日本零售龍頭AEON領投34億元,請電商新創Boxed當數位化導師

2018.08.23 by
何佩珊
日本零售龍頭AEON領投34億元,請電商新創Boxed當數位化導師
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美國量販型電商新創Boxed近期完成1.11億美元D輪融資,領投的是日本零售龍頭AEON集團。而數位化轉型,就是促成這項投資案的一大原因。

在亞馬遜大手筆併購全食超市(Whole Foods Market)後,似乎促使許多實體零售業者紛紛加速數位轉型腳步,如美國超市業者Kroger和英國線上雜貨電商Ocado合組聯盟;沃爾瑪併購物流新創Parcel等。而現在日本年營收超過8兆日圓(約合新台幣2.25兆元)的零售龍頭AEON集團,則是看上了2013年在美國成立的量販型電商新創Boxed。

領投逾億美元,請新創協助加速數位轉型

AEON去(2017)年12月公布了至2020年的集團中期營運管理方針,主要的政策方向就是要加速AEON的數位化轉型,包括加大對數位市場發展的重視,以及投入更多預算在IT和物流發展。

不過相對於靠一己之力慢慢摸索,AEON看來打算要透過投資新創以加快腳步,而Boxed就是那個新創。在AEON的領投下,Boxed近日已經完成了D輪1.11億美元(約合新台幣34.47億元)的融資。而市場盛傳,在AEON投資之前,Kroger曾對Boxed提出4~5億美元(約合新台幣124 億~155億元)的併購邀約,不過Boxed沒有接受。

Boxed是一家2013年在美國創立的量販型電商新創。
Boxed

為什麼一家位於日本的零售集團,會看上遠在萬里之外,目前服務都還沒拓展到亞洲,只專注發展美國市場的美國新創?

Boxed不僅開發自動化物流系統,還有機器人研發團隊

Boxed這家公司的特殊之處在於,他們的線上量販服務,使用的主要是自行開發的後端倉儲自動化物流管理系統,同時他們也用自己的演算法做大量數據分析和應用。除了軟體開發能力外,Boxed內部還設有機器人研發團隊,負責開發自動化倉儲設備和無人載具。而AEON投資Boxed,顯然是看上技術力。

舉例來說,AEON計劃邀請Boxed的物流人員,和AEON團隊組成專案小組,幫助他們學習Boxed在自動化物流發展的專業知識。另外如何透過數據分析平台打造客製化消費者服務等,也是AEON期待Boxed可以分享的一大重點。

整體來說,就如同AEON提出的中期營運方向,他們不只期待藉此為線上事業發展助一臂之力,更希望Boxed可以幫助AEON員工轉換成數位思維,刺激AEON的數位轉型加速發展。當然,除了技術交流,未來兩方也會就商業面探索更多進一步合作的可能。

此外,對Boxed來說,在獲得新一輪資金挹注後,他們一方面希望擴大國際觸角,在關鍵市場提高品牌認知度;另一方面其機器人研發團隊也將持續開發倉儲物流自動化設備和技術,繼續努力提升營運效率。

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