Xbox、PS5遊戲開發受衝擊!美術外包重鎮中國停工,設計師畫不了圖

2020.03.09 by
陳建鈞
Xbox、PS5遊戲開發受衝擊!美術外包重鎮中國停工,設計師畫不了圖
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不光iPhone、健身環等電子產品在疫情中產能重創,就連遊戲中的虛擬道具、3D動畫等美術內容,也因武漢肺炎而面臨難題。

武漢肺炎(新型冠狀病毒,COVID-19)在全球持續延燒,中國為避免疫情擴散長時間停工的影響下,手機等電子產品供應鏈失靈的新聞每天屢見不鮮。然而,不光這些實體產品面臨斷鏈危機,就連虛擬的遊戲產品也備受衝擊。

肺炎疫情期間,許多人害怕感染選擇待在家不出門,加上各國政府限制旅遊,以電玩遊戲為首的「宅經濟」產業被認為是這場災難中最大的獲益者。不過,在玩家蜂擁而至的光鮮一面背後,許多遊戲廠商正因開發過程青黃不接而傷透腦筋。

承擔近50%美術內容,中國停工影響遊戲開發進度

中國不單是手機、電腦、遊戲主機的最大產地,同時也是西方遊戲廠商外包美術業務的主要國家。美國投行傑富瑞的一份報告就指出, 所有西方開發的遊戲中,約有30%至50%的美術內容是由中國產出,EA、動視暴雪、Ubisoft等大廠都相當依賴當地分公司或外包公司的協助。

因疫情而來的大批玩家,對營收或許能帶來正面影響,但若停工時間一長,遊戲開發進度勢必將面臨延宕,可能對遊戲廠商未來的計畫安排、甚至收益造成衝擊。

武漢肺炎疫情不單影響到實體供應鏈,就連虛擬遊戲的美術內容,也因此受到延誤。
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再加上,對於一些沒有內購的遊戲而言,有時這股人潮單單只是增加遊戲時數,對實際營收創造的收益可能沒有外界想像中龐大,然而今年後續的遊戲推出計畫與行銷,都將因肺炎疫情而必須做變更。

傑富瑞分析師肯恩.魯夫(Ken Rumph)認為,如果疫情只有影響數週,那麼影響或許在可控範圍之內,一旦停工時間拉長超過1個月,遊戲開發無疑將只能往後推延。

PS5、Xbox Series X都預計在2020年底問世,許多遊戲業者正緊鑼密鼓為新主機開發遊戲當中。
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然而礙於資安與開發軟體的限制,時下正夯的「遠端工作」或許對遊戲產業現況愛莫能助。 且微軟、Sony相繼預告將在2020年底推出新主機,不少遊戲廠商正緊鑼密鼓開發支援Xbox Series X、PS5的新遊戲,疫情很可能擾亂這一切安排。

中國美術產能大跌,遊戲業者可能轉投東南亞懷抱

這並非無稽之談。根據《彭博社》報導,位於中國的遊戲美術廠商因為停工,設計師無法進入辦公室,導致無法如期繪製客戶所需的服裝、盔甲等開發素材。該產業對資安的嚴格要求,以及開發所需的工作站電腦,讓遠端工作無法幫上太多忙。

事實上早在2月時,遊戲發行商Private Division就宣佈,因為中國合作夥伴Virtuos受到武漢肺炎影響,遊戲《外圍世界》於Switch上推出的日期將延後,具體時間則未公佈。

由於中國合作夥伴受疫情影響,遊戲發行商Private Division便宣佈遊戲《外圍世界》將延後登陸Switch。
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Virtuos是一間新加坡遊戲工作室,在上海、成都、西安擁有多達7個開發中心與1,200名開發人員。《彭博社》指出,Virtuos的客戶包括Ubisoft、史克威爾艾尼克斯、Riot Games等眾多知名遊戲公司,他們預估每個項目約兩週的延宕,2月份的收入因此減少了一半之多。

位於成都的遊戲美術工作室夏爾也透露,由於肺炎疫情,他們已經取消或縮減6個與國外遊戲業者的合作,並預計3月底才能接受新訂單。根據官網介紹,該公司海外合作夥伴包括Ubisoft、2K Games、Wargaming等知名遊戲業者。

Ubisoft執行長伊夫.吉勒莫特(Yves Guillemot)也在前陣子的財報會議上,提到位於中國的工作室關閉了一段時間,但並未透露是否對業務造成任何影響。

不過,與實體供應鏈最大的不同在於,遊戲美術業務並沒有遷移上的包袱,並且能夠靈活外包給不同地區的供應商,雖然目前大多遊戲公司美術業務集中於中國,假使武漢肺炎疫情延續更長時間,遊戲公司很有可能將工作轉發包給東南亞的業者。

資料來源:BloombergBarron'sgamesindustry

責任編輯:陳映璇

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