知,狗狗面對攝影機時,Furbo還會自動拍照,並傳送狗狗的萌照到你的手機裡。

另外,還提供家中偵測功能,讓飼主知道是否有陌生人在家出沒。而且越頻繁地使用Furbo,Furbo將能越精準地提供符合你與狗狗的專屬通知。

張友辰認為,AI趨勢不可免,就像網際網路的興起,一定會發生,「你可以問自己,現在的服務或產品不做網際網路服務會如何?」答案就呼之欲出了,另一件事就是考量競爭對手發展,「若他們做了我沒有做,那我會不會死得很慘?」

而且導入人工智慧並不需要花大錢,Google與Microsoft等公司都提供大量的Open API與開源服務,大幅度降低工程師學習門檻。

狗臉辨識難度高

不過團隊在導入AI技術時也遇到不小的挑戰。

「有的狗狗長得像貓,有的卻像豬!」張友辰指出,不同的犬種長相、毛量與長短大不相同,讓「狗臉」辨識成為一大難題,而狗臉辨識還只是第一層,系統還必須近一步辨識狗的行為,但各類行為數據不足。

舉例來說,狗嘔吐是很重要的健康狀況行為辨識指標,但「我們上網只找到80張剛好在嘔吐的照片,必須花很多時間蒐集。」

有這些數據還不夠,深度學習需要大量標記(Label)後的數據,在訓練階段中,才能深度學習模型(model),學習到判別關鍵點。而大量標記是需要人力才能完成,對於新創來說也是一大負擔,加上台灣AI人才缺乏,找到適合的人才難度很高。

「我們非常歡迎對機器學習與電腦視覺技術感興趣的人才加入。」張友辰說。Furbo抓住AI的趨勢,在廣大的寵物市場中另闢新的戰場。

Furbo丟零食狗狗攝影機推出後一炮而紅。

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