Xbox Live能不能幫微軟力晚狂瀾?

2004.02.15 by
數位時代
Xbox Live能不能幫微軟力晚狂瀾?
今年台北電玩展還沒開始,就有一群玩家蓄勢衝進Xbox的攤位排隊,搶先試玩即將在4月推出的Xbox Live上網套件,包含一年份帳號、麥克風耳...

今年台北電玩展還沒開始,就有一群玩家蓄勢衝進Xbox的攤位排隊,搶先試玩即將在4月推出的Xbox Live上網套件,包含一年份帳號、麥克風耳機和兩套Live遊戲。而遊戲機老大新力PS2的寬頻服務PS BB(Playstation Broadband Service),依舊沒有在台現身的跡象。

**討好亞洲遊戲玩家

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目前PS2累積銷售量仍有Xbox的5倍,微軟一路追得辛苦,這其實是雞生蛋、蛋生雞的困境:Xbox銷售量少,導致遊戲少,反過頭來玩家更不願購買Xbox主機。要他繼續在新力屁股後面追趕嘛,可不是微軟的作風──他選擇另闢戰場,在遊戲主機連網服務上一決高下,而速度仍然是關鍵。
目前Xbox連網服務由微軟主導,建立入口平台統一收取玩家連線年費,遊戲軟體另購;PS BB則是個別遊戲商領軍,玩家付給遊戲商月費,類似電腦線上遊戲的收費方式。兩者的服務概念有別,玩家一旦選邊站,很有可能形成排擠效益,而誰的速度快,誰就搶到先機。
在亞洲更是如此,「Xbox在亞洲還有很大的成長空間,」微軟亞太區家庭娛樂事業處總經理波曼(Alan Bowman)坦承,亞太區Xbox總銷售量和PS2相差10倍。他觀察亞洲玩家偏愛上網互動,Xbox Live主打社群功能,讓玩家和全球Xbox同好競技,「我們對台灣玩家的反應充滿期待,」隨波曼來台的公關經理維傑尼諾(Andres Vejarano)補充,Xbox Live去年底在南韓上線,玩家對通話功能反應熱烈,而且登入Xbox Live遊戲大廳,和MSN Messenger沒兩樣,可以搜尋好友、互相通話。

**拉攏亞洲遊戲廠商

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即便Xbox Live的亞洲腳步領先PS BB,遊戲項目不夠豐富仍是隱憂。PS2可玩的遊戲一直比Xbox多,而且重量級的美商藝電還在和微軟協商,不願讓微軟經手金流和玩家資料。遊樂器雜誌《電擊王》中文版主編任學璽也觀察,Xbox亞太銷售量落後情勢已底定,很難因為Live功能翻轉局面。他認為台灣的大眾玩家喜歡輕鬆的遊戲風格,不需要太多操控技巧的RPG(Role Playing Game,角色扮演遊戲)是主流,Xbox提升銷售的關鍵,應在於推出更多迎合亞洲玩家脾胃的遊戲。
微軟也嗅到亞太市場的風向,大喊要授權Xbox遊戲開發技術,拉攏亞洲遊戲研發商。國內選Xbox的遊戲商占多數,4月Xbox Live在台上市時,樂陞自製的《鬼疫》將搭配推出;第三季還有昱泉的《X-Blade》;而針對亞洲玩家喜好的3款日製中文化RPG遊戲也將上市。請注意,當微軟展露出利用Live功能進一步拓展亞太市場的決心時,可正是國內遊戲商切入Xbox平台的好機會哪!

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