30分鐘抵達地球另一頭!SpaceX想用火箭運送軍需物資,太空運輸真的可行嗎?

2020.10.12 by
網易科技
30分鐘抵達地球另一頭!SpaceX想用火箭運送軍需物資,太空運輸真的可行嗎?
SpaceX
美國國防部運輸司令部和馬斯克旗下太空公司SpaceX聯手研究使用火箭透過太空運送貨物,即便技術上可行,但實際上仍存在著如時間、成本等等挑戰。

10月11日,美國國防部運輸司令部和伊隆.馬斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX聯手研究使用火箭透過太空運送貨物,在幾分鐘內向地球上任何地方的美軍運送急需物資。雖然這個想法在技術上是可行的,但依然存在著幾項挑戰,包括高額成本和準備時間等等。

SpaceX共同創辦人暨執行長伊隆.馬斯克。
截自SpaceX影片

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理論上,從南加州范登堡空軍基地發射的火箭可以進入近地軌道,接著重新進入地球上幾近任何地方的大氣層。火箭將對軍事運輸產生驚人的影響。例如,一架C-17 Globemaster III重型運輸機以每小時800英里的速度飛行,從加州到日本沖繩需要12個小時。然而,火箭可以在30分鐘或更短的時間內完成這段旅程。

此外,火箭不需要一系列空中加油機來支持任務,它們也不需要沿著漫長而曲折的飛行路線以避免飛越外國上空。至少就目前而言,火箭是安全的,沒有任何國家能夠沿著預想的路線將其擊落。

運輸司令部史蒂芬.雷昂斯將軍稱,「想像一下,在不到一小時的時間裡,將相當於一架C-17的有效載荷運送到全球任何地方。雷昂將軍很可能指的是SpaceX的星際飛船,這是高達49公尺的巨型火箭,可以將人和貨物運送到月球、火星甚至可能是更遠的地方,它還可以在地球上快速「跳躍」。星際飛船可以搭載100噸貨物,而C-17飛機可以搭載85噸。

運輸司令部與SpaceX目前正在研究兩種可能的運輸方式。第一種涉及從美國的某太空基地到國外的直截飛行,第二種是將補給預先定位在太空飛行器的軌道上,這樣可以在必要時迅速脫離軌道並著陸。這兩種方法都可以在大約1小時或更短的時間內完成送貨。

以技術層面來說,這樣的方式應該可行。到目前為止,SpaceX已經發射了近100枚火箭,只有兩次完全或部分失敗。在運送補給任務中同樣重要的是成功著陸,該公司在這方面也取得了相當大的成功。

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然而,與太空旅行相關的另一個問題便是「時間」。雖然實際的太空飛行可能只需要30分鐘,但太空運輸任務的準備可能需要幾天、幾週甚至幾個月的時間。火箭必須為太空飛行做好準備,這個過程包括將其安裝在發射台上,為火箭加油以及安裝有效載荷等等。

此外,火箭也只能在相對較好的天氣下發射,惡劣的條件可能導致長達一週的延誤。因此,宣稱花費不到一個小時的旅行可能需要相當長的準備時間。把貨物儲存在衛星上將確保快速反應,但前提是需要將正確的補給送入軌道。

spacex官網

最後是軍事太空運輸必須面對的最大問題 — 「巨額成本」。一艘能夠搭載25噸有效載荷的SpaceX獵鷹9號火箭發射成本為2,800萬美元(約8億2百萬元台幣)。SpaceX估計,星際飛船每次的發射成本可能只需200萬美元。另一方面,乘坐C-17 Globemaster III從加州到日本的12小時飛行成本為31.2萬美元。還有像KC-135平流層加油機這樣的空中加油來支持任務的成本。在最理想情況下,火箭運輸的費用也很輕易達到用飛機運送同樣貨物的四倍。

雖然太空運輸仍然過於昂貴,不足以成為和平時期的軍事補給解決方案,但如果運輸司令部和SpaceX制訂出一項計劃,迅速準備並發射一枚貨運火箭,它可能會成為戰時有用的替代選擇。

責任編輯:文潔琳、蕭閔云
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