混合雲讓VMware頭好壯壯,下一步在雲端產業裡看到的機會是什麼?

2019.06.25 by
蔣曜宇
VMware
VMware一年一度的大中華區CIO高峰論壇於21日在中國寧波舉辦,《數位時代》直擊現場,看VMware在推動混合雲之外,還看到哪些商機。

虛擬化服務與雲端技術的領先大廠VMware上週在中國寧波舉辦大中華區CIO高峰論壇,大中華區總裁郭尊華在開幕時一邊歡迎所有蒞臨會場的廠商,一邊笑著說,寧波是梁山伯與祝英台故事的起源地,「在這座浪漫之都,我相信各位也能一起愛上VMware,」他張開雙手說。

郭尊華沒有說錯,有越來越多的客戶「愛上」與VMware的合作。顧客體驗研究機構Temkin的報告指出,在年營收超過2.5億美元的北美企業中,VMware是唯一一家客戶忠誠度指標NPS(淨推薦值)連續五年排行都在前五名的企業。

VMware與客戶間的緊密關係也反應在財報上。2019財年VMware的總營收為90億美元,較去年同期成長了14%,創下歷史新高,外界分析師並預測VMware 2020財年的總營收有望突破100億美元。而五月底最新公布的2020第一季財報也有亮眼的表現,交出了23億美元的成績,較去年同期成長12%。

VMware的成長,源自於在混合雲及多雲領域的整合策略、以及積極投入微服務架構與容器技術的領域,這兩方面最為關鍵。

從虛擬化服務到混合雲龍頭,VMware從用戶需求裡去找趨勢

VMware一直以來都對產業趨勢有敏銳的神經,並懂得快速應對。在最一開始,VMware的主要目標是想成為公有雲領域的主要玩家,但他們很快地發現了市場的變動,果斷地將他們的公有雲事業vCloud Air賣給了法國雲端運算公司OVH,並將野心放到了另一個市場:混合雲。

VMware首席營運長桑傑・普能(Sanjay Poonen)表示,與AWS的合作就像是柏林圍牆倒塌的瞬間,用戶不再需要在公有雲與私有雲之間做選擇。而這次合作,也宣告了混合雲趨勢的開端。
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2016年時,長期以來在私有雲及公有雲領域各自雄霸一方的VMware及AWS不再彼此競爭,開始相互合作,一同推出了混合雲服務VMware Cloud on AWS。VMware首席營運長桑傑・普能(Sanjay Poonen)表示,那就像是柏林圍牆倒塌的瞬間,用戶不再需要在公有雲與私有雲之間做選擇。而這次合作,也宣告了混合雲趨勢的開端。

只有混合雲還不夠,VMware也持續擴展與不同公有雲廠商的合作計畫,打造多雲環境。其中一個重大策略,就是VMware在今年宣佈,即將與Microsoft Azure一同打造的混合雲Azure VMware Solutions,進一步穩固混合雲加上多雲的潮流。

整個產業以非常迅速的方式取得了共識:混合雲加上多雲環境會是未來五到十年的主宰。在業界待了數十年,這是我第一次看到大家在如此短的時間內,對一個趨勢感到認同。
VMware高級副總裁暨亞太及日本地區總經理當肯・休威特(Duncan Hewett)

一路以來,VMware之所以能緊守自己的核心業務,並透過策略聯盟的方式快速發展,重點就在於他們是從客戶的需求裡去了解市場趨勢。

休威特表示,VMware看到客戶需要敏捷、一致、有彈性,同時又具備安全性的雲端部署系統。而VMware也統計,有67%的企業客戶認為最理想的營運狀況是採用多雲環境。因此,VMware搶進這塊市場,將軟體定義的資料中心延伸為遍佈在所有環境內的基礎設施,加速企業數位轉型。

應用數量大爆發,VMware搶進微服務與容器技術市場

至於未來的雲產業,究竟還有什麼發展機會呢?這與未來5G、AR等技術將要帶來的新應用有關。市場研究機構IDC指出,從2018起的未來五年內,將新增5億個新的企業應用,而這是過去40年來出現的所有的企業應用加總後得到的數字。這些新的應用將原生於雲端環境,透過微服務與容器技術實現高速的自動化DevOps流程。

VMware大中華區高級技術總監李剛說,未來應用驅動的跨雲架構基礎將會變得普及,應用將會「微服務化」,以分佈式的架構儲存在容器中,更方便開發人員加速交付應用流程。「過去以年、月為週期的應用開發頻率將大幅上升,變成以日為單位,」李剛說。

目前,微服務的使用人數已大幅上升,其中Google開發的容器編排平台Kubernetes是最受歡迎的工具——因為它是開源的。而VMware自然沒放過這樣的趨勢。

去年11月,VMware以5.5億美元的金額收購了一家協助廠商使用Kubernetes的新創Heptio,值得注意的是,Heptio的兩位創辦人,正是當初開發Kubernetes的三位開發者中的其中兩位。

休威特表示,這樣的併購有利於VMware與他們過去較少踏足的雲端原生應用接軌,讓VMware得以插旗容器技術以及應用程式現代化(application modernization)的市場。「 目前VMware已經是Kubernetes第三大的開源貢獻者, 」休威特說。

休威特表示,目前VMware已經是Kubernetes第三大的開源貢獻者。
蔣曜宇

另一個重點併購案發生在上個月,VMware併購了應用程式封裝技術新創Bitnami,且雙方都沒有透露金額。Bitnami能將應用程式以容器等不同格式封包成套件,讓用戶能在Kubernetes或者各式雲環境裡只需透過點擊就能輕鬆「一鍵部署」。Bitnami的加入讓VMware的多雲策略增添新裝備,讓用戶可以無縫地在VMware的私有雲、混合雲以及公有雲中啟用Bitnami應用程式。

「我們觀察到的一個難題是,企業用戶時常用不同的工具開發應用。但不管是AWS、Azure甚至阿里巴巴,他們都是不同的系統,所以他們可能得到的是一個不可攜帶式的應用程式,」休威特說。然而透過Kubernetes以及VMware提供的解決方案,用戶可以得到更加一致化的體驗,方便他們的應用管理。

應用爆發還在起步階段,VMware則已經為用戶準備好這場戰役所需要的武器。雖然策略看似多樣且複雜,但其實VMware所關切的核心議題,就是如何在多元環境下提供用戶更迅速、更一致的營運體驗。或許就像營運長普能所說的:「 VMware提供的就是一棟裝在輪子上的房子, 」讓用戶愛去哪就去哪。

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