串流遊戲兩樣情:微軟Project xCloud開放測試,三星卻黯然結束服務?

2020.03.19 by
簡永昌
串流遊戲兩樣情:微軟Project xCloud開放測試,三星卻黯然結束服務?
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面對2024年上看百億市場的雲端串流遊戲,微軟的服務為何一直在測試,卻看不到上線時程?而韓國三星卻無聲無息的終止服務,真的是要放棄這塊大餅嗎?

根據Markets and Markets對於雲端串流遊戲(Streaming Game)市場的統計,2019年達3.06億美元(約合91.8億新台幣),預計到2024年將上看31.07億美元(約合932.1億新台幣),年複合成長率達到59%,能有這樣驚人成長幅度,主要是5G普及的因素所致,以及物聯網用戶數量增加,也造就了推升的雲端串流遊戲。

雲端串流遊戲大餅,科技巨頭垂涎爭奪

看準了遊戲市場未來的發展趨勢,包括Google、Nvidia、微軟,甚至是Amazon都有意來分一杯羹。

微軟自去年推出Project xCloud(Previrw)後,就持續在開放的國家進行玩家的測試、並搜集反饋的意見。
張庭瑜攝影

2019年3月GDC遊戲開發者大會上,微軟對外發表了雲端串流遊戲服務Project xCloud(Preview),並陸續在美國、英國以及韓國等地開放給玩家試用。直到今年2月,不僅台灣加入了體驗行列,iOS系統的用戶也能支援Project xCloud。

微軟狹自有雲端服務Azure的優勢,希望提供遊戲玩家以及開發者更好的遊戲體驗。

在開放部分試玩一些時間後,微軟在美國時間3月17日舉辦的線上活動Microsoft Game Stack分享了來自全球試用玩家的心得,雖然正式上線的時間仍然是未知數,但玩家反饋同樣提供了開發者一個好的建議與方向。

玩家付費意願高,串流遊戲仍需解決三大問題

就目前開放體驗的近90款遊戲來說,依舊無法讓玩家們滿足,微軟表示,收到最多的反饋就是消費者願意付費來支持他所喜歡的遊戲,不過IDC(國際數據資訊)曾針對遊戲付費模式的問題進行討論。

IDC從過去Google Stadia付費的經驗表示,遊戲開發商有必要針對付費的模式找出一個簡單的策略,才能真正開啟串流遊戲的大門。
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Google的雲端串流遊戲Stadia採用訂閱服務,要玩家除了支付訂閱費用、玩遊戲也要額外再購買,這與過去Sony PS NOW飽受抨擊的早期版本付費模式相近,IDC對此指出,雖玩家有意願負擔費用換取更好體驗,但遊戲開發商有必要針對付費模式找出一個更簡單的策略,才能真正開啟串流遊戲的大門。

此外,微軟從玩家反饋也發現,由於雲端串流的遊戲模式旨在,讓玩家悠遊不同裝置,包括電腦、平板、手機等,因此也隨之衍生出3個問題。

1.觸控相容性

由於目前行動裝置都是觸控螢幕為主,因此從電腦或電視端轉移的遊戲,都必須要有額外的遙控裝置搭配,不少玩家就希望遊戲大作能順應觸控潮流、提供相關支援。

2.跨平台內容優化

再者,遊戲於不同裝置間的轉換,內容優化也是對遊戲開發者的一大考驗。微軟就表示,文字的大小對使用者來說是體驗關鍵,目前有些遊戲到了手持裝置端,文字就會過小而不易閱讀。

微軟也表示將提供遊戲開發者有關Azure SDK(軟體開發工具)的協助,透過API(應用程式介面)串接,讓遊戲開發者能掌握使用者正在使用的裝置為何、對應進行校正。

雲端串流遊戲因為遊走在不同裝置,所造成的包括觸控螢幕的體驗、不同裝置的優化,都是遊戲開發者要挑戰的困難。
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3.多人遊玩的流暢性

另外,雲端串流遊戲最重視的就是順暢。微軟除了自豪Azure雲端服務可讓遊戲運行、切換不同裝置時能夠保持流暢,當多人同時進行遊戲,卻又各處不同網路環境時,如何確保玩家的體驗一致遂成為關鍵。

微軟表示,將提供管理連接狀態以及伺服器位置的API予遊戲開發者,並讓開發人員可模擬不同網路狀況的影響,以解決網路可能帶來的問題。

三星默默終止服務,與微軟的合作是另一伏筆?

當微軟正積極的測試Project xCloud,預期上線時可提供玩家更好體驗,但另一頭,韓國大廠三星卻默默結束了串流遊戲相關服務。據悉,三星已經決定於3月27日終止上線僅半年多的PlayGalaxy Link服務。

PlayGalaxy Link原是三星支援手機串流PC遊戲的串流服務,但官方並無明言終止原因,團隊僅表示此舉將能更有效率的集中資源,投入下一個新產品。

從三星公告的內容中,無從獲得為何結束此一服務,但團隊表示此舉將能更有效率的集中資源投入下一個新產品。
翻攝網路

外界推測,市場上相同類型的競爭愈來愈多,讓三星評估自身條件不足與之抗衡外,由於今年2月三星在Galaxy Unpacked活動上宣布,將與微軟進行雲端串流遊戲的合作,可能是為避免在雲端串流遊戲重複投入資源,才有此一決定。但三星與微軟的合作埋下一個伏筆,是否暗示著三星仍不放棄雲端串流遊戲市場,有待市場觀察。

資料來源:Windows CentralThurrottccnandroidcentral

責任編輯:張庭銉

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