中國開始測試 7 倍音速飛機模型,北京飛紐約只要2小時

2018.03.01 by
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中國開始測試 7 倍音速飛機模型,北京飛紐約只要2小時
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中國研究團隊日前發表了有關「I Plane」極音速飛機(hypersonic plane)新設計的論文,若能實現「I Plane」的設計,從北京直達紐約的時間可能從14小時銳減至2小時。

世界各國對超音速飛機的研發正在加速推進,中國日前也開始測試一架名為「I Plane」的極音速飛機模型,飛行速度達7倍音速,和現有商用航班相比,從北京直達紐約的時間可能從14小時銳減至2小時。

研究團隊於《Physics, Mechanics and Astronomy》期刊發表了有關「I Plane」極音速飛機(hypersonic plane)新設計的論文。「I Plane」在外觀上擁有特殊的雙層機翼,有點類似第一次世界大戰期間使用的雙翼機,大多數雙翼飛機在20世紀30年代後消失,因為設計者追求更高的飛行速度與燃油效率。

但I Plane從機身中央兩旁延伸的機翼位置壓得更低,機身頂部後方安裝三角翼(如下圖),研究人員表示,這種雙翼設計能讓飛機乘載比現有極音速飛機更重的有效載荷,且在極高飛行速度下,阻力已經不是來自前方空氣,而是飛機本身產生的衝擊波,雙層機翼將能減少這類阻力,提高飛機整體性能,根據研究,一架與波音737一樣大的I Plane可以運載5噸貨物或50名乘客。(一架波音737可載運20噸貨物或約200名乘客)

紐約、北京兩地距離約11,000公里,現有直達商用航班需飛行14小時才能抵達,但測試中的模型飛機速度達到音速7倍,每小時超過8,600公里(做為比較,協和客機的最高時速為每小時2,179km),未來若真的問世,代表從北京飛往紐約只需2小時。

不過中國、美國都在競相發展極音速武器,端看誰能搶先找到更有效的方法,美國太空總署(NASA)去年找到了奈米氮化硼管材料,讓超高音速旅行更加不是夢;美國海軍則正在測試能在1小時內擊中地球任何地方的超音速武器。

而由洛克希德馬丁公司所造的SR-72偵察機已在研製中,其最大速度達6倍音速,是SR-71偵察機的2倍,由於SR-71黑鳥式偵察機一直輕易進入他國領空卻未曾被擊落,新型SR-72無疑更難對付,對其他國家形成不少威脅,《Futurism》報導,SR-72偵察機可能在2030年就會投入使用。

一架極音速飛機可以運送任何貨物乘客,也許是鮮花和一般遊客,但也能是炸彈和軍事特種部隊,若是後者,或許能輕易瓦解另一國家的導彈防禦系統。

本文授權轉載自:科技新報

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