筆電市場第三波革命來了,英特爾Athena雅典娜計畫大揭密

2019.05.09 by
王郁倫
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英特爾今年發布「Project Athena」雅典娜創新計畫,要讓筆電帶來革命性新體驗,隨10奈米處理器即將量產,除了16小時電力及89%螢幕屏占比,英特爾預告研發折疊筆電,PC生態圈還能一起找到手機做不到的價值嗎?

聽過Centrino(迅馳)嗎?或者是Ultrabook(超輕薄筆電)?這兩個計畫堪稱是筆電史上最大規模革命,徹底顛覆了消費者使用體驗,今年,英特爾計劃再來第三次。

據外媒揭露,英特爾正跟樂金顯示器(LG Display)、京東方(BOE)、夏普(Sharp)和三星顯示器研究折疊筆電可能性,這包括第二螢幕及折疊螢幕使用體驗與機構整合,但這至少要兩年時間。

英特爾在1月國際消費電子展(CES)發布「Project Athena」雅典娜創新計畫,目標再推出最新的高階筆電,打造生態系,經過半年醞釀,英特爾計劃於Computex開幕演說中,針對雅典娜計畫細節對外一次揭露,而搭載的處理器據指出,將是英特爾最新以10奈米製程量產代號ICE LAKE的筆電處理器。

英特爾客戶運算事業群副總裁暨行動創新總經理Josh Newman表示會研究消費者使用情境,提供好的筆電設計。
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10餘台雅典娜筆電問世,訴求高規體驗

「2019年將有超過10款雅典娜機在年底前推出,」英特爾客戶運算事業群副總裁暨行動創新總經理Josh Newman說,他同時宣佈,為了協助合作伙伴設計開發,將在台北、上海和美國加州Folsom三處設立Project Athena開放實驗室(Open Labs),為Project Athena設計所需的元件提供設計支援及測試,新實驗室6月開幕。

這對供應鏈無異是一項好消息,至目前為止,雅典娜筆電及元件都仍須送到美國實驗室測試,台灣實驗室座落於南港總部,未來送測可望更便利。

雅典娜計畫究竟是什麼?據了解,英特爾1.0的計畫是讓筆電同時達成「高效能」與「低功耗」的最佳化性能。 過去,筆電輕薄,效能就不佳,高效能,則電池續航力就短,如今英特爾期望邀集PC供應鏈所有成員,打造同時享有快速反應力、隨開即用及超長電池特色的產品。

英特爾位於台北、上海和美國加州Folsom的Project Athena開放實驗室(Open Labs)計劃,針對支援Project Athena的筆記型電腦供應商元件進行效能與低功耗最佳化,以及2020年的目標使用經驗。
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16小時電力要求,電池供應鏈商機增

在英特爾目前規劃中,雅典娜筆電必須能有16小時以上電池續航力,處理器效能有一定以上跑分,螢幕屏占比超過89%,同時使用SSD固態硬碟及WiFi 6最新無線技術,使用1W超低耗電液晶面板,筆電的厚度跟重量自然也有一定要求。

英特爾終極的雅典娜筆電想像,是鎖定2020年及更未來的消費者使用筆電場景,進而開發適合的「未來筆電」,包括雙螢幕、AI功能、2in1、5G,甚至柔性螢幕都不排除納入設計範疇,「英特爾想找到手機做不到的筆電價值,」供應鏈重要人士觀察,期望藉由第三波革命運動,重新定義筆電存在意義。

「我們關注的是使用者體驗,而不只是硬體規格,我們將先定義人在使用電腦時都做些什麼,背景用哪些應用程式,需要怎樣的反應速度,及使用場景,」Josh Newman說,英特爾補充,未來筆電AI會熟悉消費者使用習慣,當轉身離開螢幕前,AI可以幫忙關閉螢幕節電,甚至知道正在追劇,把螢幕背景其餘不相干程式關閉。

戴爾消費性個人及企業產品事業群總經理華運日則表示,2015年戴爾率先與Sharp合作推出窄邊框筆電,創業界之先,對於提升筆電使用經驗,戴爾也不斷努力,所以樂見其成,戴爾的雅典娜筆電將會配合英特爾發表時間對外宣布。

「我們每個人都在當今和未來高階筆記型電腦的產業中扮演著重要角色,」Josh Newman說。供應鏈認為,在英特爾重新定義1000美元以上高階筆電性能規格下,受惠最大的可望是電池供應鏈及電源管理IC等業者,因為現在高階筆電電池續航力也未必16小時。

英特爾客戶運算事業群副總裁暨行動創新總經理Josh Newman(中)、戴爾資深副總裁暨消費性個人與小企業產品事業群總經理 華運日(右)和HP Josephine 陳巧鳳(左)。
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筆電經過兩波革命,無線跟輕薄打下江山

英特爾成功在2003年推出Centrino平台,讓本來必須撥接上網的筆電,真正擺脫有線網路,成為可移動的電腦,此舉也讓市場筆電銷售量滾動數倍大;第二波在2012年,英特爾推出Ultrabook超輕薄筆電,推動筆電厚度打破2公分界線,朝輕薄方向發展,如今的雅典娜計畫,業界紛紛問:這會是新一波Centrino運動嗎?

供應鏈認為,Centrino跟Ultrabook運動成功關鍵,都在於最終鎖定最主流的使用市場,也因此,英特爾能否不僅在頂級高階市場推雅典娜,進一步在第二或第三波推動主流筆電(699~799美元)市場導入雅典娜設計,才會是第三波革命成功關鍵。

過去筆電業者,為減少元件的相容性問題,以及考慮小供應商技術支援不足,多半只願意用關鍵元件前兩大供應商。未來在英特爾開放實驗室建立標準並先做過測試下,元件業者事前做好調校,不僅筆電開發商Debug的時間縮短,願意採用新元件供應商的意願增加,也讓元件價格可望更有空間。

目前雅典娜計畫特別會邀請的元件供應商類別包括:音頻、顯示器、嵌入式控制器、觸覺元件、SSD和無線技術。

8日,英特爾邀請台灣超過600多名供應鏈成員聚集在台北參加Project Athena生態體系研討會,為推出第一波Project Athena設計做準備,總計超過180家業者與會,參加品牌包括戴爾、惠普、聯想、宏碁、華碩、小米和華為都已允諾加入計畫,然而供應鏈更關心的,仍是:雅典娜計畫能再為筆電市場掀起第三次強需求大浪嗎?

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