SpaceX天龍號發射成功!送4位太空人上國際太空站,將成NASA主要供應商?

2020.11.16 by
網易科技
SpaceX天龍號發射成功!送4位太空人上國際太空站,將成NASA主要供應商?
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SpaceX天龍號太空船於11月16日成功點亮天空,將四名太空人送往國際太空站。這批太空人預計17日抵達,並在太空站停留至明年5月。

SpaceX於11月16日成功利用其天龍號將第二批太空人送入太空。台灣時間上午08時27分,SpaceX天龍號太空船準時點火升空。

參與此次任務的包括NASA太空人麥克.霍普金斯(Mike Hopkins)、維克特.葛洛佛(Victor Gever)和莎南.沃克(Shannon Walker),以及來自日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的野口宗一。

Crew-1任務的4名太空人:(左起)日本太空人野口聰一、指揮官麥克.霍普金斯、任務專家莎南.沃克、駕駛員維克特.葛洛佛。
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現在,天龍號太空船已經進入軌道。該飛船計劃於11月17日12點與國際太空站對接。4名太空人計劃在國際太空站待至明年5月。

這次名為Crew-1的發射,象徵著天龍號太空船首次的商業載人飛行,從此開啟了SpaceX定期在地球和國際太空站之間接送NASA太空人的新時代。

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此外,發射後9分30秒左右,獵鷹9號火箭助推器成功降落在大西洋上的無人回收船。按照計劃,該助推器將在SpaceX下一次的載人飛行任務Crew-2中重複使用。

雖然這是SpaceX第二次的載人太空飛行,但實際上卻是天龍號太空船首次真正執行的長期太空任務。今年5月,天龍號太空船首次的載人太空飛行,從開始到結束僅持續兩個月。事實上,那次飛行仍屬於演示,目的是證明該太空船可以安全地將人們運送到太空站,並把他們帶回地球。當時的演示任務非常成功,而天龍號太空船也成為自太空梭退役以來,獲得NASA認證的首款載人太空船,也是首款獲得此稱號的私人太空船。

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展望未來,天龍號太空船往後的載人飛行將與這次的發射相似。SpaceX每年將向太空站發射幾次太空船,搭載NASA與其他太空機構的太空人。這種常規發射,自2014年以來一直被寄予厚望,當時NASA委託SpaceX製造一種運載火箭,希望每六個月就能運送太空人前往太空站,也就是該機構的「商業載人航天發展計畫」(Commercial Crew Program)。如今,SpaceX終於兌現了承諾。

儘管已實現重要的里程碑,但許多NASA官員仍不敢斷定天龍號太空船已完全取得成功。畢竟,兩架太空梭的損失為NASA帶來巨大壓力,該機構的工程師們不能進入「工作已結束」的心態。NASA商業化計畫負責人Phil McAlister在飛行前的新聞發布會上提及:「我認為,讓NASA感到緊張的是,我們不想僅只是宣布勝利並沾沾自喜,而是必須時刻保持警惕。」

SpaceX載人發射對NASA來說至關重要,這確保NASA有辦法將自家太空人從美國本土發射到國際太空站。自2011年太空梭退役以來,NASA不得不依靠俄羅斯將自家太空人送入太空,並為每個座位支付大約8,000萬美元費用。如今,NASA有了新的選擇,可以讓太空人乘坐天龍號太空船進入太空。根據政府的一項審計,天龍號太空船的座位價格落在大約5,500萬美元。

此外,波音公司也是NASA商業太空人計劃的參與者之一,正在努力開發星際線太空船。在去年的測試中,星際線太空船遭遇了多個軟體故障,導致其無法到達太空站,並促使波音公司提前太空船帶回地球。該公司計劃在明年初進行第二次無人試飛。

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這意味著,SpaceX目前將成為NASA主要的發射供應商,天龍號太空船會幫助增加國際太空站上的駐留人數。國際太空站上通常需要6名太空人駐留數月之久,先前倚賴俄羅斯的「聯盟號」太空船接載時,其僅能承載3名太空人進入太空。但是,天龍號太空船上有四個座位,很快就會有七名成員首次駐留太空站。

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天龍號太空船上的太空人很快將與NASA太空人Kate Rubins、俄羅斯太空人Sergey Ryzhikov和Sergey Kud-Sverchkov會面,後三人於10月乘坐聯盟號太空船抵達國際太空站。隨著駐留人員增加,太空人麥克.霍普金斯指出,由於太空站上沒有足夠的睡眠空間,他可能不得不在天龍號太空船中就寢。

由於太空站增加了多名太空人,他們希望在六個月的駐留期間內完成許多事情。霍普金斯先前接受采訪時說:「期待我們能在那裡完成多少工作,這將是一件令人興奮的事情。」他也補充道,在入住的第一週沒有太多閒暇時間,「我們可能會忙得不可開交」。

責任編輯:文潔琳
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