微軟華人副總沈向洋離職,為什麼說選在11月公告是「一切圓滿始終」?

2019.11.14 by
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微軟華人副總沈向洋離職,為什麼說選在11月公告是「一切圓滿始終」?
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負責微軟人工智慧和研究事業部的全球執行副總裁沈向洋,於11月13日正式宣布離職。在微軟供職23年,於此畫下休止符,未來將繼續擔任納德拉與蓋茲的顧問。

根據一份微軟CEO薩蒂亞.納德拉(Satya Nadella)致全體員工的郵件,矽谷華人高階主管中的沈向洋將於明年年初正式卸任微軟全球執行副總裁

他的職責,包括領導微軟人工智慧和微軟研究事業部(AI + Research) 等,從今天起將由微軟技術長凱文.斯科特(Kevin Scott)接管。

在明年年初正式離職後,沈向洋將繼續以納德拉和比爾.蓋茲顧問的身份,為奉獻了23年青春的公司添磚加瓦。

微軟員工,特別是華人員工,對沈向洋評價極高。在公司裡演講,他偶爾會用當年在美國上學打籃球時的外號「Single Hand Jordan」自嘲。

在多次的採訪交流中,能夠感受到他是一位隨和、親切的高階主管。員工透露他愛跟人主動打招呼,即便只是見過一面眼熟的人。

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沈向洋1966年10月出生於南京市溧水區,13歲加入東南大學少年班,是當時學校年齡最小的學生。學士學位畢業後,沈向洋前往香港大學電機電子工程系,並獲得碩士學位。1991年,他加盟卡內基梅隆大學機器人所,成為了著名電腦專家拉吉.瑞迪(Raj Reddy)教授的學生。

沈向洋於1996年正式獲得博士學位,博士論文是世界上最早的有關虛擬實境的研究之一。同年11月4日,位於雷德蒙德總部的微軟研究院聘用了這位年輕的科研天才。

1996年,沈向洋從雷德蒙德回到了北京,作為創辦成員,和李開復、洪小文等人一起從零開始創辦了微軟亞洲研究院(MSRA)。僅用一年的時間,MSRA就吸納了包括張亞勤、張宏江、李江、王堅等人才,發展成為當時的中國乃至整個亞洲實力最強大的頂尖科研機構。

在MSRA,他還主導和包括浙大、清華、哈工大、北大、上海交大等在內的眾多高校合作建立了聯合實驗室,探索了校企研究合作的新模式,不僅如此,他還力主推出了微軟學者獎學金、微軟創新人才學院等人才鼓勵項目。對於中國新一代電腦機科研人才的培養做出了突出的貢獻

左一為沈向洋
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沈向洋曾榮獲許多學術榮譽,包括美國電氣電子工程協會院士(IEEE Fellow)、國際電腦協會院士(ACM Fellow)、美國工程院院士和映過皇家工程院外籍院士等。他還在清華、北大、浙大和西安交大等頂尖院校擁有客座和名譽教職

在一封發給員工的全體信中,沈向洋解釋了為什麼選擇在11月宣布離職的消息:他在微軟,同時也是博士畢業之後唯一工作過的公司,每一次重要的生涯里程碑都是發生在11月:

「11月,對我來說,在過去的二十三年裡,具有非常特殊的意義。1996年11月4日,我在雷德蒙德加入了微軟研究院;1998年11月5日,我參加了微軟亞洲研究院的創建儀式;2007年11月,我作為搜尋產品研發工程副總裁正式加入Bing團隊;2013年11月,我成為執行副總裁、加入高級管理團隊,主管技術與研究;而今天,2019年11月13日,一切圓滿始終。」

在推進微軟研究系統的發展滯後,沈向洋還為Bing業務部門和技術的發展帶來了重要幫助。包括Bing搜索、廣告、新聞,以及從這個龐大的搜索引擎和知識系統中發展出的通用聊天機器人小冰,都可以歸功於沈向洋。

對於這位23年微軟老兵,納德拉給予極高的評價:

「沈向洋在微軟的生涯和成就,跨越了兩個十年和整個世界,」納德拉在信中寫道,他在微軟第一生涯是參與從零開始創辦微軟亞洲研究院,第二生涯則是打造了強有力的Bing搜索業務,「在他的領導下,Bing成長為一個強有力的業務,並且為微軟的雲端演算和人工智慧平台構建了堅實的基礎。」

2013年,沈向洋晉升為全球執行副總裁,成為了繼陸奇之後美國科技公司最高級別的華人員工。2014年史蒂芬.包默(Steve Anthony Ballmer)退休之際,沈向洋、陸奇等人也曾經是接任CEO的熱門人選

在2016年的微軟組織架構調整之後,沈向洋得到重用,領導了新成立的人工智慧和微軟研究事業部,與微軟三大Office事業部、Windows和設備事業部、雲端演算和企業事業部同級。

納德拉指出,沈向洋對於微軟的人工智慧+科學和產學研究的結合做出了突出的貢獻,「在沈向洋的領導下,微軟研究院的地位和影響力繼續提高。在微軟,所有的產品和技術都曾因為微軟研究院獲益。」

在寫給員工的信中,沈向洋表示,「能在這樣一家偉大的公司,縱貫研究院與產品研發團隊,其至上體驗,永生難忘;感恩之情,無以言表,惟有深懷於心。」

他透露,離職是為了去開展一個新的篇章,「去探尋超越微軟、超越商業的新挑戰;去思考為產業、為下一代電腦科學領域的研究院和工程師們,還能多做些什麼。」

微軟華人員工也寫了一首贈別信給沈向洋:

感謝你,Harry!感謝您,沈向洋博士!
你給研究院選的那塊地毯,依然如故,時刻提醒著我們,做科研要腳踏實地,因為「千里之行,始於足下」。你喜歡的10102會議室,仍常常燈火通明我們始終牢記,你相信創新「不易,卻非不能」。22,000餘篇論文、4,000多項全球專利,我們不敢絲毫懈怠,因為你說過「為學,須先立志」。

在中國,匯產學研以用,架中外科技合作之橋樑,你是微軟的中國先生,更是中國的微軟大使,在全球,聚天下之英才,壯世界創新研究之殿堂,您對微軟、對創新產業、對電腦科學界,竭智盡力。

您以學者之才,言傳身教,探究科技之本源,育未來之人才,桃李滿天下。您以俠者之義,以身作則,傳科技創新之能,堅守真理原則,推動科技賦能。您以仁者之德,身體力行,布科技責任之道,啟迪社會思考,為人類造福。

廿三歲月,赤子之心!縱有萬千語,難訴離別情!感謝你,Harry!感謝您,沈向洋博士!

以下是沈向洋的告員工書:

沈向洋致員工同事們,

11月,對我來說,在過去的二十三年裡,具有非常特殊的意義。

1996年11月4日,我在雷德蒙德加入了微軟研究院;1998年11月5日,我參加了微軟亞洲研究院的創建儀式;2007年11月,我作為搜索產品研發工程副總裁正式加入Bing團隊;2013年11月,我成為執行副總裁、加入高級管理團隊,主管技術與研究;而今天,2019年11月13日,一切圓滿始終。

能在這樣一家偉大的公司,縱貫研究院與產品研發團隊,其至上體驗,永生難忘;感恩之情,無以言表,惟有深懷於心。能與一群電腦與技術產業最聰明的人一起共事,能有機會來參與解決人類面臨的巨大挑戰並幫助公司塑造「下一個未來c,我深感無比榮幸;能夠幫助推動電腦科學的發展,尤其是與微軟研究院和學術界這麼多才華橫溢、成績斐然的研究員與學生共同創新,我更感到無上榮光;我們在Bing搜索領域的那些鐵尺寸進——提升搜索質量和性能、提高廣告盈利和用戶體驗,以讓對手膽寒之勢持續推出包括Bing for Business在內的全新產品;這一切都讓我倍感難忘。而更讓我珍視和驕傲的,是我們締結的友誼。

離開微軟是我一生中最艱難的決定。今天,微軟已經如此地成功,在人生的這個階段,我覺得,已經是時候去開啟一個新的篇章;去探尋超越微軟、超越商業的新挑戰;去思考為產業、為下一代電腦科學領域的研究員和工程師們,還能多做些什麼。

我為你們感到自豪——為微軟、為人工智慧和研究事業部、為微軟研究院、為搜索和廣告新聞團隊、為Bing團隊、為亞洲網路工程院、為亞洲研究院,也為我們共同的成就而自豪!我將會非常想念大家。我相信,大家會在薩提亞和凱文的領導下,繼續取得新成就。

過去二十三年中,我學到了很多,其中最大的心得就是——我們雖無法預卜未來,但能夠做最好的準備:坦蕩、寬容、善待他人。謝謝你們,我的朋友們!沈向洋

責任編輯:江可萱、蕭閔云
本文授權轉載自:品玩PingWest

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