與Google的百億合作曝光後,傳蘋果加速開發自家搜尋引擎,但真的有勝算嗎?

2020.10.29 by
陳建鈞
與Google的百億合作曝光後,傳蘋果加速開發自家搜尋引擎,但真的有勝算嗎?
pixabay
在美國司法部的反壟斷審查下,Google與蘋果於搜尋引擎業務的合作有可能將被迫中止,也傳出蘋果將為此加速開發自家搜尋引擎,推出自己的服務。

「Apple Search」可能不是癡人說夢?在美國反壟斷審查越演越烈的此刻,傳蘋果正加緊腳步開發自己的搜尋工具,可能試圖取代目前預設的Google搜尋服務。

上週,美國司法部便對Google發起訴訟,揭露該公司與蘋果間的一筆關於搜尋引擎的合作協議。為讓Google搜尋成為iPhone等蘋果行動裝置的預設搜尋引擎,Google支付了多達數十億美元的授權金。

這項合作已經持續多年,Google被認為有打壓Bing、DuckDuckGo等較弱勢搜尋引擎的疑慮,雖然用戶可以手動切換搜尋引擎,美國司法部指出,只有很少人會這麼做,這導致Google幾乎壟斷了蘋果設備的市場。

延伸閱讀:Google遭美司法部起訴!曝光與蘋果的百億交易:付錢成為iPhone預設搜尋引擎

雖然這起反壟斷審查並未將砲火引到蘋果身上,卻代表未來Google可能無法再為成為預設搜尋引擎,與其支付龐大的授權金,蘋果決定加速開發自家的搜尋工具。

Google數十億美元授權費恐成泡影,蘋果傳加速開發自家搜尋引擎

根據《金融時報》報導,蘋果最新推出的iOS14作業系統中,就存在著手開發搜尋工具的跡象:用戶可以直接在主畫面搜尋關鍵字,就能直接連結至搜尋結果的網站。

《金融時報》引述業界人士看法指出,這項新功能被看作蘋果開發搜尋工具的重要里程碑,可能將成為撼動Google搜尋業務的基礎。之前的反壟斷調查中提到,蘋果設備足足貢獻近一半的搜尋流量。

Google稍早被揭露為成為iOS系統的預設搜尋引擎,每年付給蘋果高達數十億美元的授權金。
Sam Churchill via Flickr

另外在兩年半前,蘋果以強化Siri的AI能力為由,挖角Google搜尋負責高管約翰.吉南德里亞(John Giannandrea),但也藉此獲得有經營搜尋引擎經驗的寶貴人才。

事實上,iOS14系統新推出的搜尋功能中,Siri也會一併建議更多搜尋結果,或許可看出Siri與搜尋功能的關係緊密。在傳出加速開發搜尋功能前,蘋果才收購了AI新創公司Vilynx,目的即是提昇Siri的能力,在外界眼中Siri仍落後Google助理及Alexa相當一大段距離。

Vilynx的技術也與搜尋功能密切相關,能夠對影片、圖像及文字內容貼上不同的標籤,將各個影片梳理成可供搜尋的形式;同時還開發能夠搜尋影片、圖像及文字內容的工具。

另外,蘋果的網路爬蟲Applebot近期也被發現變得更活躍,這代表蘋果正在收集更多用戶搜尋資訊。網路爬蟲是一種能夠自動瀏覽全球資訊網的機器人,是搜尋引擎找尋網頁重要基礎。

挑戰Google搜尋霸主地位,蘋果有任何勝算嗎?

對於掌握全球數億台iOS設備,及之中預設瀏覽器的蘋果來說,進軍搜尋引擎或許不是太讓專家意外,Google前廣告高管斯里達.拉瑪斯瓦米(Sridhar Ramaswamy)表示,蘋果開發搜尋引擎是非常自然的一件事,它擁有龐大數據,能夠從中認識用戶行為。

Google搜尋是當今最普及的搜尋引擎,蘋果想要挑戰這位霸主,恐怕並不容易。
Twinsterphoto via Shutterstock

不過,在Google早已攬下搜尋引擎全球約9成市占率,無論是微軟的Bing、DuckDuckGo等競品都毫無招架之力的此刻,蘋果投入搜尋引擎開發有任何勝算嗎?

過去蘋果也曾在2012年推出Apple Map與Google硬碰硬,取代Google地圖成為iOS系統的預設地圖服務,然而這款服務始終沒能獲得用戶青睞,因而收穫外界不少批評聲浪。

但也有專家持不同看法,認為現在要打造搜尋引擎沒有以前那麼困難。Google前工程主管比爾.柯夫蘭(Bill Coughran)提到,蘋果擁有一支可靠的團隊,經驗與技術都具備,有能力打造出一款更泛用的搜尋引擎。

然而,搜尋引擎同樣是個「網路效應」為王的領域,使用搜尋功能的用戶越多,就可以收到更多數據及回饋,得以更進一步優化產品打造更精確的搜尋引擎。Google在這方面可說有著無比優勢。

資料來源:金融時報TechCrunchMacRumors
責任編輯:錢玉紘

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息