豪砸57億買下《時代雜誌》,科技大亨收購媒體當戰利品?

2018.09.17 by
陳君毅
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才與新東家相處不到8個月,《時代雜誌》再度易主,由雲端軟體巨擘Salesforce以1.9 億美元買下(約新台幣 57 億元),並強調未來不插手干預運作。

紅色的邊框、大大的人物頭像封面,《時代雜誌》(Time)不只代表了美國精神,更是世界重要事件的記錄者。蔣中正、毛澤東、王建民、達賴喇嘛、賈伯斯、歐巴馬都曾是封面人物(儘管可能不同版本)。

曾經,登上《時代雜誌》幾乎等同於在美國人心中留下了深厚的印象。

不過在紙本媒體不斷沒落的情況下,與上一個新東家相處不到八個月,《時代雜誌》宣布再次易主,被 Salesforce 的共同創辦人 Marc Benioff 夫婦以 1.9 億美元買下(約新台幣 57 億元)。

不插手《時代雜誌》運作,Marc Benioff 要員工想像「20 年後」

媒體集團 Merdith 今年一月以 18 億美元買下時代公司(Time Inc.),不久後就將時代公司旗下的雜誌拆分出售,包含《財星》(Fortune)、《運動畫刊》(Sports Illustrated)、《Money》以及《時代雜誌》。就目前 Marc Benioff 夫婦 1.9 億美元的收購價格,以及未來另外三本雜誌的獨立販售,Merdith 的投資有望回本。

Marc Benioff 夫婦在以個人名義購買下《時代雜誌》後便說,並不會參與日常的營運,也不會干涉記者的判斷。

會需要提出這樣的聲明,是因為《時代雜誌》經常報導科技相關的主題,甚至是深入討論科技對於社會的影響,由矽谷大佬接手,難免給人聯想是否會插手新聞自由。

買下《時代雜誌》是 Benioff 家族企業的投資,與 Salesforce 完全沒關係,Marc Benioff 也提出了投資標的的選擇方式:「我們會投資對於全世界有重要影響,而且業務也相當強勁的公司。」同時也表示不會出手收購 Merdith 旗下的其他雜誌。

從 Lynne Benioff(Marc Benioff 的妻子)的言論中,也能看到他對於《時代雜誌》的崇拜印象,「《時代雜誌》的力量始終來自其獨特的說故事方式,講述事件如何影響我們以及連結性。」

《時代雜誌》的總編輯 Edward Felsenthal 則在內部的信件說道,Marc Benioff 夫婦已經帶來了第一個挑戰,要大家「懷抱夢想、想得更長遠」,並提出了「《時代雜誌》在 2040 年會是怎麼樣的存在,」希望員工們能夠深思。

科技大亨的購物癖,買媒體?

Salesforce 共同創辦人 Marc Benioff 購買《時代雜誌》,很容易讓人聯想到矽谷科技大亨們的購物慾,似乎部分展現在收購媒體上。

亞馬遜的 Jeff Bezos 在 5 年前以 2.5 億美元收購《華盛頓郵報》,現在《華盛頓郵報》已經轉型科技公司,不只新聞本業,也販售部分的新聞內容產製工具。去年,賈伯斯的遺孀 Laurene Powell Jobs 購買了《大西洋》(The Atlantic)大部分的股份。

2014 年《富比士》宣布同意出售多數股權,華碩電腦共同創辦人謝偉琦與數名亞洲投資者成立的本匯鯨媒體投資公司(Integrated Whale Media Investments)接手。

臉書的共同創辦人,Chris Hughes 也曾在 2012 年收購老牌政治雜誌《新共和》(The New Republic),身兼最大股東、發行人與總編輯,當時大家十分期待狂野的矽谷精神能夠翻新政治雜誌的老靈魂。不過在 2016 年 Chris Hughes 就宣布不堪虧損將《新共和》出售。

以《時代雜誌》的例子來說,在紙本販售連帶紙本廣告利潤不斷下滑的情況下,許多人認為應該要搭上世界的運轉速度,提供更多即時新聞以應付資訊爆炸的現代。

而《時代雜誌》也回應更多網路化的操作,特別是影音業務部分已成為重要的收入來源之一。儘管總編輯 Edward Felsenthal 說,「我們的轉型已經讓《時代雜誌》遠遠超過一本週刊雜誌,而且利潤也相當穩定。」

《時代雜誌》的轉型,並沒有太多的驚喜與科技元素在其中,Marc Benioff 在不干涉每日營運的情況下,《時代雜誌》似乎也只會穩穩地做下去。

科技大亨買媒體,沒有人想要單純的「操控」言論,而是相信自己的「矽谷力量」、「創業精神」之類的能力能夠讓媒體脫胎換骨。而媒體人在不被干涉新聞自由之下也相當期待,畢竟要是能搭上科技的順風車,似乎也不壞。

只是目前看起來,成功的案例不多,買媒體的科技大亨,很多更像是在搜集戰利品罷了。

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