外太空追劇不是夢?NASA邀7國簽署協議,要攜Nokia在月球建設4G網路

2020.10.23 by
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外太空追劇不是夢?NASA邀7國簽署協議,要攜Nokia在月球建設4G網路
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近日,NASA表示將與Nokia聯手在月球建設4G網路,作為2028年「阿提米斯計畫」的前導作業。這次合作也將為太空人提供更穩定的遠距離溝通系統。

放眼望去,地球已成為眾多電信業者競爭之地。而近日,Nokia宣布他們即將把市場拓展到太空另一端:月球上。

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上週六(17日),美國太空總署NASA表示他們將和芬蘭行動通訊裝置公司諾基亞(Nokia)合作建置4G-LTE網路,作為NASA的2080年月球基地計畫「阿提米斯」(Artemis programme)的前導作業。

NASA在聲明中解釋道,他們之所以要這樣,是因為4G可以提供更穩定、距離更遠的溝通系統,讓太空人不論是在傳輸數據、操控機器人月球漫遊者上都會更加便利,也能傳遞畫質更好的照片、影片。

4G網路成關鍵,遠端遙控可在月球上自動組裝

在計畫中,NASA將提供1,410萬美元(折合台幣約4億元)的資金給Nokia旗下的貝爾實驗室(Bell Labs),並打算在2022年末之前在月球表面架設起「超小型、低耗能、耐太空環境、端到端加密」的4G-LTE網路。Nokia現在也已經和專門提供自動化技術的公司Intuitive Machines合作,希望能透過遠端遙控的方式讓基地台可以在月球上自動組裝。

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當然,有別於地球上充斥著房屋、樹林等等,月球雖然沒有這些會干擾訊號的障礙物,卻必須承受極端溫度、輻射,以及真空,還得面對火箭在月球著陸跟升空時所造成的晃動,Nokia在聲明中也強調這是他們會強化設計的部分。

「我們正在打造月球史上第一個蜂巢式通訊網路(cellular communications network)。」貝爾實驗室主任、Nokia技術長威爾登(Marcus Weldon)說:「能不能支持人類在月球表面生活,可靠、有彈性、高承載量的通訊網路將是個關鍵。」

全是為了「阿提米斯計畫」!2028年將建立月球基地

其實NASA和Nokia的合作,只是他們3.7億美元(折合台幣約106億元)、與14家企業合作的其中一部分,其他包括開發機器人技術,在月球上得到氧氣、能源這些生活所需資源的方法,還有研究低溫推進劑等等,而這一切都是為了NASA的「阿提米斯計畫」(Artemis programme)鋪路。

NASA臉書

根據NASA的規劃,他們計畫在2020年送機器人到月球尋找水源、在2024年送上第一個女性,以及另一個男性太空人登上月球;並在2028年建立月球基地,讓人類最後也能安然待在月球上。

談起這項計畫,NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)在2019年受訪時說在1969年阿波羅14號登月之後,他們不是沒想過要再次登月,卻常常因為規劃過久導致政壇改朝換代而讓預算、政策排序出現轉變,因此他們希望透過加速計畫時程來規避政治風險。

月球開發恐釀成隱憂?NASA署長:應視為富有生產力的展現

被問到NASA的月球探勘計畫,最終會不會讓月球碰到跟地球一樣、自然資源過度開發的問題,布萊登斯坦說:「我認為談到月球資源,它在最後不可避免會刺激相關商業產業和太空開發。就像人們來到美國後開始向西擴張,人們現在也會隨之把目光望向太陽系。所以我不認為這是(登月的)副作用,反而該將此視為富含生產力的展現。」

NASA臉書

不過布萊登斯坦也坦言,目前相關監管辦法還跟不上發展計畫,這也是他們需要加強的部分。

八國簽署阿提米斯協議,卻仍抱持謹慎態度

其實在上週二(13日),美國剛提出《阿提米斯協議》(Artemis Accords),並獲得澳洲、加拿大、義大利、日本、盧森堡、阿拉伯聯合大公國、英國簽署參與,該協議強調會進一步落實對各國從事太空活動進行基本規範的《外太空條約》,也會和平且平等地探索月球上的資源。

然而,英國諾桑比亞大學的太空法學政策教授紐曼(Christopher Newman)指出,大多國家其實對這份協議抱持謹慎態度,他指出縱使《阿提米斯協議》再怎麼避免傳達出「大家必須服從協議發起國」的訊息,但這份協議是由一個國家、而不是「聯合國和平利用外太空委員會」這種國際單位所提出,因此對許多國家來說仍是個警鐘,擔心美國會強加他們的規範在其他國家之上。

紐曼認為,這也是為什麼縱使法國、印度、德國、俄國這些在太空技術有長足發展的國家,會對這個可以早一步參與研究月球資源的NASA計畫卻步。

責任編輯:文潔琳
本文授權轉載自:地球圖輯隊

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