這個蘋果很少透露的關鍵數字,能預測iPhone X的生命週期

2018.03.06 by
愛范兒 ifanr
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這個蘋果很少透露的關鍵數字,能預測iPhone X的生命週期
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如果說「累計銷售量」代表著一家公司的既有業績,那麼「活躍裝置量」則更傾向於反映它的發展前景。

一部iPhone到底能用多久?人們通常會多久升級一次iPad?對待蘋果的消費裝置,人們是否真如網路上經常看到的那樣「隔代更新」甚至「年年換新」?我們都知道,單個裝置的壽命在不同人手中自然不盡相同,但我們從周邊渠道感知到的蘋果裝置的生命週期,是不是就是它們真正的壽命呢?

儘管蘋果官方從未直接回應過這個問題,但在一份官方文檔《有關Apple 和環境責任的更多問題解答》中,有一條明確指出:「⋯⋯我們估算第一個使用者的使用年限,假設macOS和tvOS裝置的使用期為4年,iOS和watchOS裝置的使用期為3年⋯⋯」

也就是說,從蘋果自己的預估模型來看,產品生命週期這個數字保守估計在3-4年。但這個數字是怎麼得出的,背後是否遵循著一套既有的邏輯,大概只有蘋果自己才知道。

現在每三部蘋果裝置中,有兩部依然在用

如今,來自Asymco的創辦人和獨立分析師Horace Dediu給我們帶來了一份更詳細且「有理有據」的解答,他在《The Number》一文中,根據當前蘋果裝置的活躍裝置數和累計總銷量,不僅估算出了他認為更具說服力的用戶滿意度,還最終估算出了蘋果裝置在用戶群體中的實際平均使用壽命。

在過去關於iPhone口碑上的報導,聽到的往往是「用戶滿意度」或是「忠誠度」等相對模糊的指標,好評率98%之類的數字並不新鮮,但缺乏更直覺的展現。Horace Dediu也認為「用戶滿意度」這個數字難以服眾,他認為大部分受訪者會習慣性地「說好話」,尤其是當受訪者處於捉摸不定的狀態時,這種自我暗示感會尤為強烈——好比我們會出於怕麻煩的心理給淘寶中的某些產品、滴滴司機和外賣小哥隨手打一個五星好評,即使是產品和服務並沒有完全讓人感到滿意。

好產品自己會說話,優秀產品的價值不僅體現在日常使用頻率上,也同樣會體現在持續使用時長中,這也是「活躍裝置數」這個指標更具有價值的原因。如果說「累計銷售量」代表著一家公司的既有業績,那麼「活躍裝置量」則更傾向於反映它的發展前景。

在今年2月初,蘋果CEO蒂姆·庫克在財報會議中揭露:2018年1月蘋果的活躍裝置量達到13億,這也是繼2016年1月後,蘋果第二次公開了自家的活躍裝置數。

Horace Dediu基於既有數據繪製了一張圖表,其中上方曲線顯示了自2007 年第二季以來,蘋果售出的累計裝置總量,可以看到截至2017年第四季,蘋果累計售出裝置總量已達20.5億台。同時,根據已經披露的幾個時間節點上的活躍裝置量,Horace將其與邏輯函數擬合,嘗試著繪製出了下方的S曲線來表示活躍裝置量。

關於這條曲線的由來,我詢問了物理學博士@Milkshake羊(有一種殺雞焉用牛刀的感覺⋯⋯),下面是對其比較通俗的解釋。

邏輯函數起初是用於模仿人口成長的S曲線,後來因其在社會行為上具有堅實的理論基礎而廣為應用。Horace Dediu選擇了這一計算方式,也是認為邏輯函數能夠很好表示蘋果歷年來活躍裝置數的成長趨勢(即前期呈指數型成長,在達到一定值後趨於緩和),並將已知的幾個時間節點的活躍裝置數套入了這個函數。

他在原文中給出公式:S÷(1+EXP(−1×(t−o)÷g))

簡單處理後,就是這樣:

  • 對應一下即可看出Horace公式中的S即對應邏輯函數模型中的L,代表市場中蘋果活躍裝置的飽和值。Horace預測2022年或將達到飽和,取18億部;

  • 1/g即對應邏輯函數模型中的k,透過求導得出斜率,得出成長因子g=8;

  • o即對應邏輯函數模型中的x0,為S取中間點(9億)時對應的時間值,即 o=35。

從而繪製出上圖中的下方曲線。

建立這個函數模型後,Horace計算出活躍裝置數與累計銷售裝置數之比。 到2017年第四季,這個數字約為64%,意味著目前仍有三分之二的蘋果裝置仍然處於被使用狀態,我發現這個數字恰好和去年Newzoo公佈的一個指標相吻合。

從Newzoo去年的統計數據來看,到2017年4月底,11億已銷售的iPhone中有7.28億仍處於使用狀態,比率是63%。但Horace Dediu的這份數據范圍更為廣泛,包括了iPhone、iPad、Apple Watch和Mac,而並非指代具體某一品類的產品。

和其它一些不清楚統計手法的數據相比,Horace Dediu的模型直觀地展示了已售產品與在用產品的數量,從而可以推導出活躍裝置量和已銷售裝置之間的比率,某種意義上可以看出消費者們過去的購買行為對蘋果未來發展前景的影響。

假如對這個比率進行持續追蹤,或許可以得到一個比用戶滿意度更加可靠的參考指標。

「它是基於用戶與產品之間的互動,而非根據用戶捉摸不定的三分鐘熱度。」

在分析師眼中,這個數據比任何滿意度調查都更加有說服力。

也許你的iPhone已經默默陪伴了你四年多

基於上圖中的兩條曲線,Horace Dediu進一步估算出了蘋果裝置在用戶群體中的實際平均使用壽命約為17個季度,下圖就是在原圖表上增加了輔助線後,直觀地展示了這一結論。

已售出的累計裝置總量與活躍裝置數之差,可以視同為已經「退休」了的裝置數,截至2017年第四季,這個差值為7.5億台,恰好是2013年第三季的已售出的累計裝置總量。

我們可以簡單粗暴地理解為,2013年第三季之前售出的所有裝置,在2017年第四季全部完成了它們的歷史使命壽終正寢。4年3個月前,也恰好是目前iOS系統所支援的最老裝置的發表時間,比如iPhone 5s、iPad mini 2等都是2013年推出的,也是目前iOS 11所支援的最早的iOS裝置。

所以,也許我們的蘋果裝置並不像我們所以為的那樣一年一換或是兩年一換,而是繼續在世界的某個角落發光發熱,甚至超出了官方文檔中給出的預測使用生命週期。

產品使用壽命仍然是一個值得拿來探討的問題,尤其是「活躍裝置量」,Horace Dediu認為它是量化蘋果公司價值的一個突破口,基於它所推導出的「裝置平均使用壽命」,能讓我們更好的預判蘋果未來的發展。

以用戶的私心來說,自然是不希望自己的裝置被過早地淘汰。隨著iPhone X的價格已經突破四萬元關口,單純的螢幕變化早已無法吸引講究實用性的用戶群,尤其是對於剛剛經歷了「電池事件」的那些舊iPhone來說,「經久耐用」似乎也不能完全等同於「優秀」,更很難談得上「我對它滿意」。除非是外力因素造成的物理損傷,我們都會半開玩笑半認真地說自己的手機可以「再戰一年」。

你看用諾基亞功能機就不用那麼操心了。

這樣的趨勢下,一台手機或電腦會在一個人的手裡待上更長的時間,又或者是幾經轉手賣給第二個甚至第三個用戶。如果只是想打打電話、聊個微信、約一局王者榮耀,兩三年前的旗艦機依舊可以勝任,預算較低的人同樣可以物色到不錯的中古產品。

但這顯然不是商業公司願意看到的,老用戶的換機慾望過低會導致銷售疲軟,付出成本對龐大的舊裝置進行日常維護也同樣是一件吃力不討好的事,這一點在Android手機上會表現得更加明顯。哪怕是還奮戰在一線的iPhone 5s,諸多軟硬體層面的缺失也只能讓它運行一個「殘缺版」的iOS 11,而新鮮出爐卻又充滿嚐鮮意味的iPhone X,又是否會遵循著「4年3個月」這一生命週期呢?

或許,只有當我們重新將手機視為一個純粹的通訊工具時,才會不再糾結使用壽命這件事吧。

 
本文授權轉載自:愛范兒

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