MacBook曾是輕薄筆記型電腦的標杆,蘋果為何要取消它?

2019.07.12 by
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最近MacBook Air和MacBook Pro的更新升級再次給大家殺個措手不及,捧著剛買的MacBook Air回家的朋友都流淚了,因為其中最為亮眼的是Touch Bar成為了MacBook Pro的標準配備功能。

最近MacBook Air和MacBook Pro的更新再次給大家殺個措手不及,捧著剛買的MacBook Air回家的朋友淚了,因為這是屬於「等等黨」的勝利。

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在這次更新中,年初缺席的MacBook Air和入門款MacBook Pro都獲得了處理器和功能升級,其中最為亮眼的是Touch Bar成為了MacBook Pro的標準配備功能。

延伸閱讀:掰了12吋MacBook!蘋果宣布Air、Pro兩大機型全面升級,還要調降售價

不過也有細心的網友發現,New MacBook(MacBook)的分欄已經在Apple Store下線,這款曾經因「輕薄」而聞名的蘋果電腦,一夜之間成了過氣網紅。

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它的設計仍是輕薄本中的佼佼者

在2015年問世的MacBook是蘋果第一款採用USB-C介面的蘋果電腦,這個介面取代了蘋果過去在用的MagSafe和USB-A,統一將輸入和輸出任務都交給這1個介面去處理。

而會讓蘋果選用USB-C取代傳統介面原因,是因為機身最厚的地方只有1.3公分,比現在的MacBook Air還要薄2毫米。

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不過這也只是當年MacBook讓觀眾譁然的其中一個地方,為了能讓電腦體積縮減到iPad一樣大小,蘋果進行了至少5種新嘗試,而它們在當時也引起了不少爭議:

  • 使用USB-C取代傳統介面
  • 第一代蝶式鍵盤
  • 全金屬Unibody機身
  • 取消A面「信仰燈」
  • 被動散熱設計
  • 12英寸Retina螢幕

相比起之前的剪刀腳方案,蝶式結構給體驗帶來的最大改變是大幅縮減了鍵盤的垂直空間,這讓電腦的主機部分厚度在MBA的基礎上被更進一步削減。

儘管蝶式鍵盤的成本比剪刀腳更貴、良品率較低,但有著空間優勢,蝶式鍵盤最終被發展到今天。

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而為了將機身結合處高度整合,蘋果還首次在MacBook採用全金屬Unibody 一體式設計,一體式轉軸鉸鏈和頂蓋都採用了鋁合金材質,從而塑造出一種優雅的緊湊美感。

透過將天線和底蓋整合在一起,我們設計出了一體式的金屬鉸鏈。這一創新,與Unibody一體成型機身一起,成就了蘋果有史以來第一款全金屬MacBook。
艾夫(Jony Ive)

其實除了讓機身更輕和好看以外,MacBook選用一體式機身的另一個原因就是散熱所需。為了能將整機厚度控制在1.3公分內,這款電腦採用了全新的內部設計——「被動式散熱」和「階梯狀電池」。

通俗來說,被動式散熱其實就是不使用散熱風扇,通過鋁合金材質本身的導熱性和通風孔進行自然散熱。

當然,為了控制處理器運行時所發出的熱量,MacBook唯有向性能妥協,用上了針對無風扇設計的低壓處理器,也就是後來套上酷睿(Intel Core) i「馬甲」的酷睿 M(Intel Core M)。

階梯式電池設計是我當時頗為震驚的新技術,雖然它不是第一次在電子產品中出現,但當我看到這種設計能為這台12英寸的小電腦帶來9小時的續航,這讓我立馬有了將舊MacBook Air換掉的決心。

總容量39.7瓦時的電池佔據了New MacBook內的大部分垂直、水平空間,它們就像梯田一樣一層層規律排列,其目的是為了在弧形的D面內,最大程度利用內部空間。

New MacBook拆機圖
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而我們在這張拆機圖也能看到,電腦主機板的大小實際上只比成年人的巴掌大一點而已,電池占了約70%的水準空間。

用上了只有5W功耗的酷睿M、比12英寸螢幕、一體式金屬機身、無風扇設計、蝶式鍵盤、階梯式電池、USB-C介面……最終MacBook被控制在28.0 x 19.6 x 1.3cm(最薄處 0.35 釐米)的體積和0.92千克的重量,比全裝上陣的(主機+鍵盤+手寫筆≈1.05千克)12.9英寸iPad Pro還要更輕一些。

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然而,本應是優勢的體積,卻反而束縛了電腦的性能。

被局限的性能

兩年前的某天,我帶著剛買的MacBook和同事出差,在飛機上我掏出了MacBook準備辦公,殊不知我的同事對我說了一句話:

你幹嘛帶著個iPad出差?

當然,他肯定知道我手上的是電腦不是iPad,只不過他是用「iPad」來比喻我手上的MacBook。

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因為蝶式鍵盤猶如敲桌板的體驗、酷睿M處理器的性能,這些都是這款產品在當時無一不被詬病的地方。即便MacBook運行的是macOS,也具備電腦的配置,但它也仍然被貼上「不像是電腦」這個標籤。

實際上,相比於同期的輕薄本,為了讓機身達到半個1元硬幣的厚度,蘋果對 MacBook進行很大程度的妥協。

New MacBook拆機圖(2017 款)
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比如性能,為了找到散熱和續航的平衡點,電腦內沒有搭載散熱系統,即便是散熱銅管也沒有配置,僅依靠緊湊的鋁合金機身散熱。因此唯一可選的處理器就是酷睿M,因為只有這款處理器能針對無風扇設計優化,而且功耗只有5W而已。

然而低壓處理器短板是性能,如果我告訴你MacBook的酷睿M3性能實際上比2014款MacBook Air的i5-4260U還要弱一些的話,你可能會說「新款怎麼可能會比舊款弱?」

但事實的確如此,因為酷睿M的優勢是在功耗和溫控上。

New MacBook Air比MacBook更大,注意該機內置了散熱風扇
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緊湊的設計和被局限的性能,註定了MacBook不是一款適合創作和娛樂的設備,它並不能讓你隨時打開某個遊戲暢玩一番。

而且過於緊湊的內部空間,也沒有給電腦增加配置的餘地,除非對這款產品重新設計,否則現有的模具只能以電池來換取功能了。

重疊的市場定位

真正讓MacBook退市的原因其實並不只是產品本身,另一部分原因是蘋果產品線出現變化。

近年我們能看到的一個現象是:iPad開始往「生產力工具」靠攏,新MacBook Air回歸「輕薄本」的位置 ,MacBook的優勢變得越來越少,定位尷尬。

舊款MacBook Air與New MacBook
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MacBook於2015年登場,對比那時同樣是以輕薄著稱的MacBook Air,MacBook雖然性能孱弱,且定價逼近萬元,但其小巧精緻的設計和Retina螢幕,一直能讓MacBook保有相當可觀的競爭力。

然而在MacBook Air更新後,蘋果筆記型電腦的產品線出現了重疊的尷尬。

更大的機身體積,讓MacBook Air能容納更多迎合競爭力的功能,比如Touch ID、比如更好散熱系統……新款的MacBook Air已經補全了舊款的短板,擁有了Retina螢幕之後的它已經向MacBook Pro看齊,而久久未經更新的New MacBook已經被趕超。

New MacBook Air
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除此之外,隨著蘋果近年逐步完善iPad Pro的硬體和系統,MacBook原本的便攜性優勢也被更進一步削弱。從前我們會用MacBook來進行文字類的輕辦公,但現在iPad Pro已經能滿足到文字輸入、繪圖、網頁預覽這些需求。

而且無論是重量還是定價,iPad Pro也只是MacBook的三分之二,相比於動輒接近萬元的定價,顯然iPad更易被用戶接受。

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究其根本,其實自去年新MacBook Air問世、iPad Pro擴展新開始,MacBook退出市場的計畫就已經進入倒計時階段。

在MacBook Air推出後,MacBook對比MacBook Air在產品上除了重量和體積,已經沒有太大優勢,而且MacBook自身較高的工藝成本,也讓它一直處於不低的價位段。加之,今年iPadOS大幅提升了iPad的獨立性,更是將 MacBook推向了邊緣化。

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舉個例子,今天我們若是手拿8500元的預算,用於文字編輯、網頁流覽等輕辦公的話,我們可以買一台11英寸蜂窩版的iPad Pro,並外加鍵盤和200GB的雲端服務。

若是要用到macOS,新MacBook Air的定價是8099元,相比12英寸、售價 8988元起步的MacBook,MacBook Air的螢幕更大、處理器更先進、支持指紋識別,甚至還多一個USB-C介面。

更關鍵的是,在加入前面提到的這些新功能後,整機重量對比MacBook只是增加了300克,大約只多了1.5台iPhone XS Max的重量而已。

New MacBook / New MacBook Air / iPad Pro價格對比
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因此,與其他兩條產品線重疊的MacBook退出市場也是必然的趨勢,在MacBook Air接力後,MacBook這款發展到頭的產品也是時候功成身退了。

MacBook下架了,但它並不失敗

回望過去,MacBook的問世,代表了一個時代的來臨;眼看今天,MacBook的謝幕,代表了一個時代的結束。

但我認為它並不是一款失敗的產品。

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輕薄是MacBook的特性,在這個特性基礎上,蘋果將所有的嘗試都設計在這個12英寸的電腦內,一體式金屬機身、USB-C、蝶式鍵盤…… 而在過去4年裡,MacBook Pro和MacBook Air都相繼用上了MacBook這些技術,並且在此基礎上加以升級。

換個角度看,MacBook就像是這些技術的開山元老,蘋果先用這款產品在市場試水,然後在後續產品廣泛應用。實際上,MacBook在過去一直都是蘋果電腦的先驅,這個「傳統」自2006年第一代MacBook首次使用鏡面螢幕、第二代MacBook首次使用金屬機身開始,就一直被蘋果延續至今。

你看,一體式金屬機身、蝶式鍵盤、USB-C,這些在4年前只有MacBook才有的東西,今天我們在其他蘋果電腦都能用到了,MacBook也就完成了它開拓技術的使命(雖然蝶式鍵盤一直修不好)。

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MacBook的落幕並不代表它不再和我們見面,相反,我更期待下一款 MacBook的到來。

第一世代的MacBook誕生於2006年,2011年停產,MacBook Air接班其輕薄本的位置;4年後的2015年,第二世代的MacBook登場,再次將蘋果筆記本產品線推進一個新時代。而在這個規律下,如今的MacBook就像是落幕後的演員,正準備著下一場好戲的到來。

不過今年蘋果高層變動頗大,他們還會堅持這個規律嗎?那就要等蘋果在下半年給我們答案了。

責任編輯:張裕君、蕭閔云

本文授權轉載自:愛范兒

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