高等教育機構的四大WiFi迷思

Ruckus
今日校園內的學生從小生長在數位化的環境,智慧型手機和社群媒體是他們所熟悉的世界。他們希望在校園內也能穩定上網,就像在家裡一樣。

為了實現他們的心願,您需要WiFi網路。不過,在校園內佈建無線基地台(AP)還不夠,您需要耐用、穩定,並容易使用的WiFi網路。

以下是在大專院校的校園內部署WiFi網路的四個迷思。避開這些迷思,您就能佈建符合期待的校園WiFi網路,幫助學生盡情展現學習(與玩樂)能力。

迷思一:每位學生平均攜帶三台裝置到校

今日的學生大多隨身攜帶多種裝置與配備,除了常見的筆記型電腦與智慧型手機,有些還配戴智慧手錶與健身手環,甚至還有台平板電腦。住在學校宿舍的學生除了上述這些裝置外,可能還有遊戲機、無線印表機和智慧電視,而這些裝置大多透過WiFi網路連線。

根據Refuel Agency 2017大學探索報告(2017 College Explorer) ,平均每位大學生擁有至少5台可透過WiFi連線的裝置。愈來愈多學生因各種目的而連線至網路,從研究室的學術研究到宿舍的多人遊戲對打,IT團隊愈來愈難以滿足與日俱增的全天候連線需求。

迷思二:無線基地台越多,覆蓋範圍越廣

如果您有網路容量的問題,安裝更多AP不一定能提高網路效能。不過,只要經過一些規劃,不僅能達到更高效能,還能節省整體花費-您覺得這種雙贏局面如何?

在現有的Wi-Fi環境中增加AP確實可以提高容量,但程度有限。過度部署AP反倒可能導致多台AP透過相同頻道與相同裝置通訊,而招致同頻干擾的問題,進而降低效能。

為了確保您的網路不僅能滿足目前需求,還能因應未來的容量要求,唯一方法就是進行現場勘查。雖然現場勘查會增加成本,但技術純熟的整合商能幫您在校園部署最佳覆蓋範圍和容量,為您節省長期支出。

迷思三:所有AP都相同

WiFi就是WiFi,所有產品都是根據相同的OEM基板設計、符合一般的互通性標準,而且所有廠商的AP都一樣。沒有好或不好的AP。如果您是負責處理客訴與疑難排解的人,就會知道這不是事實。

沒錯,所有大廠牌的企業級AP都使用標準晶片與OEM參考設計、遵守IEEE 802.11標準,並具備Wi-Fi聯盟測試通過的互通性。但在這些標準外還有許多進步空間,但並非每個AP廠商都願意繼續提升產品品質。

有些AP廠商提供廉價的AP,雖然物料清單看起來很棒,但實際效能卻很差。這些AP採用現成的 OEM 基板設計,以及未進行 RF 效能最佳化的基本型 AP 天線,因此售價相當低廉。如果價格低到令人難以置信,它們或許真的有問題。

可以肯定的是,並非所有AP都是相同的。選擇有信譽的廠商可以確保產品符合甚至超越基本的802.11標準。這些廠商會根據AP的使用方式及部署位置,使用最佳化的機板、天線與工業設計。當然,並非人人都可以預算無上限,但一味地追求低價並不能解決問題。重點在於採用確實符合部署要求的解決方案。

迷思四:增加頻寬就能解決問題

說實話,這不完全是迷思。不論是在家或是在學校,我們都希望頻寬越多越好。不過,Wi-Fi 品質不佳(並責怪IT 人員)時,通常會被歸咎於寬頻連線速度緩慢。

在許多情況下,問題並不是出在Wi-Fi。世上最快的Wi-Fi網路可以為裝置提供每秒數百萬位元的本機連線速度,但若連結至網際網路的配送網路(或回程網路)不足,速度也會慢如烏龜。當課堂上有數百個想要連線的學生,而提供服務的AP只有幾台,這些AP只能勉強建立並保持連線,而無法保證傳輸時間的公平性,這時即使是1000Mbps的網路連線速度也不夠用,因此Wi-Fi就會變慢或不穩定。

追根究柢,所有問題都要回歸到學生的使用體驗。我們要避免學生在推特上發佈「#學校Wifi超爛」的標籤。當校長和資訊長顏面受損,就會找IT主管興師問罪,接著主管就會要求網路工程師「解決」問題。問題可能與裝置登入及密碼輸入、學生宿舍干擾、課堂網路容量不足有關,和提供的頻寬大小無關。

當學生進到學校,他們希望自己的每台裝置都可以輕易地連到網路,不論是要完成功課、在行動裝置上玩遊戲,或是觀賞高解析度的影片。他們沒時間也沒耐性弄清楚如何上網,或是請支援中心人員協助。當學生預期能順暢使用學校的WiFi網路,您是否能滿足他們的要求?