微軟回歸手機戰場的野心之作:雙螢幕Surface Duo能讓人刮目相看嗎?

2019.10.03 by
陳建鈞
Microsoft Surface
2017年徹底裁撤手機業務的微軟,在10月初舉辦的發表會上,卻帶來了雙螢幕手機Surface,這間科技巨頭能藉此成功重返手機市場嗎?

在執行長薩蒂亞.納德拉(Satya Nadella)的帶領下,曾瀕臨遲暮的微軟,近年成功重拾昔日的輝煌,股價更一度突破1兆美元的高峰。如今重新找回力量的科技巨人,正將劍尖指著過去從未攻克的手機市場。

今日舉辦的Surface年度大會上,微軟揭露讓外界跌破眼鏡的龐大硬體陣容,其中,也包括一款智慧型手機Surface Duo,昭示從智慧型手機領域黯然退場2年後,微軟將再次回到這片戰場。

Surface Duo是一款雙螢幕手機,由兩塊5.6吋螢幕組合而成,其雙螢幕可折疊的設計,與今年正夯的折疊手機有幾分相似。Surface Duo作業系統採用Android,預計2020年底才會推出,至於售價方面則尚未公布。

俗話說,士別三日,刮目相看,闊別3年重返手機戰場的微軟,能讓我們另眼相待嗎?

編按:「士別三日,刮目相看」這句話出自於《三國志.吳志.呂蒙傳》,意思是去掉舊日的看法,用新的眼光來看待人或事物。

錯估智慧型手機趨勢,微軟痛失行動市場

多年來,手機領域一直是微軟心中難以忘懷的痛楚。蘋果2007年推出第一代iPhone,時任微軟執行長的史蒂芬.巴爾默(Steve Ballmer)對這款沒有按鍵的手機嗤之以鼻,認為其難以獲得用戶青睞。

對情勢的錯估,導致微軟延誤了加入智慧型手機戰局的時機,直到2010年才推出手機產品與行動作業系統Windows Phone,然而在蘋果與Android生態系早已成熟的情況下,慢了一步的微軟無法打入市場。

2017年時,Windows Phone的市占率已不到1%。
Kārlis Dambrāns via Flickr

期間微軟曾以72億美元收購Nokia手機業務,但仍無法逆轉手機業務衰落的頹勢,這筆交易的價值也大幅縮減,在經歷大規模裁員後,現任執行長納德拉於2016年將Nokia手機業務轉手給富智康。

2017年時,Windows Phone市占率已不足1%,微軟也停止支援所有行動裝置,昭示了這間科技巨頭在手機領域的慘敗。(成功打造Windows電腦版圖,卻敗在Android!比爾蓋茲的第一手告白

也由於當時納德拉主導微軟從手機市場抽手,本次重返手機市場的決定,更令外界訝異,是什麼讓這位毅然裁撤手機業務的執行長,相信微軟能成功打開這挑戰數度未果的市場?

儘管Surface系列產品使微軟成功晉身為美國第5大電腦廠商,帶來逾50億美元的年營收,其市占率仍只有4.1%,遠遠落後其他領先企業。換句話說,若想乘著Surface的名號創造銷量,效果恐怕有限。

5G時代將至,進軍手機市場更待何時

裁撤手機業務後,微軟再三強調若無法拿出足夠特別的產品,便不會回到這塊市場,如今再次踏上這片土地,似乎意謂著Surface Duo就是他們眼中「足夠特別」的產品。

研調公司IDC分析師Ryan Reith表示,Surface Duo對微軟將別具意義,任何認真對待硬體項目的企業,都需要借助行動裝置的力量。

此外,5G時代正在到來,可預見手機市場將迎來一定幅度的洗牌,任何動盪對於一位新加入戰局的企業,都是極好的時刻。而Surface Duo也採用高通Snapdragon 855核心,推出時很可能支援5G功能。

5G時代將至,手機產業勢必將面臨動盪,也是微軟重返手機市場的好時機。
Preechar Bowonkitwanchai via shutterstock

重新回到手機市場,微軟帶來的就是一款雙螢幕手機。乍看之下,雙螢幕手機似乎是折疊手機一種技術不到位的「妥協」,但微軟解釋並非如此。

根據《Wired》報導,微軟產品長Panos Panay表示,公司確實鑽研過折疊手機,但最終認為這項技術並不是那麼有意義──讓App界面隨螢幕變大變小,似乎不如雙螢幕分工來得有價值。

另外,接受外媒採訪時,微軟也否認推出單一螢幕手機的可能性,這也呼應當初唯有足夠特別的產品,才會重返手機市場的宣示。

放下Windows的執著,作業系統不再是最關鍵

「微軟最大的缺點,就是沉溺在過往的成就中。」過去接受《彭博社》採訪時,納德拉不諱言指出,微軟在個人電腦領域的成功,束縛住這間公司的走向。

回顧在手機領域的發展,微軟坦承,當初為了開發作業系統才延誤投入市場的時機,而自有平台缺乏開發者進駐的窘狀,也導致後續的失敗。

經歷一次挫敗後,目前微軟無意再次打造自己的行動平台,Panay解釋,用戶、開發者都在這些現有的平台上,「這就是現實,無視這件事非常愚蠢。」

納德拉認為,未來的運算平台將是雲端,已無須再執著作業系統是Android還是Windows。
截自微軟影片

這次,微軟不再執著於開發自己的作業系統,而是選擇攜手Google使用Android。「作業系統不再是我們最重要的項目。」納德拉說,輕易捨去了Windows這個沈重的包袱。

且在納德拉看來,真正的運算平台很快就會從裝置遷往雲端,執著於作業系統毫無意義。對微軟最重要的是,如何促使開發者為雙螢幕的Duo開發App,而非單純為Windows或Android平台本身。

另外,過去微軟深怕行動裝置搶走個人電腦市場,而不願開發行動版本的Office系統,直到納德拉上任才有所改變。當初為Android開發的Office,如今也將能無縫接軌應用在Surface Duo上。

儘管Google也擁有自己的生產力工具套件,分析師Ryan Reith認為,手機不會是兩者的主戰場,對微軟影響不大。

雖能打電話,但別叫它手機

儘管擁有撥接電話功能,在微軟的定位中,Surface Duo並非傳統意義的智慧型手機,而是一種新世代的生產力工具,瞄準商業用戶。

《Wired》指出,你可以叫它Surface、行動產品、雙螢幕裝置或者通往重要雲端的新型二合一裝置,但Panay不希望人們稱呼Surface Duo為一支手機,即使它能打電話。

在最新的版本中,Surface Duo並未搭載後置鏡頭,可一窺微軟想賦予它不同任務的大膽企圖心。不過要強調的是,Surface Duo仍在開發階段,許多配置都還不是最終階段。

經過微軟在實驗室內的反覆測試,他們聲稱以雙螢幕處理工作,比單一螢幕更有效率。好比說,使用Outlook時可以一邊螢幕顯示收件匣,另一邊呈現撰寫畫面;或者進行線上會議時,可透過雙螢幕同時觀看會議群組與報告文件。

微軟認為,雙螢幕的設計將能提高工作效率,使Surface Duo成為一項生產力工具。
Microsoft

微軟透露,為了開發Surface Duo已經付出兩年半的努力,從時間軸上來看,微軟雖中止了手機業務,但從未放棄開發手機產品的野心。

回過頭來看,微軟當初捨棄手機業務,或許只是一次敦克爾克大撤退,為了溫存實力,等待時機重返戰線,取得最終的勝利。作為主導裁撤手機業務,帶領微軟重生的執行長,納德拉這一手也更令外界關注。

但Surface Duo距離正式發售還有一年之遙,目前公布的資訊也相當有限,究竟能否引領微軟在手機市場開疆闢土,還有待時間驗證。

責任編輯:陳映璇

資料來源:WiredBloombergForbes

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