從不拿投資人錢的設計工具Sketch,宣布完成6億元A輪融資

2019.03.14 by
陳君毅
Sketch YouTube
成立8年以來,Sketch總是走自給自足的路線,卻在今日引進了第一個投資人,這也許是Sketch要「幹大事」的開端。

UI設計工具Sketch,已經是許多設計師不可或缺的工具。

比起Adobe旗下的眾多軟體,Sketch靠著較便宜的費用(99美元一年)、許多實用的插件功能擄獲許多設計師的心(但Adobe也推出了Adobe XD正面抗衡)。

成立於2011年的Sketch從未在資本市場募資,靠著全球百萬付費用戶支持著公司的營運。但Sketch卻在14日宣布,完成A輪2,000萬美元(約為新台幣6億元)的融資,投資方為Benchmark。

投資者Benchmark是許多頂級新創的背後推手

當設計成為許多企業不可忽視的核心競爭力,新創公司們也不斷嘗試切入設計領域,每一個人都想成為「設計界的Salesforce」。

除了Adobe與Sketch這些老玩家之外,InVision在三個月前才完成了F輪,價值1.15億美元的融資,讓其估值直接站上19億美元的獨角獸高度;Figma也完成C輪4,000萬美元的融資,估值上看4.4億美元。

在Benchmark的協助下,Sketch有望在這場競爭中脫穎而出。這家總部於歐洲,員工數僅有42人的軟體公司,在與Benchmark接觸後,雙方沒有進行太多的談判就完成這個投資案。

Benchmark的投資對Sketch的未來發展有相當的助益,回頭看Benchmark過去的投資標的,不乏目前最頂級的企業:Elastic、Twitter、Uber以及Zendesk、Instagram、WeWork等。

回頭看2016年Sketch創辦人Pieter Omvlee的一次訪談中提到,Sketch完全不考慮引進外部資金,最大的原因是為拒絕只求鉅額回報的投資者,他認為這對Sketch的發展沒有幫助。

現在卻接受了Benchmark的資金,想必未來會有相當大動作的進展。不過Benchmark不願透露Sketch的估值,以及投資後所占的股份比例。

2019年Sketch將迎來重大更新

Sketch在推出沒多久就實現盈利,也是其不需要融資支持的最大原因,根據其官方部落格所提供的數據,全球有100萬人付費下載,每年年費為99美元,等同於每年9,900萬美元的收入(此為概略數字,仍要考量學生版價格較為便宜)。

值得注意的是,Sketch的銷售大多直接來自Sketch的網站。雖然過去在蘋果Mac的App Store中能夠下載Sketch,它也時常占據Mac App Store的排行榜,蘋果甚至也頒發過設計相關的獎項給它。

但兩者在2015年選擇分手,原因不外乎蘋果在更新審核上所花費的時間太長,以及高額的分潤比例。

談到Sketch的未來改變,除了預計在2019年推出大更新,包含雲端協作、團隊協作以及瀏覽器相關的功能之外,Sketch的共同創辦人Pieter Omvlee也提到了Sketch不會改變的核心原則:「讓所有人都能『設計』,並讓他們自力更生。」

參考資料:Sketch官方部落格《TechCrunch》

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