走進微軟總部,揭開產品開發的神秘面紗
專題故事

這次《數位時代》前進微軟位於美國雷德蒙德(Redmond)的總部,一探不為人知的微軟幕後故事。

1 前進微軟總部!Surface之父用團隊人人手握的神秘小黑盒,揭示產品的下一步

攝影 / 高敬原
一轉眼Surface上市也已經六年,而這背後,都跟有「Surface之父」之稱的微軟首席產品長帕諾斯·帕奈的努力脫不了關係,這次《數位時代》前進微軟總部,與帕奈聊一聊產品設計的理念。

一轉眼Surface上市也已經六年的時間,去年(2018)下半年為更新了Surface Pro 6、Surface Laptop 2、Surface Studio 2這幾款產品,更推出耳機、針對企業用戶的Surface Hub系列,進一步拓寬產品線。

以2019財年第二季財報來觀察,最大的亮點並非雲端或是Office,而是業務比起去年同期成長高達39%的Surface硬體。微軟執行長薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)也在電話會議中點出:「Surface在本季成長強勁。」

而這背後,都跟有「Surface之父」之稱的微軟首席產品長帕諾斯·帕奈(Panos Panay),過去六年來的努力脫不了關係。

Panos Panay從他的口袋中掏出一個方型的黑色盒子,講述團隊理念。
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手中小黑盒,是六年來創造產品的信念

手中抓著Surface Pro,脖子上掛著去年才剛推出的Surface Headphones耳機,帕奈輕快地步入會議室。

產品長的工作主要負責在市場上銷售的所有設備,但帕諾斯·帕奈認為他的工作不能單從設備本身來看,「這背後還包含了使用體驗,而這些細節不僅涉及到我們硬體部門,而是涉及到微軟的各個不同部門。」

帕奈認為,一款偉大的產品跟企業文化有絕對關係,「通常人們只會想到產品背後的工程和科技元素,我認為不僅如此,其實還包括像是領導力及文化等因素。」因此在設計Surface產品時,也會把企業所認同的文化,結合到產品設計上。

這時,帕奈從他的口袋中掏出一個方型的黑色盒子,「在我們團隊中,每個人都會擁有一個這樣的盒子。」方盒裡頭裝著好幾個字卡。

首先有一塊不鏽鋼的牌子上寫著「 Be Relentless」(不屈不撓)以及「 Customer Obsessed」(顧客至上),內層還有一份便條紙,印著「 Fail Fast」(快速失敗),最下層還放著一塊方形鏡子,印著「Diverse and Inclusive」(多樣與包容)、「 No Cynics」(不要憤世嫉俗)。

這個小黑盒對Panos Panay團隊來說非常重要,匯聚了每個成員對文化的思考和討論。
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這個小黑盒對帕奈團隊來說非常重要,匯聚了每個成員對文化的思考和討論,在每天工作時提醒著,不能背離這些核心。

如果註定要犯錯,那不如快點犯錯

Surface產品總共歷經了8~9年的研發時間,「無法保證所有的決策都是正確或者完美的」,Panos Panay認為,每個人都必須抱持不斷學習的意願,就像是小盒子中便條紙上印的「Fail Fast」(快速失敗)。

帕奈把便條紙拿在手上,指著上頭的字樣說:「如果你註定要犯錯,那不如快點發生,讓失敗盡早過去,進入下一個篇章做新的事情。」在過去投入Surface產品的經驗中,不斷聆聽客戶的回饋對整個團隊來說都很重要,帕奈分享,這些意見可不只來自商業客戶、個人,還必須把地域性、在地性的意見通通納入考量,「在這六年間中,非常關鍵的一點是能夠與客戶之間深入溝通、相互瞭解。」

藉由不斷的溝通,才能夠真的做到以人為本的設計。

帕奈回憶,幾個月前他去中國參加展品發表會時,聊到了他的女兒正在學習彈鋼琴,「鋼琴本身並非最重要的,而是這個彈鋼琴的這個人,能夠藉由鋼琴去成就藝術、發揮創意。」Surface產品的最終願景,就是實現硬體於無形,「Surface是一種全新的硬體產品形態,是為使用者而生的產品,而不是需要人去適應它。」

Panos Panay認為,每個人都必須抱持不斷學習的意願,就像是小盒子中便條紙上印的 Fail Fast(快速失敗)」。
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Surface的下一步

雖然從營收數字來看,Surface目前僅有18.6 億美元,來無法跟微軟其他百億規模的業務相比。不可否認的是,過去六年累積的能量,正在逐步釋放中。

「其實我們才剛剛開始,我們還將會有很多的創新。」從帕奈的角度,他個人把Surface 的發展分為三個階段。

Panos Panay把Surface 的發展分為三個階段。
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他認為,目前的產品已經完成第一階段:做到能夠滿足人們當下需求,且需要的產品;第二階段的產品,必須做到讓消費者有更多且更自由的選擇;最後,產品的終極目標,是要打造出幫助大家去實現自己夢想和目標的產品,「現在我們只擁有了不同的產品形態,望向未來,我們的旅程才剛要起步而已。」

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2 走進世界最安靜房間,看微軟如何打造產品最佳音質

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在微軟西雅圖總部,一棟編號第87號大樓的硬體實驗室(Hardware Lab)內,有一間經過金氏世界紀錄認證,全世界最為安靜的房間,微軟在這裡研發產品的聲音體驗,就連大眾習以為常的風扇噪音,背後也有文化差異的考量。

「歡迎來到全世界最安靜的地方。」在微軟西雅圖總部,一棟編號第87號大樓的硬體實驗室(Hardware Lab)內,有這麼一個經過金氏世界紀錄認證的空間。

在微軟西雅圖總部的硬體實驗室(Hardware Lab)內,有一個全世界最安靜的房間。
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這是一間架在堅固彈簧上的方形房間,四周布滿大三角形的吸音棉,這些吸音棉吸收所有聲音的回音,因此這裡被稱為消音室(anechoic chamber),為營造安靜的環境,整個空間完全與建築本體是不相連的,必須經過一座小橋才能進入。

為了營造安靜的環境,整個空間完全與建築本體是不相連的,必須經過一座小橋才能進入。
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微軟在全世界最為安靜的房間,研發、優化產品的聲音體驗,就連大眾習以為常的風扇噪音,背後也有文化差異的考量。

魔鬼藏在細節裡,語言聲調影響聲音體驗

之所以會有這個空間,微軟聲音實驗室負責人葛鮑(Gopal)解釋,微軟非常重視音訊技術的研發,舉例來說,旗下擁有Microsoft Teams,用戶可以在微軟設備上使用 Skype 打電話,還包括語音助理Cortana、HoloLens 的3D空間音響、Xbox,以上所有服務不只軟硬體體驗,「音質對我們來說,更是至關重要。」無論是Surface,HoloLens或是Xbox,都必須確保產品擁有擁有絕佳的音質。

葛鮑自豪地說:「這是世界上目前最好的音訊實驗室。」這是一間完全不會產生回聲的空間。介紹完環境後,葛鮑把實驗室的大門關上,「門還沒關上前,我鼓掌,你能聽到直接的掌聲,關上後,你能聽見聲音逐漸變小。」原本清亮的掌聲,隨著大門關上,果真如他所說越變越小聲,而且聽起來悶悶的,像被人摀住雙耳的感受。

房間四周布滿大三角形的吸音棉,這些吸音棉吸收了所有聲音的回音,因此這裡被稱為消音室(anechoic chamber)。
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科技產品的聲音體驗,不單只是追求音質好這麼簡單,葛鮑用Surface電腦播放了一段音檔,一名男性的聲音唸著:「Today we will be travelling to New York.」,聲音非常的清晰飽滿,葛鮑解釋:「因為英文沒有多重的音調區分,如果是漢語就不同了。」以中文來說有四種聲調,不同聲調可能代表著不同的意思,粵語的聲調更高達九種,如果在設計音效體驗時,沒有將這些細節納入考慮,就很難創造絕佳的聲音體驗。

接著,葛鮑播放另一段南非當地語言的音檔,他解釋:「這個當地語言有很多如吞音等不常見的發音方式,這些細節對當地人來說都是有意義的。」然而許多音訊識別技術,因為這些語音不在技術人員的語言體系當中,就會把類似吞音的聲音忽略掉。

不同的語言發音特徵有著巨大的不同,葛鮑強調:「把這些發音特徵保留在語音辨識技術當中是非常重要的,世界上很少有公司像微軟這樣,瞭解不同語言的聲調差異。」他說。

連風扇聲音也有文化因素

聲音體驗的範疇不只是音響設計,微軟連散熱風扇的聲音,也會在設計產品時一併考慮。葛鮑解釋,Surface的散熱風扇都是向協力廠商採購的,他依序播放三個不同的風扇聲音,根據記者實際體驗,第一個風扇的聲音聽起來較為刺耳,第二、三的風扇則聽不出明顯差異。

「我們都能聽出其中的差異,但風扇的製造商認為這三個風扇的運行聲音聽起來一樣,」為了提升產品體驗,微軟召集世界各地不同背景的人,來評估這三個風扇的噪音,然後回饋給風扇廠商做為參考,「大家都不喜歡第一個風扇的聲音,事實上對風扇聲音的偏好,有一定程度上受到文化因素的影響。」

整個實驗室是透過彈性的鋼絲架起來的,站立的平面其實是懸空的。
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葛鮑解釋,多數人不喜歡第一個風扇聽起來較為刺耳的聲音,但日本南部的居民卻非常喜歡這樣的聲音,「原因是蟬的聲音跟這個很像。」經過以上的聲音體驗,葛鮑想說的是,微軟在設計產品時,不會只針對單一的族群,而是細緻地參酌不同國家的國情,設計出適合不同國家的用戶的產品。

最後,葛鮑邀請在場的記者一起感受「世界上最安靜的地方」,有30秒的時間,所有人都停止交談、燈光全暗。

可以清楚聽見自己吞嚥的聲音,撫摸自己身體的聲音也瞬間被放大,還能微弱的聽見耳朵裡血液流過的流速,甚至是腸胃中食物消化的聲音。在吵雜的都市生活中,你我都曾追逐過片刻的寧靜,但當身處在完全寂靜的空間時,感受到的不只是寂靜,隨著時間拉長,心情上會感受到強烈的不安與不適,心理狀態逐漸變得脆弱,待上十分鐘後一刻都不想多留。

曾經有微軟員工打賭,比賽誰能在消音室待上最久,結果,沒有一個人能待超過45分鐘。

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3 符合地球上95%人類頭型,微軟的Hololens 2有什麼特別?

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Hololens 2就是看準未來結合混合實境技術開發新產品的需求,《數位時代》這次前往微軟位於西雅圖的總部,也特別與Hololens 2首席專案經理聊了聊。

人手一機的時代,對許多人來說手機已經成為另一種型態的個人電腦,展望下一波浪潮,有些人認為MR(混合實境)可以帶來更加個人化的體驗。

這也就是為什麼,微軟(Microsoft)在今年的全球行動通訊大會(MWC)上,推出了新一代的混合實境頭戴裝置 Hololens 2。

看準未來結合混合實境技術開發新產品的需求,《數位時代》這次前往微軟位於西雅圖的總部,也特別與Hololens 2首席專案經理聊了聊。

視野廣度更大,眼球跟蹤更靈敏

VR(虛擬實境)可以讓人身處在虛擬的環境,AR(增強實境)則是可以在現實場景中,放上虛擬的物件,Hololens 2首席專案經理Charlie Han認為,MR(混合實境)就是無需選擇現實或者虛擬的場景,用一台機器就能把兩個世界串連在一起。

Hololens 2最大的優點是螢幕提供了更沉浸式的體驗,視野的廣度大幅增加,Charlie Han解釋,團隊使用了鐳射的技術,透過小型的振盪鏡,去反射鐳射呈現的畫面,小振盪鏡因為可以更大程度的震盪,因此能擴大顯示的視野。

Hololens 2最大的優點是螢幕提供了更沉浸式的體驗,視野的廣度大幅增加。
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此外,開發團隊針對人的手型及左右手分別設置了25個跟蹤點,目的就是透過更準確的追蹤,讓用戶可以直接透過雙手觸摸、移動影像,來獲得所需資訊和營造真實的感覺。最後則是眼部追蹤功能,HoloLens 2增加了眼球跟蹤感測器,除了能讓用戶與影像在互動時更加自然,也能用於身分認證,讓多個用戶快速、安全地共用設備。

第二代的Hololens在配戴的舒適性上也大幅提升,Charlie Han表示,團隊掃描了數千人的頭型資料,透過所蒐集來的大量資料,設計出適合不同種族、地域、尺寸的頭型,都能舒服配戴的產品,「目前HoloLens二代,已經可以符合地球上95%人的頭型。」

Hololens 2首席專案經理Charlie Han認為,MR(混合實境)就是無需選擇現實或者虛擬的場景,用一台機器就能把兩個世界串連在一起。
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2019年正式上市,瞄準三大應用場景

HoloLens 2仍會是以商業使用為大宗,Charlie Han分享了三大應用場景。首先是遠端技術支援,例如工廠設備出現故障,現場卻沒有工程師能夠維修,透過Hololens 2,能讓維修專家遠端了解現場情況,遠端指導現場人員維修設備,同樣的道理,如果家中的家電故障,也能透過HoloLens 2遠端尋求協助。

此外,HoloLens 2也能用在培訓工作。像是某些設備比較昂貴,就能用虛擬的方式製作物理模型,除了可以提高效率,同時也能降低設備成本;最後,則是可以把背景資訊導入物理環境中。

像是某些設備比較昂貴,就能用虛擬的方式製作物理模型,除了可以提高效率,同時也能降低設備成本。
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Charlie Han舉了一個例子,進入會議室開會時,HoloLens 2就能自動調出與會人士的演講資料,又或者在工廠有設備故障時,HoloLens 2也能及時提供位置與故障資訊,甚至在零售商舉辦促銷時也能派上用場,HoloLens 2可以依照顧客的背景進行分析,將個人化的促銷資訊顯示在個人的視野中,比起實體標語廣告,更能針對特定客戶做投放。

第一代的HoloLens主要是瞄準商用、企業級市場,Charlie Han解釋,必須要等客戶使用後的心得反饋,才能夠進行下一步的優化,他坦言:「現階段HoloLens的設計生產,比起智慧手機還要複雜許多,也許在未來會逐步簡化。」

未來也會將設備開放給合作夥伴,「例如建築工地需要我們的設備,HoloLens就必須達到工業級的標準。」就能利用微軟開放的元件,替有需求的客戶做開發。Charlie Han表示,HoloLens 2的售價為3,500美金,預計在2019年就會上市,但具體的時間仍未定。

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4 人類有Facebook動物有Wildbook!微軟如何靠一張照片和AI救生態?

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微軟的「AI for Earth」專案項目可以在使用最少資源、不過度干擾的情況下,保護地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,如同專屬的Facebook頁面,理解各類物種的活動情況。

微軟研究院在20多年前成立,不過目標可不只是單純想要在技術上突破,「微軟研究院有個特點,就是我們的多元化。」微軟首席科學家Rico Malyar談到,除了傳統的IT領域,研究院也投注了很多心力在生態、環境、健康、基因方面的研究。

這也就是為什麼今天的微軟會有「AI for Earth」項目,可以在用最少資源、不過度干擾的情況下,去關注地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,像是一個專屬的Facebook,理解物種的活動情況。

追蹤瀕危物種,從社交媒體上的照片開始

「AI for Earth」是一個為期5年的計畫,微軟投入高達5千萬美元資金,目前已經運作了將近一年的時間,總共涵蓋7大洲、60多個城市、200個項目,主要關注農業、水、生物多樣性、氣候變化這4大領域。

以生物多樣性來說,致力於對抗物種滅絕的非營利組織「Wild Me」去年發表了一個開源專案「Wildbook」,它的目標不光是追蹤瀕臨滅絕的物種本身,而是強調關注每一個物種個體。微軟因此與Wildbook合作,協助他們追蹤地球上每一個稀有物種,了解這些物種的遷徙習性。

微軟AI for Earth專案經理Bonnie Lei以瀕臨滅絕的鯨鯊為例子,「身為一個海洋生物學家,要去追蹤某一個動物本身,還要收集大量的資料,這幾乎是不可能的。」

於是Wildbook將腦筋動到了社交媒體上,許多動物愛好者會拍攝動物的影像,並上傳到YouTube或是自己的社群網絡上,「他們也許是一位潛水員,到某一個地方去潛水,拍下了一些美麗的影像內容。」

分析鯨鯊花紋,建立個別資料庫

首先要從廣大的網路中找到相關聯的內容,必須用正確的關鍵字搜尋,但並非所有的內容都是英文, Bonnie Lei解釋:「如果這個內容是西班牙文,就會先用自然語言處理(NLP)去搜尋關鍵字,再將內容翻譯成英文。」

不過,以一支關於鯨鯊的影片來說,並非每分每秒內容都含有鯨鯊影像,Wildbook會先使用物件檢測技術,把含有鯨鯊的影像通通挑選出來。然而要做到「追蹤某一個動物本身」,這樣是遠遠不夠的,系統會去分析鯨鯊身上的花紋,「這些花紋就像人類的指紋一樣是獨一無二的,我們會擷取一小塊影像,進行單獨的分析。」如此一來就能準確辨別這頭鯨鯊是A還是B。

AI for Earth專案經理Bonnie Lei說明,系統會挑出鯨鯊的影像並分析鯨鯊身上的花紋,「這些花紋就像人類的指紋一樣是獨一無二的。」如此一來就能準確辨別這頭鯨鯊是A還是B。
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往後在做研究時,會把影像中的鯨鯊花紋圖樣和資料庫中的資料進行比對,「這樣可以找到最相近的結果,例如這頭鯨鯊很有可能就是編號H-019。」

一項專業的研究,還必須掌握影片拍攝的時間、地點,Bonnie Lei表示:「這兩個資訊是非常關鍵的,影片因為有時間軸,所以時間資訊並不難掌握,重點是缺少地點資訊。」因此這套系統的機器人搜尋完可以掌握的資訊後,會自動與發布內容的作者取得聯繫。

例如AI在YouTube影片下留言:「我覺得你的影片拍得真棒!請問是在哪裡拍攝的呢?」如果作者回覆:「地點是在墨西哥東邊。」機器人就會自動將資料建檔。

相關資訊整合,建立動物界社交關係鏈

時間、地點、個體資訊都掌握後,關鍵的一步就是將所有資訊有系統的串聯在一起。Wildbook網頁上有一個類似Facebook的頁面,可以想像成鯨鯊自己的社交身分。

Bonnie Lei舉例:「剛剛看到的那頭鯨鯊是H-019,將資訊更新後,可以看到他現在可能在哪裡。」有趣的是,還能看到編號H-019的鯨鯊跟那些同類有接觸,「舉例來說,像是跟編號MXC-260的路徑進行比對,就可以建立起物種在海裡的社交關係鏈。」

透過AI、機器人進行數據分析,往後研究生物多樣性的專家幾乎不用花費太多精力,即可取得非常精細的研究數據。
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不過現階段Wildbook仍面臨些許瓶頸,雖然可以在斑紋明顯的物種上順利辨識物種身分,不過對於像是大象這類色彩單一的物種,在辨識上就存有難度。科學家正在研究是否能從其他的特徵,像是大象的耳朵形狀,去準確辨識個別物種。

從這項微軟「AI for Earth」的計畫可以發現,透過AI、機器人進行數據分析,往後生物多樣性研究的專家幾乎不需要花費太多精力,就可以取得非常精細的研究數據,「我們認為這樣的方式,可以更保護稀有生物,打造一個永續的地球生態。」Bonnie Lei說。

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5 直擊微軟總部圖書館!高層推薦的9本必讀經典大公開

攝影 / 高敬原
比爾·蓋茲可不是唯一喜歡看書的人,微軟圖書館(MSLibray),走進大門後,映入眼簾的除了滿滿的書,就是一整排微軟高層推薦的書單。

從孩提時代開始,微軟創辦人比爾·蓋茲(Bill Gates)就維持一週閱讀一本書的習慣,直到現在閱讀仍是他學習新事物最喜歡的方式。

這因為如此,比爾·蓋茲每年都會在自己的部落格「蓋茲筆記(gatesnotes)」上,分享他該年度自己喜歡的書單。

不過比爾·蓋茲可不是唯一喜歡看書的人,走進微軟位於美國雷德蒙德(Redmond)的總部中,裡頭有一座微軟圖書館(MSLibray),走進大門後,映入眼簾的除了滿滿的書,就是一整排微軟高層推薦的書單,讓微軟員工也能夠跟帶領公司的主管們,一起學習精進。

微軟執行長:薩提亞.納德拉(Satya Nadella)

納德拉一共推薦了兩本書,第一本是由PayPal創辦人 彼得.提爾(Peter Thiel)所寫的《從0到1》(Zero to One)。

《從0到1》(Zero to One)
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另一本則是由矽谷知名創投安霍創投(Andreessen Horowitz),創辦人本.霍羅維茲(Ben Horowitz)所寫的《什麼才是最難的事》(The hard thing about hard things)。

《什麼才是最難的事》(The hard thing about hard things)
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微軟總裁暨法務長:布瑞德.史密斯(Brad Smith)

比納德拉更多,微軟總裁暨法務長:布瑞德.史密斯一口氣推薦了三本書,首先是亞歷克.羅斯(Alec Ross)所寫的《未來產業》(The Industries of the Future)。

《未來產業》(The industries of the future)
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美國《金融時報》執行主編暨專欄作家吉蓮.邰蒂(Gillian Tett )所寫的《穀倉效應》(Silo Effect);以及《FIRE - how fast inexpensive restrained and elegant methods ignite innovation》。

微軟全球商用業務部副總裁:賈德森‧奧爾索夫(Judson Althoff)

奧爾索夫則是推薦《執行力:沒有執行力.哪有競爭力》(Execution: The Discipline of Getting Things Done)。

《執行力:沒有執行力.哪有競爭力》(Execution: The Discipline of Getting Things Done)
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微軟執行副總裁:強‧菲利普‧考托伊斯(Jean-Philippe Courtois)

考托伊斯則是推薦《擁抱B選項》(Option B)。

《擁抱B選項》(option B)
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微軟人資長:凱薩琳-霍根(Kathleen Hogan)

霍根則是推薦《The Tao of Coaching》。

《the tao of coaching》
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微軟業務開發執行副總裁:佩吉·約翰遜(Peggy Johnson)

約翰遜則是推薦《區塊鏈革命》(Blockchain Revolution),與前面幾位主管推薦商管、工作方法、人生態度類型的書很不同,是這份推薦書單中,少數以科技技術為主軸的書。

《區塊鏈革命》(Blockchain Revolution)
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微軟圖書館(MSLibray)佔地不大,步行約莫兩分鐘就能逛完一圈,裡頭的書架以「國際商業」、「溝通」、「分析」、「領導力」、「生產力軟體」等幾大主題作為分類依據。

根據微軟員工的說法,只要員工有想看的書,都能直接上公司系統填寫需求,公司會購買給員工使用,園區中也能看到擺放著書箱,讓員工可以隨時取用閱讀,走訪一趟微軟總部,可以發現無論科技技術如何日新月異,閱讀,依舊是獲取新知的重要渠道之一。

走訪一趟微軟總部,可以發現無論科技技術如何日新月異,閱讀,依舊是獲取新知的重要渠道之一。
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