曾被批噱頭一場的3D列印要翻身了?看各家企業怎麼靠它解決疫情危機

2020.03.26 by
陳建鈞
曾被批噱頭一場的3D列印要翻身了?看各家企業怎麼靠它解決疫情危機
HP
急速升溫的肺炎疫情,令各地都出現醫療物資不足的情況,而3D列印技術就在這樣的背景下,默默站上了舞台。

新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)在全球蔓延,各國醫療物資緊缺之際,3D列印技術得以在這樣的情況中發光發熱,從HP這樣的印表機大廠到一些地方新創,都開始運用這項技術協助彌補醫療缺口。

知名印表機大廠HP在本週宣佈,他們將聯手購買其3D印表機產品的客戶,一同利用3D列印技術生產口罩、面罩、開門裝置,甚至計畫用於生產陽春版的呼吸裝置,以應對美國當前日益緊張的醫療物資與器材需求。

歐美各國武漢肺炎疫情正急速加劇,多種醫療物資都陷入匱乏。稍早特斯拉與底特律三大車廠(通用、福特、飛雅特克萊斯勒)才紛紛加入生產呼吸裝置的行列,特斯拉更從中國進口了1,000台呼吸裝置,準備運往洛杉磯。

延伸閱讀:馬斯克答應紐約市長製造呼吸裝置!疫情下「不務正業」的企業巨頭們

HP在新聞稿中表示,他們在巴塞隆納、奧勒岡州、加州、華盛頓特區及溫哥華等地的3D研發中心,經由與各界夥伴的合作,已為地方醫院提供上千個3D列印的醫療物資。

在醫療物資缺乏的現況下,印表機大廠HP也動員其客戶網路,投入從口罩到呼吸裝置零件的3D列印生產。
HP

同時HP也在網站放上口罩、面罩等各種醫療用品的3D列印文件供人免費下載,讓有需要的機構可以下載使用,或尋求當地HP合作夥伴的技術支援。

24小時內生產百個呼吸裝置閥門,義大利新創靠3D列印緩解病患性命危機

而在現在疫情最為嚴重的義大利,當地3D列印新創Isinnova則藉由這項技術,在24小時內生產了100個呼吸裝置的閥門,且成本不到1歐元,不單解決醫院的燃眉之急,更大幅降低了物資的成本。

義大利布雷西亞當地醫院收治多達250位肺炎患者,每8小時就必須更換一次的閥門很快面臨短缺的危機。這關係到上百位病人的性命,醫院很快向供應商尋求支援,然而對方卻已無貨可出。

知悉這個消息的義大利記者Nunzia Vallini,便向在3D列印領域相當權威的Massimo Temporelli教授求助,經過數十通電話聯繫後,他們終於找到了願意提供支援的3D列印公司Isinnova。

Isinnova執行長Cristian Fracassi則在了解詳情後,僅花3個小時生產出閥門原型,並在確認使用無礙後,無償生產提供醫院使用。

義大利新創Isinnova在極短時間內利用3D列印量產呼吸裝置閥門,緩解了醫院物資不足的緊急危機。
Facebook via Cristian Fracassi

「(病患)性命垂危,而我們採取行動,僅此而此。」Fracassi後續在Facebook上表示,他們沒有打算藉此謀利,也不會釋出閥門的設計圖。根據《BBC》報導,目前已有更多家同樣面臨閥門缺乏的醫院聯繫上這間新創,希望得到支援。

另外,在解決這起事件後,Isinnova也投入研發利用3D列印技術,將潛水面罩轉換為呼吸裝置,並在網路上釋出設計圖,希望能緩解醫療物資急缺的現況。

克服醫療物資短缺,各地3D列印公司齊動員

全球最有價值3D列印新創Carbon也在疫情壟罩下,投入醫療物資的生產。Carbon曾與Adidas等運動品牌合作、也生產過矯正器、假牙等牙醫器材,在3D列印應用的經驗豐富。

Carbon共同創辦人德西蒙(Joseph DeSimone)本週初表示,他們會盡速將醫療面罩的設計圖發送給客戶,共同協助對抗疫情。該面罩是Carbon與Alphabet旗下生技公司Verily攜手設計。

為了提供面罩設計的泛用性,Carbon特地提供了3種材料與3種設計,希望無論各種情況的合作夥伴都有辦法即時進行生產。

另外,Carbon也在設計篩檢所需的拭子,目前美國也相當缺乏這些篩檢工具,這是政府準確掌握疫情的重要關鍵。Carbon過去擁有生產牙醫器材的經驗,在使用的材料及法律規管上都具有優勢,距離實際為醫院供應實品可能不必等待太久。

Carbon曾與Adidas等運動品牌合作,也生產過牙醫器材,在3D列印運用上擁有豐富經驗。
Carbon

在與300多位合作夥伴舉行的網路會議中,德西蒙表示,從各個角度來講,現在都是積層製造技術登場的時刻,「當天災或疫情擾亂供應鏈時,分散式製造將會大放異彩。」

Carbon表示,本週可以率先供應300付面罩給醫療機構,並預估未來幾週產量將大幅增長。「我們正像個瘋子般狂奔。」德西蒙說,「我認為這是Carbon非常重要的一刻,國家需要我們的幫助。」

另一間同樣投入3D列印醫療器材的Stratasys,其創辦人澤夫(Yoav Zeif)則表示,3D列印的優勢就在於可隨時隨地進行製造,這使它能應付當今口罩、面罩、呼吸裝置等面臨短缺的問題。

Stratasys要求員工及合作夥伴進入備戰狀態,全天候24小時趕工生產緩解對這些醫療用品的需求,預計本週內將生產5,000個一次性免洗面罩,並同樣計畫在未來幾週加快生產腳步。

資料來源:ForbesCnet3D Printing Media

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息