2019年台灣最值得你認識的10家科技類新創
專題故事

透過創業社群夥伴協助提名,經過領域專家就技術能量、國際市場發展潛力、產業影響力與團隊發展潛能評分、討論,找出那些可能顛覆你我日常生活的閃亮之星。

1 為什麼你今年該關注這十家台灣科技類新創?

劉威震攝影
當前台灣的創新創業環境已經走向深水區,不再如之前風起雲湧,一個商業模式或想法就可能創業。那些滿身武藝、躲著練功、或將改變你我生活的台灣科技新創又在哪裡?

如同先前《數位時代》在 20172018 年的創業大調查結果,當前台灣的創新創業環境已經走向深水區。

創業環境不再像是 2009~2014 年風起雲湧,因應寬頻網路、智慧行動裝置與社交平台的快速普及,一個 App, 一個商業模式,,把傳統線下服務轉往線上就可以開始一個新項目,如今流量越來越貴,技術越來越複雜,資訊滿天紛飛,無論線上或線下服務無不都在搶奪使用者的注意力。

也因此,創業門檻開始提高,除了商業模式、技術能力,還要有高度執行力、市場對接能力,才有機會在現今創業環境領先。

領先,卻不意味著絕對優勢。資訊大爆發的台灣,有許多與產業鏈高度相關的技術新創深藏不露,長期蹲點練功;也因此,他們在快要抓住市場機會、顛覆行業準則的當下卻不一定為多數人所知。

本次,《數位時代》與科技部合作,希望能夠從全球範圍內,搜尋與台灣有關的科技新創,在他們將準備發光發熱的當下,一起讓台灣創業生態系認識這些或將改變你我生活的明日之星。這些明日之星的創新,可能但不限於在創辦人或團隊背景所帶來的創業能量、顛覆當今市場的商業模式、產品或技術突破。

為了這次明日之星的選拔,首先,《數位時代》邀請了包含 AppWorks、AAMA台北搖籃計畫、比翼加速器、國家生技園區創服育成中心、中華開發創新加速器、Garage +、H.Spectrum、國立交通大學產業加速器中心、創業小聚、SparkLab Taipei、StarFab、台灣經濟研究院、台灣新創競技場、Taiwan Tech Arena 等單位協助,提名共 197家全球範圍內至少有一位創辦人具有中華民國籍或台灣裔(擁有台灣身分的直系血親)、成立 8 年內,其主要產品或服務具有科技或技術含量(包含但不限於數位科技、生物醫療、應用科學方法不限於數學、物理、化學或材料等面對市場待解決的應用問題)的新創團隊。

經編輯團隊研究、整理相關基本資料後,共有 122 家新創團隊符合前述資格,由《數位時代》所邀請領域專家就技術能量、國際市場發展潛力、產業影響力與團隊發展潛能等四面向進行線上評分,以序分法評選出領域專家共同認定最具潛力的20家新創企業,再經由專家諮詢會議討論,評選出「2019年台灣最創新的10家科技類新創」,在本日(3/26)由科技部長陳良基假 TTA 進行授獎典禮。

10家獲選新創企業名單總表

No. 公司名稱 (中文) 公司名稱(英文) 服務/產品名稱
1 雲象科技股份有限公司 aetherAI Co.,Ltd. 醫療影像AI開發平台
2 新旭生技股份有限公司 Aprinoia Therapeutics Inc. 開發第三代tau蛋白正子攝影示踪劑、α-突觸核蛋白正子攝影示踪劑和兩個獨特的治療方案
3 博遠智能科技股份有限公司 Bovia Co.,Ltd. 穿戴式行動視訊智能感測方案與雲端服務
4 鈦隼生物科技股份有限公司 Brain Navi Biotechnology Co.,Ltd. 腦部導航手術系統整合平台、其他手術影像導航系統與自動化控制、手術機器人開發
5 奧義智慧科技股份有限公司 Cycarrier Technology Co.,Ltd. 自動化資安應變平台(AI-bot Response Platform) 資安保險量化模型、勢態感知情態牆。
6 耐能智慧股份有限公司 Kneron (Taiwan) Co., Ltd. 人工智慧晶片設計
7 美商宇心生醫股份有限公司 台灣分公司 Qt Medical, Inc. Taiwan Branch (U.S.A.) 心血管疾病之醫療儀器、家用心電圖
8 台灣骨王生技股份有限公司 Taiwan Main Orthopaedic Biotechnology Co.,Ltd 智慧手術眼鏡系統
9 地天泰農業生技股份有限公司 Tetanti Agribiotech Inc. 以酵素取代微生物的快速處理技術
10 美商綠銅科技有限公司 Verdigris Technologies, Inc. 能源管理系統/Energy Management System
備註:依公司英文名稱進行排序

跨領域技術項目、非典型職涯成為創業顯學

十家新創選題都善用了台灣傳統在 ICT、醫療、生技等產業或人才培育上的耕耘,七成創辦人擁有博士學位,其中更有三家創辦人具有醫師身分;這些新創選擇的創業項目幾乎都需要至少兩個校系(例如電子電機+資訊工程、醫學+資訊工程/機器人學、化學+微生物學、病理學+化學+資訊工程等)的專業領域知識,才有辦法拼湊出該事業的技術或服務輪廓。

跨領域,幾乎成為這些新創的基本核心競爭力! 借重不同領域的專業知識,以非傳統的方法或技巧切入解決問題,成為這些新創劃定市場、選定發展策略的關鍵。也因此,這些創辦人都顛覆了台灣普遍「好好讀書找個工作好賺錢」的傳統期待,有了非典型職涯。

劉峻成放棄世界級晶片大廠的穩定薪水與工作,只為了堅持 AI 算法與晶片將會遍佈應用場景而創立了耐能;讀完醫學系、也完成醫院實習的葉肇元,在博士班期間自學影像分析與機器學習,最後在雲象集其大成;第三次創業的邱銘彰看準開始投入資安投資,專業人員急需自動化、可視覺化工具輔助如電競遊戲般處理海量的資安事件,而與夥伴再次投入奧義智慧。

認識到小分子能偵測造成阿茲海默症病兆因子 Tau 病變蛋白的張明奎,在藥廠與醫學中心工作學習商業合作開發與團隊組成後,最終挑戰跨國組織起新旭生技;早可知天命的楊秋忠院士集畢生對土壤與微生物作用的知識庫,退而不休地創立地天泰農業生技,大興土木建立產線,希望用酵素可以解決廢棄物處理的問題。

發現長QT症候群會危害嬰兒生命的小兒科醫師張瑞康,成立宇心生醫開發家用級12導心電圖貼片讓醫療級的心電測量有機會走入尋常百姓家。資工博士王民良誤打誤撞加入了秀傳微創中心,開啟了用擴增實境等技術改變醫生工作習慣的旅程。

市場囡仔陳階曉醫師,執醫不忘市場嗅覺與手法,把握每個發展機會,再創鈦隼用更精準的導航系統誓言攻克困難的腦部手術;游人諭從工研院起劍磨十年,通透影音串流技術結合軟硬整合終端裝置與雲服務,在智慧安防市場打開一片藍海;參加過數個成功創業團隊的 Mark Chung 夢想以技術解決能源管理問題,從軟體跨到硬體,從美國做回亞太市場,繞一圈回到父母的家鄉台灣。

擁有非典型的職涯發展的他們,許多正在進行中的跨領域創業項目可見其生涯中的教育環境、專業機構與科研投資的交織作用;能在今日成立新創並開始出貨,他們須具備對市場需求的洞見與堅持,不同經驗累積所譜出的信任人際圈,更需多元團隊的組成與溝通能力,讓他們都具備面對新創每日碰到的問題,可能該怎麼做、找誰幫忙做的真本事。

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2 連續創業挑戰資安題!奧義智慧以遊戲化視覺平台做管理

賀大新攝影
圖像化海量數據甫以AI協助,連續創業家邱銘彰決心打造星際大戰場景式的自動化資安管理平台。

現代人除了電腦上網,人手一支手機,生活有一半在虛擬世界裡。路口的監視器、甚至汽車都會自己上網。每個人都會說資訊安全很重要,但安全到底怎麼做?

連續創業三次的邱銘彰看到了這個問題,和上一份創業合作夥伴吳明蔚,聯合曾在刑事局做數位鑑識的叢培侃一起研究打造一個幫助資安管理中心快速蒐集、分析資安事件的工具。

「企業投資大把預算在買資安相關軟、硬體,就像擁有很多監視器、警衛亭、出入管制站、監視平台與管制中心;但當這些監視器、警衛亭開始有大量資訊回傳,管制中心是否有能力快速反應與管理,還是只能做異常排除?」邱銘彰說,「所以,一套可視覺化、整合相關資訊快速反應的軟體服務是必要的。」

奧義智慧科技創辦人邱銘彰
賀大新攝影

透過遊戲化的視覺平台,資安管理中心的人員可以快速應對不同軟硬體所發出的正常或異常警訊,更可以透過人工智慧學習正常情況下的樣式,偵查出不同於正常樣式的訊號指標。 「若有機會將這些資訊留下來,才能進一步做鑑識。」邱銘彰指出。

連續創業的經驗,讓邱銘彰看待創業這件事和一般純技術出身、首次創業的創業家很不一樣。

「我希望讓大家覺得公司有家的感覺、讓身為阿宅的工程師們感受被尊重的氛圍,也想改變大家對駭客的印象,別聽到駭客就因為好萊塢電影以為是個穿著黑帽T的小夥子,在黑黑暗暗的地方打電腦。」認為台灣資安人才鏈有極大優勢的邱銘彰,甚至為客戶打造了一個有星際大戰感、可即時連線、協助客戶處理資安事件的控制中心。

借助於電競遊戲的蓬勃發展,將資安管理中心打造成可即時互動的電競數據介面,在處理海量數據背後,透過人工智慧協助第一線人員快速處理資安問題。

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3 台裔妙手仁醫創立宇心生醫!要讓專業心電圖輕鬆走進尋常百姓家

劉威震攝影
小兒科醫師張瑞康以自身在美國行醫救回孩童的經驗,體會到心電圖的重要與施行困難,於是開始研究如何在家中也能輕鬆施做專業的12導程心電圖。

能夠懸壺濟世,救回人們性命,是許多醫師執業的夢。

長QT症候群,一種主要由先天引發的罕見疾病,描述心電圖上的Q波與T波間距過長,是心律不整的一種,每年會導致萬分之二的人們有死亡風險。

曾因做了心電圖診斷,從鬼門關救回嬰兒生命的小兒科醫師張瑞康,有感於小兒心電圖診斷不易(嬰兒身體太小動來動去,不方便在孩子身上貼滿接觸點),卻能夠很快救回一條性命,想讓所有孩子都有機會享受到便宜方便的心電圖檢測;因此申請美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)補助,研發家用級12導心電圖貼片,進行了超過 2500 例新生兒臨床試驗,研究成功後成立美商宇心生醫(QT Medical Inc)。

宇心生醫12導程心電圖產品
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由於專業的12導程心電圖一般難以在家中施行,據研究統計有許多不同的心臟症狀都可能被誤判為心肌梗塞,也因此最後難以挽回不幸。

與 Apple Watch 4 上僅具備單導心電圖測量的功能不同,標準12導程心電圖測量,是透過在人體不同的 10 個固定部位放置電極,紀錄心臟十二個不同方向的電氣生理活動,觀察心室的去極化、再極化波來判斷心臟跳動的情況或可能受損有問題的部位。

在結束 LA BioMed 的研究後,帶領團隊成立宇心生醫的張瑞康與張瑞中兄弟,決心開發適用普通年齡、患者可自行應用的標準12導心電圖貼片,幫助更多患者可以在家中施量心電圖,透過藍芽連接至手機或平板後,可上傳心電圖至雲端供快速專業判斷,未來也希望透過大數據加速研判心電圖資訊,讓無法聯網的環境也可享有快速判讀心電圖結果的好處。

宇心生醫12導程心電圖產品
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成立台灣分公司,結合台灣軟硬整合設計與製造優勢的宇心生醫,可能在不遠的未來,就讓專業的心電圖操作,如血壓計、AED已經進入你我日常生活。

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4 非典型電機博士挑戰醫材題!台灣骨王要用技術力幫助醫師完成工作

劉威震攝影
「為什麼不把這些資訊直接重疊顯示在患部上呢?」一個天真想法,讓出身養蜂人家的王民良一頭栽進創業的樂趣裡。

有一種職業,要求眼睛不直接對焦在手部正進行的工作上,必須盯著螢幕執行,要求百分之百細膩、正確,作業過程力求穩定,不受情緒、所處情境波瀾起伏;這需要重新適應不同視角,並經過眼、手精密協調能力的訓練,這項工作就是——臨床微創手術醫師。

出身養蜂人家的王民良從小念書的志向就和別人不同,他放棄高中,選擇技職體系,學士畢業後退伍曾短暫工作過,卻又回到學校7年直攻電機碩、博士學位。透過教育翻轉人生的他,在畢業之後也沒選擇一般人常進入的科技產業,反而選擇加入秀傳醫療體系的亞洲遠距微創手術中心。

「當時一位醫生邀請我觀察練習手術,他邊和我聊天晚上要吃些什麼,在大體練習的手也沒停,眼睛一眨也不眨的盯著手術螢幕順利完成一台手術。」王民良回憶,「那是個震撼!談笑間,處理完一團我從沒見過的血肉模糊,我都傻了。」從觀察同僚醫師進行微創手術的過程,王民良發現,多數醫師進行微創手術都需要長時間練習,眼睛盯著與手部不同方向的螢幕,透過一雙巧手執行細膩的作業,完成複雜的手術。

那些螢幕包含了手術所需要的資訊,除了直接放大手術視野外,也可將皮下的不同組織分別顯示,讓醫師判斷下刀、進行手術的資訊。「為什麼不把這些資訊直接重疊顯示在患部上呢?」天真、喜歡寫程式解決問題的王民良往學術界一查,發現有些論文在探討這個主題。「以為人家已經都做完了,後來才發現都是假的。」剛好Google眼鏡問世,也因此開啟了他以AR為基礎,做出投影手術眼鏡的基礎,甚至引來探索頻道(Discovery Channel)採訪,催生了已回到學校教書的王民良的創業夢。

「台灣骨王」創辦人王民良從與同僚醫師的一台手術中,萌發了創業靈感,大幅推動了微創手術工具以及技術的發展進程。
劉威震攝影

「骨科醫師通常沒有太大耐性且又喜歡各種怪兵器,相對容易接受新科技。」王民良觀察,在秀傳醫療體系骨科是大科,有許多人對相關疾病有高度需求,也因為人體骨骼結構非常硬,疾病徵候也來得快,非常有機會可以先應用手術眼鏡技術,也因此很快決定了「台灣骨王」的名字。「手術眼鏡的MR(混合實境)技術困難在定位,我們花了很多時間研究,包含患者的患部與醫師手術工具,到底需要多少個點位才有辦法精準定位到1.5mm的誤差。多了,除了拖累運算速度,也讓醫師拿工具不方便。」

從創立第一天就立志要上市櫃、進駐在台中科學園區的台灣骨王,目前正準備推出第二代更精準的智慧手術眼鏡,另外也開發了醫師討論病情需要的數位解剖桌。王民良也為了拓展市場全球趴趴走,「已經有許多醫生看到產品忍不住想試,我們得加緊腳步找到經銷商幫忙接觸終端客戶了。」從非典型電機博士到醫材創業,王民良下一步又將帶給多少人更多驚奇?

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5 台裔美籍小夥們打造Verdigris,要用軟硬整合智慧能源挑戰商用建築的能源管理

Verdigris綠銅科技提供
如果說電錶可以連在網上,隨時可以看到電錶用多少電,我們是否有機會善用各種用電裝置,甚至有機會最佳化節約能源?

因出國度假意外收到鉅額電費帳單的 Mark Chung 一直有一個願望,希望能找到一套精準、可視化的設備觀察建築所使用的電量。在市面上尋找智慧電表卻沒發現,研究過後卻發現這件事情大不易。

曾於後來被蘋果收購的半導體公司P.A Semi擔任研發總監的他,自2011年開始在自家車庫鑽研起這個題目,卻發現若需要有好的電錶資訊來源,還需要有好的數位化電錶(傳統電錶為類比式),加上需要把這個數位資訊透過網路上傳至雲端,也得有通訊模組。整個組合還必須通過各種標準測試,確保安全、穩定、有效。「同時這個產品還必須設計得簡單容易,讓合格的師傅可以根據說明進行安裝。」美商綠銅科技亞洲區經理柯三多表示。

Verdigris綠銅科技創辦人 Mark Chung
Verdigris綠銅科技提供

Mark意識到整合能源管理系統的複雜,說服了自己的弟弟Thomas和前同事Jonathan一起在2013年底開始全職開發全套系統,包含一個可以對應傳統一般電錶、分電錶與資料紀錄器的硬體聯網裝置(Wifi, Ethernet or LTE),搭配SAAS based的能源管理系統,藉由人工智慧自動分離同一迴路上的裝置並給予每個裝置準確的標註(CBECS裝置種類)。

此外,透過團隊自行開發的機器學習技術,利用長期取得的用電數據,來預測建築物未來24小時用電情形,使用者能依據自動產出的預估報告進行策略調整,如更改空調系統設定或預先儲能,以利節省與控管用電成本。

除了本身的雲端管理後台與App,客戶也可以透過官方 api取得MQTT的標準數據,自行開發對接第三方的管理系統。

綠銅的智慧能源管理解決方案,得到了包含arm、NVIDIA、Verizon、Jabil、ABB、施耐德電機甚至NASA的肯定成為其客戶,也得到Jabil與Verizon的投資。如今已經發展到第五代的硬體裝置,銷售遍及9國,並贏得了電信商、製造業、大型旅館的青睞。確立深入耕耘亞洲市場的策略方針後,經數月研究,最終選擇落腳台灣開設台北辦公室。

Verdigris綠銅科技第五代產品
Verdigris綠銅科技提供

柯三多說:「一開始選擇在亞洲設點,除了考慮亞洲市場的布局外,也考量與供應鏈進一步合作。」雖然團隊所有成員都具有台灣背景(台灣籍或台灣裔)但一開始並沒有特別偏好要設定在台灣。「但台灣相關單位的邀請、公司設立的友善環境加上強勁的製造供應鏈背景引起了創辦團隊的注意,最終很快決定將亞洲據點落腳在台灣且開始接洽台灣相關的企業。」

台灣裔的美國新創,手握軟硬整合的智慧能源解決方案,配上台灣世界級的硬體供應鏈,能否改變人們使用能源習慣的風貌,令人期待。

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6 非典型醫師連續創業!鈦隼這次挑戰腦部手術導航

蔡仁譯攝影
得到中國醫藥大學附設醫院董事長蔡長海個人投資的鈦隼,腦部導航機器人技術若成功,可望緩解資深醫師滿滿開不完刀的人力荒,也可能普惠更多患者。

在念書的時候,你我都不陌生,周遭總有同學超愛打電動,如果情況許可,寧願整天窩在電動前面,甚至開始寫程式協助玩電動,或乾脆破了原有設定。但,如果這在台灣是個醫學系學生,除了聰明才智,你大概不會想到他後來拿這個技巧出來創了個業。

醫學系學生寫程式打電動、教家教到開補習班的故事,都能在台灣找到,但同時在學校攝影社玩攝影,長假還回家跟父母一起南北跑夜市擺攤賺錢的醫學生可就不多見,這個市場小孩出身的非典型醫師陳階曉,醫學系畢業實習後被派到相對不熱門的中國醫藥大學北港附設醫院擔任泌尿科醫師,卻運用了開補習班的技巧,寫衛教手冊、拍衛教影片幫助鄉下老人與兒女快速溝通看診解決疑難雜症,將分院業務經營的有聲有色。

他最後更申請到成功大學生物醫學工程研究所進修,取得碩博士學位的過程經過指導教授推薦,參加了科技部的台灣—史丹福醫療器材產品設計之人才培訓計畫 (Stanford-Taiwan Biomedical Fellowship Program, STB),認識了創業夥伴蔡東孟與陳彥宇,共同開辦了安盛生科,應用行動裝置檢測生化指標的 PixoTest 技術的血糖、排卵檢測產品。

鈦隼生物科技創辦人陳階曉
蔡仁譯攝影

「又念書又創業,外務這麼多,當時非常擔心中國醫藥大學附設醫院管理層有疑慮。」某一天,陳階曉果然被院長叫去見董事長蔡長海,「董事長劈頭就說你這樣不行!」陳階曉回憶當天的情境,「沒想到董事長繼續說,你這樣子做這些創業,沒辦法讓醫院有機會一起參加,真的很可惜。」

也因此契機出現,在國內腦神經外科權威之一,也是當時中國醫藥大學北港附設醫院院長,現任花蓮慈濟醫學中心院長的林欣榮討論下,決定研究腦部手術的難題,成立鈦隼生技開發導航系統協助神經外科醫師縮短學習曲線,甚至得到蔡長海的個人投資。

國內一位不願具名的醫學中心神經外科醫師對《數位時代》解釋,由於腦部手術非常複雜,早期通常都是如師徒制由大師手把手地教,有經驗的老醫師會在每一屆實習醫師觀察挑出一兩個有潛力的醫生詳細訓練,除了跟刀、甚至會透過大體老師、進口醫療實驗用頭顱來練習各種手術,幫助醫師熟悉各種手術情況。但,如果有機會以更精密的儀器進行3D定位,甚至控制機器人進行手術,除了可以解決訓練醫師有限、手術需求高問題,更可以緩解資深醫師都有滿滿開不完刀的人力荒,普惠更多患者。

鈦隼生物科技於花蓮慈濟醫院進行實驗腦部手術
蔡仁譯攝影

「大腦這麼精密,想也知道腦部手術具有高度風險,過去醫生下刀前需要先剃光患者的頭髮,根據各種二維影像判斷患部區域,接著在患者頭上用畫筆畫出下刀區域,才開始拿鑽頭或鋸子切開頭蓋骨。」陳階曉詳盡替《數位時代》解釋手術的技術難度,「如果有更精確的工具可以定位下刀範圍,甚至可以控制機器按照醫師事先根據影像數據研究設定好的路徑來進行手術,不但有機會提高手術精確度,更有機會讓相關技術普惠給更多神經外科醫師操作。

已經在 2018 年開始人體試驗的鈦隼,有了市場小孩陳階曉在安盛生技的連續創業經驗,這次要用打帶跑的速度,用導航機器人攻克手術難關。

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7 從演算法做到晶片,耐能在美中台三地打造AI半導體創業新局

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台灣20年來少見,從應用端出發、獲得投資的半導體新創耐能,會在這波「邊緣智慧大戰」中開出什麼新局?

「談到台灣邊緣智慧代表,絕對不可能不提到劉俊誠的耐能。」深獲科技部長陳良基肯定,甚至積極推薦引入台灣資金參與投資的耐能(Kneron),早在2015 年,Google剛宣布正在做TPU的時候就已經在加州聖地牙哥成立。

對於人工智慧運算的最後一哩路,不同於許多一開始圍攻資料中心深度學習演算加速晶片的新創,劉峻誠早看清雲端AI晶片市場終究會是大公司之間的遊戲,除了需要營造出生態系,還需要大量投入在產能與系統建置上。早在2016年4月就完整提出以「AI+IoT+雲端軟硬整合解決方案」的概念,並提出自家設計、低功耗、體積小(只有主流產品的1/40)並擁有自主開發演算法的神經網絡處理器(Neural Processing Unit,NPU)一系列智慧產權,作為終端設備推論應用快速、安全的完整解決方案。

耐能智慧董事長劉峻誠表示,能夠取得數據的優勢,讓耐能不像其他小孩一樣仍是白紙,也因為已經擁有初階能力,因此可以減少訓練的時間成本。
賀大新攝影

這樣的解決方案,吸引了大批著名投資人搶著投資。包含由阿里巴巴創業者基金與中華開發資本領投,高通、奇景光電、紅杉資本投資,後續更引來香港首富李嘉誠旗下的維港投資 (Horizons Ventures)繼投資Siri與DeepMind等知名人工智慧新創後,首度出手投資半導體團隊,更在中央電視台的《創業英雄匯》節目中,被投資者估值人民幣10億元,打破節目成立以來的最高估值紀錄。

相對其他邊緣智慧的新創後起之秀,耐能的融資總額並非特別高,分布在聖地牙哥、台北、深圳與珠海的團隊人數也並非特別驚人,但因為發展得早,耐能從諸如百度、騰迅、格力、華碩甚至搜狗這些不同的合作者,收到更多可用以調教人工智慧演算法的訓練數據,加上自主開發的演算法,與硬體業者的合作關係可如蘋果(Apple)提供一整套的軟硬整合服務。「能夠先取得數據的優勢,讓耐能不像其他小孩仍是白紙;耐能已經擁有初階能力,可以減少訓練的時間成本。」劉俊誠說。

劉峻誠認為,未來處處有AI,像是智能門鎖、手機、掃地機器人、冷氣、冰箱、無人機等,都會是潛在領域。自主開發的演算法讓耐能提供NPU的同時,可以隨影像、語音、圖片辨識等應用情境不同,重組其演算法甚至壓縮模型,不但比對手有更高的整合彈性,也可滿足離線環境中輕量化、低功耗、快速開發的智慧產品需求。

從演算法做起到授權晶片設計,耐能也將在今年5月正式發布自家的第一顆AI系統單晶片,內含自身打造的NPU,可協助降低CPU與GPU對卷積神經網路運算的大量負載,滿足目前多數機器學習應用的終端需求。

從演算法做起到授權晶片設計,耐能也將在今年5月正式發布自家的第一顆AI系統單晶片。
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畢業於成大、取得加州大學洛杉磯分校博士,曾在諾基亞、晨星、三星、高通都工作過的劉峻誠,從高通離開創業就是看準邊緣智慧市場勇敢投入,「邊緣智慧晶片的運用就是不一樣,每個產業就像是不同的蛋糕。」

正透過與戰略夥伴合作深耕垂直產業應用的耐能,將瞄準智慧家居、智慧安防和智能手機等3大領域。與中國數家獨角獸相比,看似估值不是最高的耐能,卻對接下來有著豐厚利益收入但充滿巨大風險的人工智慧市場有滿滿自信,「為了在這個市場中找到生存空間,利基很重要。」劉峻誠說,耐能以規格優異的完整產品線,讓不同廠商可以快速開發需要高度軟硬整合、要求體積更小、功耗更低的解決方案。劉峻誠笑著說:「我們很像是萬金油,可以滿足不同廠商的需要。」

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8 你的安全有他當靠山!維安部門的科技好朋友博遠智能

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博遠智能提供的安防系統解決方案,協助台灣一半以上的執法單位,無論是軍警消同仁完成刑事犯罪偵查、陳抗情資蒐集、毒品防治等勤務。

近來,政府對科技執法嚷嚷上口;隨著設計換裝,無論是違規臨停、失竊車輛、失蹤人口或刑事案件,我們也在街口看到更多警察帶著數種科技裝備值勤,但沒說你可能不知道,這些科技裝備不只是台灣生產製造,背後更由台灣新創服務驅動。

任職工研院資通所10多年,研究行動影音串流技術的游人諭,曾在工研院時期開發出「Pocket Chanel」,如同現在Facebook或Youtube的行動影音直播服務,讓收看者可以隨時取得前線畫面,也被鼓勵創業,當時游人諭認為行動影音直播服務的商業模式不容易在台灣成功,因此主要將核心技術授權給廠商開發相應服務。

博遠智能科技創辦人游人諭
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也因為團隊所開發的技術可以克服在網路環境不佳時,維持低延遲(Latency)、高畫質的影音傳輸,特別適合行動決策需求,在 2011 年台灣的維安部門主動找上門,希望團隊可以協助整合不同監視器所回傳的影像,開始了團隊接觸安控市場的契機。「說真的,一開始城市街道上所傳回來的數位監視器畫面根本慘不忍睹,不像今天有機會可以做即時串流甚至終端設備,可以機器學習運算人臉辨識,做到自動化國安、維安、警政、刑事、防災、調查甚至消防單位所要的勤務需求。」游人諭笑說。

也因維安部門的信任,游人諭看到了一條以行動影音串流技術為核心的商業模式:安控、安防與軍警執法市場,「這塊市場不是舊有的,而是因應複雜國際環境、災害模式與變異更新的犯罪違規等安全需求所衍伸出的新藍海。」游人諭指出,「不只台灣,全球政府都正在增加資源投資在智慧安控這塊領域上。」博遠智能也因此需求踏出台灣,與當地合作夥伴前進新加坡、馬來西亞等東南亞市場。

博遠智能科技創辦人游人諭(坐者)
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創業三年,從工研院出來資本額不是特別大的博遠智能,產品囊括穿戴、頭戴攝影裝備,4G LTE網路下最高可支援1080P高解析度、可夜視的影像,搭配手機 App 或特殊掌機,透過雲或端進行運算,提供系統解決方案,協助台灣一半以上的執法單位,無論是軍警消同仁完成刑事犯罪偵查、陳抗情資蒐集、毒品防治等勤務。「但有時配合現場情況,還是需要水電工程人員幫忙,才可以在勤務需要時在現場快速架設出臨時決策中心。」游人諭笑說。

下次,在台灣街口看到警察戴著相關的科技設備,不妨觀察看看,也許就有新創的身影,Power by 博遠智能。

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9 誰說廢棄物處理就該臭?地天泰農業生技要用酵素對決有機廢棄物

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「從土裡來就該回到土裡去。」畢生研究土壤與微生物學的中研院院士楊秋忠,要用酵素庫顛覆有機廢棄物處理行業。

走過垃圾處理場或畜牧業場所,不可避免的一定是處理過程難聞的氣味。更別提處理有機廢棄物所需耗費的大量資源,且最終不見得能夠產生再利用的價值。

「從土裡來就該回到土裡去。」畢生研究土壤與微生物學的中研院院士楊秋忠,秉持著如此被當作笑話的循環信念,在大學實驗裡默默地研發可處理有機廢棄物的酵素庫。

地天泰農業生技創辦人楊秋忠院士與實驗室學生
劉威震攝影

從務農家庭出身的楊院士,操著和外省老兵恩師所指導的英文,誤打誤撞申請了東西文化中心獎學金,從植物微生物領域轉進研究土壤,用4年就取得了夏威夷大學的碩、博士學位。在博士後期間經過母校中興大學延攬回國,在大學裡帶領莘莘學子從事微生物與酵素研究,累積的畢生功夫讓他獲選為中研院院士,也培育了兩個博士兒在學術領域耕耘。看似畢生順遂,本該在知天命之年快樂退休的他,卻因在退休前執行科技部價創計畫,創立了地天泰農業生技,意外轉折變成了一位創業家。

微生物可以處理有機廢棄物,但因應人類工商社會所產生的大量有機廢棄物卻因為量體與成本的因素,往往直接焚化處理;焚化所產生的空氣汙染需要處理,有機廢棄物的資源也因焚化混合而難以直接應用,楊秋忠「從土裡來就該回到土裡去。」的信念受到許多人的訕笑與挑戰,卻也激發他的鬥志,研究不同微生物所產生的酵素可對數十種有機廢棄物產生的作用,配合如絞碎廢料、加入定量木屑或其他混合物攪拌的對應處理工序,最快可以在數小時內處理以噸計的民生或事業有機廢棄物,成品可作為肥料或其他應用使用。

地天泰農業生技酵素與混合物樣本
劉威震攝影

楊秋忠院士在知天命之年所開展的創業副本,也影響了自己的孩子,本身也攻讀職務育種合遺傳的楊禮亘也加入了爸爸的創業,成為如今地天泰在市場合作商業開發的最前線。「農業生物技術需要有更多商業人才投入,只會做研究、做實驗,沒有將它帶到市場裡、應用在土地上,才是真浪費。」研發出有機質肥料「大勇肥」紀念恩師的農村孩子楊秋忠,搓著一雙閒暇時都在田間且帶有土壤與植物氣味的雙手,靦腆地說著。

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10 商用化日本技術!新旭生技要讓造成阿茲海默症的 Tau 蛋白現形

侯俊偉攝影
新旭生技要用 Tau 蛋白影像試劑與新藥開發,挑戰腦部疾病的大宗:阿茲海默症。

隨著醫學科技演進,人類平均壽命增長,腦類疾病成為困擾不分種族、性別的老年問題。隨時間逐漸惡化的神經退化性疾病:阿茲海默症(Alzheimer's disease,AD),所造成的失憶、語言障礙、定向障礙甚至無法自理生活,最終甚至導致死亡,成為許多患者與家庭的共通之痛。

雖阿茲海默症目前的真正成因仍不明,但科學家已經發現與其中的 β 類澱粉蛋白和 Tau 蛋白在腦中的堆積有關。如果可以透過早期的腦部影像掃描診斷,就有助於快速判斷潛在的阿茲海默症患者,更早開始避免惡化。

日本國立放射線醫學總合研究所腦機能影像研究部門,也是新旭生技的共同創辦人樋口真人(Makoto Higuchi)博士就是 Tau 蛋白研究中的佼佼者。

透過特別設計的小分子,可以穿越可選擇性阻止物質由血液進入大腦的血腦屏障,附著在 Tau 蛋白供腦部 PET 正子攝影判斷其堆積情形,並在一段時間後透過正常人體代謝即可排出,方便醫師進行早期的腦神經學診斷。

2014 年,新旭生技執行長張明奎博士經過判斷,決心將該小分子影像劑商品化,成立了跨國新創推動該小分子試劑從學界轉到臨床使用的進展。小小的跨國團隊推動包含三款影像試劑與兩隻新藥開發,其中進度最快的第二代 Tau 蛋白影像試劑(APN-1607)也將在今年稍後於美國進入第二期臨床試驗,第三代 Tau 蛋白影像試劑(APN-1701)也開始進入首期臨床試驗。另有一款α突觸核蛋白影像試劑也正與國際大廠合作進行開發。

「我們發現的這款 Tau 蛋白正子造影追蹤劑,可以與不同型態的 Tau 病變蛋白結合,也因此不只可用在診斷阿茲海默症,也可診斷其他與 Tau 蛋白相關的神經退化性疾病;如果可以同時搭配 β 類澱粉蛋白的影像數據,醫師就有機會更準確地診斷不同的腦類疾病。」新旭生技藥物研發副總戴晶瑩博士進一步解釋,新旭對 Tau 蛋白理解有同時有機會用在新藥開發上,

新旭生技藥物研發副總戴晶瑩博士
侯俊偉攝影

「既然我們知道 Tau 蛋白的堆積會對腦產生不良的後果,正常的腦可以處理、代謝掉 Tau 蛋白,在我們不知道為什麼老年的腦會開始堆積的成因前,也許我們可以透過原本為了顯影而對 Tau 蛋白的理解進一步研究拆除 Tau 蛋白的方法。」戴晶瑩博士指出「我們已經從自家所合成可以與 Tau 病變蛋白結合的近千種小分子化合物庫中,篩選出可以拆除 Tau 病變蛋白的小分子化合物;也因此,有機會接著為藥物開發鋪路。」藥物研發資深副總 Paul Tempest 說「類比來說,可能的作法包含在 Tau 病變蛋白上裝個炸彈炸了它,或是幫助免疫系統裝上可以辨識、分解或帶走 Tau 蛋白的武器。」

新旭生技藥物研發資深副總 Paul Tempest
侯俊偉攝影

新旭生技這支跨國、跨領域的團隊,選擇挑戰艱難的腦疾病領域。但在 FDA 驗證可行性、臨床試驗等階段,都還有非常一大段旅程有待克服。

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11 從影像處理切入數位病理!醫師與工程師合力打造的雲象科技

賀大新攝影
葉肇元打造數位病理一條龍服務,要用人工智慧醫師背後的病理科醫師。

到大醫院就診,無論看的是內外科、婦產、皮膚、神經或腫瘤內科等,醫師常告訴我們需要做某些專業檢查,甚至由臨床醫師採取檢體。

這些檢體通常隨即送往病理科,由專業病理醫師做檢查、配合臨床資訊與相關實驗數據做出最後診斷,並由臨床醫師在幾天後告知病患與家屬期報告結果,共同討論治療手段與程序。

病理學(pathology),是醫學科學的一門重點分支,專門探討疾病在人體的起因、發病機制、變異機轉與影響結果。在臨床診斷上以專業知識分析樣本,協助醫師診斷與處方,常在醫院裡被稱做「醫師背後的醫師」(Doctor's Doctor)。

一名專業的病理學醫師,每天收到不同臨床科別送來的檢體,經過專業程序以肉眼、光學顯微鏡甚至電子顯微鏡檢查,有些檢體需要經過染色,更需經過剖面拍攝成為影像給醫師進行判讀,可以說,病理科醫師雖然較少直接接觸病患,但需要在大量的儀器數據當中找線索,而且出錯可能就會影響人命。

「如果機器學習可以輔助病理科醫師甚至臨床醫師快速判讀數據或影像,產生基本的分析報告,是否就能讓這些檢驗普惠、應用在更多臨床案例上?」台大醫學系畢業,實習後就到美國深造病理學博士的葉肇元,帶著醫師訓練的邏輯思考,開始少見的醫師之路:學寫程式。

除了寫網路服務介面,讓醫師看高精密的醫療影像可以如操作 Google map ;也藉由影像處理,他所創立的雲象科技,也搭上這波人工智慧應用在輔助醫療影像判讀的浪潮。

雲象科技創辦人葉肇元(右站立者)、康家彬(左站立者)
賀大新攝影

「我們是少見的醫師專職技術團隊!」葉肇元強調,要醫師願意離開醫院、研究機構,轉而運用醫學知識在打造軟體工具,在醫療人才市場可說不易。

「一屆台大醫學系才有個位數的醫師不走臨床或研究路線,轉攻不同領域的研究,會軟體開發的人才當然也就更少了。」除了在軟體設計上需要考慮醫療機構中臨床、研究醫師每日的工作流程,讓人工智慧協助先標註出醫療影像中對分析結果可能有顯著影響的範圍,讓病理科醫師再次確認即可輕鬆完成報告;同時也要設計對應的機制,通過美國聯邦食品與藥物管制署(Food and Drug Administration)的相關規範,「由醫師來操刀這些事,對醫療機構中的醫師來說看起來是同行,甚至是同學、學長姊、學弟妹之間的關係,自然容易溝通取得信任。」葉肇元點出拓展數位病理市場的關鍵。

從醫療機構臨床取得檢體或影像資料開始,雲象科技如今提供了一套數位病理的完整解決方案,除原有讓醫師快速調閱、檢視玻片的醫療影像網路平台外,也有專供醫療機構中病理科醫師或醫檢師等專家標註患部或病變範圍影像的工具,再透過累積的數據由工程師協助建立機器學習模型,訓練數據後也可以隨即將資訊部署、呈現在原有的平台上,完成人工智慧在醫療影像應用的一條龍服務。

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