電腦密碼發明人柯巴托離世,他的作品煩人卻仍難以取代

2019.07.15 by
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人類還沒能找到完全取代數位密碼的方案,但發明它的人—著名電腦系統專家費南多·柯巴托(Fernando Corbato)卻已於7月12日在家中去世,享年93歲。

人類還沒能找到完全取代數位密碼的方案,但發明它的人已經離開我們了。

據《紐約時報》報導稱,著名電腦系統專家費南多·柯巴托(Fernando Corbato)於7月12日在家中去世,享年93歲。

這位麻省理工學院的研究人員,曾主導了電腦發展史上的幾次關鍵研究,其中最重要的就是「分時系統」和電腦密碼,這都是他在上世紀60年代初期的成果。

當時,電腦還是以「批次處理」形式運行的,研究人員只能等一批程式運行完以後,再輸入另一批程式。這種工作方式使得電腦的處理器無法全負荷運行,使用效率極為低下,有時候研究人員為了獲得一個程式運行結果,往往要等待1天。

為了解決這個問題,費南多·柯巴托提出了「分時系統」的概念。他希望讓電腦能夠像電話交換臺一樣,同時為多個用戶使用,其中每位使用者都能夠根據自己的需要去使用終端,同時也不會和其他正在使用該系統的人產生衝突。

在1961年,費南多·柯巴托領導的研究小組成功實現了世界上第一個分時系統「C.T.S.S.」。其中一名開發人員解釋說:「每個使用者都可以使用電腦的全部資源,或是共用同一台機器的性能。」

也因這套系統的出現,電腦的工作方式和使用方式得到了有效改變,成為一個具有里程碑意義的技術創新。

1990年,費南多·柯巴托被授予圖靈獎。

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之後,費南多·柯巴托還聯合麻省理工學院、貝爾實驗室和通用電氣公司,嘗試將分時系統進行了商業化,並命名為「MULTICS」。雖然它並未取得成功,但也影響了後續作業系統的發展。

UNIX系統的發明者肯·湯普遜(Ken Thompson)和丹尼斯·里奇(Dennis Ritchie)就曾表示,他們在開發中參考了MULTICS的一些核心思路。

而分時系統也驅動了電腦密碼概念的出現。當時,電腦已經可以同時為多個使用者服務,但由於沒有相應的隔離手段,每個用戶都可以自由流覽其它帳戶的私人檔。

費南多·柯巴托的解決方案是為每個帳戶設立「數位密碼」,這也被認為是最早的電腦安全機制。

如今,數位密碼早已經變成網路服務中的必需品了。只不過隨著技術的發展,密碼本身也帶來了很多麻煩,最常見的就是各種使用者密碼被盜的情況,像Google、蘋果(Apple)等大公司也開始尋找新的替代方案,用臉部解鎖、指紋識別來減少你輸入純文字密碼的頻率。

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2014年,費南多·柯巴托接受《華爾街日報》採訪時也認為,電腦密碼已經變成了網路的「噩夢」。他覺得沒有人能夠記住自己使用過或設置過的所有密碼,這迫使使用者只能做出兩種選擇:

「你要不把所有的密碼用小本本記下來,要不就是選擇某種軟體來管理它們,但不管是哪一種都很煩人。」費南多·柯巴托說道。

在這次採訪中,費南多·柯巴托還表示他在過去幾十年裡一共使用了約150個密碼。他說,密碼並不是一種安全級別很高的方案,但也足以保護你的私人資料,避免被陌生人隨意窺探了。

本文授權轉載自:愛范兒

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