中國是線上遊戲下一個主戰場!

2004.02.15 by
數位時代
中國是線上遊戲下一個主戰場!
每個星期五下午5點過後,握有兩家上櫃遊戲公司的智冠科技總經理王俊博,總是會讓員工打電話找不到人—因為他剛剛才登上港龍航空的飛機,從上海飛回台...

每個星期五下午5點過後,握有兩家上櫃遊戲公司的智冠科技總經理王俊博,總是會讓員工打電話找不到人—因為他剛剛才登上港龍航空的飛機,從上海飛回台北。

**大趨勢:
紛紛瞄準中國,積極展開布局

**
在台南出生、高雄發跡、而在台北闖蕩遊戲江湖的王俊博,現在把一半的工作時間分給中國。
過去幾年他試圖將台灣遊戲市場呼風喚雨的經驗值,複製到中國時,卻碰了滿身灰,「中國給我很多挫折感,我準備打一場長期戰爭,」他略帶沈重地說。但話鋒一轉,53歲的王俊博眼睛瞬間亮了起來,「不過挑戰愈多,我的精神愈好!」
如同王俊博,檯面上的台灣遊戲公司CEO,沒有人不把眼睛往中國瞟。2001年,中國的線上遊戲市場總值還只是台灣的70%,但隨著寬頻上網人口年年飆升,到了2005年,中國市場將是台灣的1.9倍,成為亞洲僅次於南韓的第二塊大餅。就像展開漫長旅途的魔戒遠征軍,擺在台灣業者面前的,將是一場新的「中土之戰」(Battle of China)。
大宇、智冠和華義從單機遊戲時代,就在中國布建遊戲販售通路,而他們進入中國的腳步,也比從代理線上遊戲《天堂》而崛起的遊戲橘子快一步,只是策略有別。智冠和遊戲橘子屬於行銷營運型公司,把較多精力放在打造行銷機制和營運平台;大宇和華義則著重研發,主要目的是建立堅強的中國研發團隊,代理南韓、日本遊戲營運的部分,則有濃厚的練兵意味。

**華義:
整合兩案資源,分工模式成形

**
「台灣人力貴,適合開發先進技術,北京也不便宜,那就作大型專案,成都最便宜,從中小型專案培養經驗,」華義國際董事長黃博弘,向來對於中國研發團隊的布局思考津津樂道。
許多人都知道智冠的王俊博很會打算盤,其實黃博弘精算的功力毫不遜色;在有效降低固定人事成本後,同時在線人數的獲利門檻也隨之下降,這讓華義順利擠掉大宇,成為台灣2003年第三會賺錢的遊戲公司(稅前獲利新台幣1.5億)。
研發成本低,不代表產品品質較差。華義2004年度作品《鐵血三國誌》,整合台灣團隊研發的3D引擎,和北京團隊的企畫執行能力,讓遊戲橘子執行長劉柏園看了之後大方表示,「我尊敬《鐵血三國誌》的研發團隊,」黃博弘更發出豪語:「就算《鐵血三國誌》不受玩家青睞,華義還可以再試4套作品!」他的意思是,目前《石器時代》和《天下無雙》都是獲利產品,再撐2年不是問題。
最近卸下總經理職位的黃博弘透露,他最近想去念MBA,因為公司除了把研發做好之外,其實同樣重要的是管理。黃博弘在業界素有用人明快的風評,例如接手集團總經理職務的林永清,就是管理北京華義績效良好而獲得升任;新加坡分公司的前任總經理,卻在到職不久就被撤換。去年夏天,因為台灣營運《A3》線上遊戲的成績不如預期,華義整層的客服、行銷員工,竟被裁去大半。

**大宇:
研發資源雄厚,專注自製由戲

**
掌管4本遊戲雜誌的《電腦玩家》社長徐人強分析,「台灣研發資源最雄厚的還是大宇,」不過他比喻,「華義也值得注意,他把營運重心移往中國,搞不好可以走康師傅模式,從中國紅回台灣。」
大宇卻把眼光看的更遠。「大宇在中國有研發、有通路、有營運平台,還有音樂、動畫界的合資伙伴,」習慣用圖表思考的大宇資訊總經理李永進,拿著一張集團架構圖解釋,掛出一貫的微笑,「你說,我們是不是最有資格作華人世界的迪士尼?」雖然乍聽之下夢想很遠,但是大宇擁有在中國賣翻的《軒轅劍》和《仙劍奇俠》兩個單機系列作,而且藉助日本股東史克威爾艾尼克斯(Square Enix)研發線上遊戲的經驗,歷經了2年蟄伏,業界人士普遍看好大宇轉化單機優勢,推出線上遊戲自製大作的實力。

**橘子:
韓國大廠加持,自建營運平台

**
一個上線人數排行前3的線上遊戲大作,至少可以讓母公司吃3年,南韓NCsoft的《天堂》就是最好的例子。有了《天堂》在各地賣版權的奶水收入,才能讓NCsoft斥資購買知名遊戲《Unreal》的3D引擎,琢磨3年孕育出鉅作《天堂2》。
2003年,走自主研發路線的大宇和華義開始在中國分到大餅,有五成以上的營收持續來自中國;然而行銷營運型的智冠和橘子,卻遭遇許多不小的險阻。
從跨出海外那一刻,就把眼光放在北亞的遊戲橘子,即使手上還沒拿到強勢產品,仍然接連成立韓國、香港、日本、中國子公司,2002年大舉參加東京電玩展,企圖宣示完整的北亞線上遊戲營運平台,提升代理到A級產品的機會。「台灣CEO很可憐,固守台灣最後一定被吃掉;如果要動兵,又得面對當時體質上無法承受的競爭,」回首當時,遊戲橘子執行長劉柏園意有所指地點出不得不為的困境。
事實證明,南韓的頂尖遊戲開發商,並沒有因為遊戲橘子的大動作示威而臣服,他們還是偏好和本土營運商合作。「無論橘子營運平台多強,還是巧婦難為無米之炊,」撰寫《線上遊戲產業happy書》、深入剖析台灣Online Game發展的傅鏡暉直言。
對於這一點,遊戲橘子看得愈來愈清楚。「我們已經找到開發產品的必殺絕技(killer application)!」遊戲橘子發言人蘇信泓表示,過去代理產品的風險太高,自行研發又追不上南韓頂尖作品的水準;但現在橘子決定把重心放回自製,並且尋求和NCsoft繼續合作,以截長補短。去年橘子和NCsoft在台灣以51:49股權比例合資的吉恩立,很多人發現英文名字叫「NC Taiwan」,根本沒有遊戲橘子的影子,認為橘子吃了暗虧,「其實我們是失了面子,贏了裡子,」蘇信泓解釋,這樣可以確保和NCsoft的合作關係,合作研發符合華人口味的產品。

**智冠:
網咖就是通路,行銷平台成型

**
但兩岸的口味其實很不一樣,許多「橘越淮為枳」的故事,在遊戲業界流傳多時。
在台灣擅長用電視廣告作為行銷利器的王俊博,就在去年《仙境傳說》進軍中國時踢到鐵板,「很多台灣的行銷模式,在中國根本行不通,」讓王俊博印象深刻的是,那時正值農曆新年,他花了200萬人民幣在上海大打電視廣告,結果竟然沒有多少人看到。而智冠從單機時代在中國雇用的上百個通路業務員,進入線上遊戲時代竟無用武之地,因為線上遊戲的關鍵不再是通路,而是行銷。生意腦袋靈活的王俊博馬上變通,決定在中國轉型作「通路式行銷」,讓這些業務員去和中國10萬多家網咖打好關係,以後智冠除了代理遊戲,還能幫客戶作行銷。
王俊博比劃著分析,「小公司沒本錢投資通路,擁有熱門遊戲的公司則壓根不會想投資通路,」因為一堆經銷商會捧著訂金來簽約,「盛大看到智冠在作通路,還會笑我傻咧!」但王俊博成功說服台灣頂尖的遊戲研發公司(大部分是中型規模),將以往最成功的單機作品改成線上遊戲版,交給智冠集團在台灣和中國行銷營運。這套模式讓許多研發業者投入智冠懷抱,在今年暑假之前,就會看到宇峻《新絕代雙嬌》、奧汀《三國群英傳》和漢堂《炎龍騎士團》3套線上遊戲產品。
智冠等於切入一塊無人地帶,要用時間換取空間,為了要實現「通路式行銷營運平台」的策略,智冠集團今年在營運和通路行銷上的人力都要增加一倍。王俊博保守表示,扎根階段過了之後,最快到年底才能看到成果,「這是我們在中國,新的生存下去的方式,」他感慨地丟下這句五味雜陳的開戰宣言。
台灣經驗在中國不一定能全盤照用,對這些毅力堅強的遊戲公司來說,並不是壞事。不管是五年級或四年級,這些用熱情和耐力補充經驗值不足的CEO,一直在過程中學習如何調整腳步,提升公司體質,創造自己的最佳優勢。一關過了還會有一關,台灣線上遊戲的戰場今年將在中國對決,而在過程中留下的豐沛經驗值,就是台灣遊戲產業升級為國際要角時,最寶貴的大補丸。

每日精選科技圈重要消息